Une épave géante découverte au fond de la mer à quelques kilomètres de la côte britannique

Une énorme épave gisant au fond de la mer à quelques kilomètres de la côte britannique a été découverte, et maintenant, plus d’informations ont été découvertes à ce sujet. Juste au large de la côte est du Yorkshire, sous les eaux, se trouve une gigantesque structure en acier qui était un paquebot il y a longtemps.

En dessous de 100 pieds, les vagues troubles sont une épave qui était autrefois l’un des plus beaux navires d’Europe, par HullLive. Surnommé le « Titanic de la Pologne », le MS Pilsudski a coulé à 30 milles au large de la côte de Humber et est maintenant devenu l’une des épaves les plus importantes mais les moins connues du Royaume-Uni.

Pesant plus de 15 000 tonnes et mesurant plus de 500 pieds de long, le navire a coulé en novembre 1939. Ce fut l’une des pertes maritimes les plus importantes des premiers mois de la Seconde Guerre mondiale.

Nommé d’après Jozef Pilsudski, le fier fondateur de la Pologne moderne, MS Pilsudski était sa joie et sa fierté. En 1935, après son voyage inaugural, elle est allée compléter ses voiles de l’Europe vers l’Amérique, les Caraïbes et le Canada – et à chaque fois, elle était complète.

Naufrage géant
Image à des fins de représentation uniquement

Elle aurait accueilli 350 membres et se vantait d’un style art déco avec des salles à manger, un gymnase, un bar à cocktails et des fumoirs. Sur le pont, elle disposait également d’une piscine, de transats sportifs et de bains de soleil, et d’un court de tennis. Mais son destin a été scellé par le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939, lorsque l’Allemagne nazie a envahi la Pologne.

Le Pilsudski était sur le chemin du retour de New York à Gdynia lorsque ses passagers ont soudainement entendu à la radio que leur pays était en guerre, les laissant encore plus désespérés pour plus de nouvelles des membres de leur famille restés au pays.

AM Cohen, associé au Newcastle Jewish Board of Guardians, a informé les journalistes que les passagers l’avaient laissé à Newcastle. Mais en récupérant ses passagers, les aménagements de luxe ont été dépouillés à Newcastle. Le Pilsudski est alors transformé en simple transport de troupes.

À la mi-novembre, ses premières commandes sont annoncées. Elle a dû naviguer vers la Nouvelle-Zélande et l’Australie pour récupérer des soldats du Commonwealth et les ramener au Royaume-Uni. Maintenant, l’élégant paquebot s’est transformé en navire de guerre.

Elle quitte Newcastle le 25 novembre 1939 avec le capitaine Mamert Stankiewicz. Il y avait plus de 150 membres d’équipage à bord.

Cependant, peu après 5 h 30, une énorme explosion se produit sous la quille et le navire commence immédiatement à gîter sur bâbord. Il naviguait seul et la plupart des membres d’équipage dormaient profondément, sauf ceux qui se trouvaient sur la passerelle et dans la salle des machines du navire. Les lumières se sont toutes éteintes et l’alimentation électrique aurait été perdue. L’opérateur radio a essayé d’envoyer un SOS mais a échoué. Dans l’obscurité, les membres d’équipage ont aidé ceux qui ont été blessés lorsque des parties des ponts se sont effondrées.

Puis deux minutes après la première, une deuxième explosion a secoué Le Pilsudski et il a commencé à couler. Le capitaine Stankiewicz a ordonné d’abandonner le navire. Bientôt, des canots de sauvetage ont été mis à la mer.

Cependant, le capitaine Stankiewicz était à bord. Les survivants l’ont vu sur le pont. Il refusait de partir jusqu’à ce qu’il soit sûr que les membres d’équipage se sont échappés dans des radeaux et des bateaux. Il a plongé dans les vagues et a été traîné en lieu sûr par les autres survivants.

Le radeau a finalement été repéré par un destroyer de la Royal Navy. Les hommes ont réussi à s’emparer des filets pour se mettre en sécurité. Le capitaine Stankiewicz, qui souffrait d’épuisement, de choc et d’exposition, n’a cependant pas réussi à saisir les cordes. Malheureusement, il est décédé peu de temps après. Plus tard, pour sa bravoure, il a reçu la Croix Virtuti Militari, qui est l’équivalent polonais de la Croix de Victoria.

On considère que plus de 171 personnes ont été secourues. Selon certaines informations, le corps d’un garçon de 16 ans a été retrouvé, même si cela n’est pas confirmé. On ne sait toujours pas si le Pilsudski a coulé avec d’autres hommes piégés en dessous, même si les rapports initiaux mentionnaient que sept personnes étaient toujours portées disparues. Remarquablement, le Pilsudski est resté inconnu pendant 40 ans. En 2008, l’épave oubliée a été visitée par des plongeurs polonais. Ils ont exploré et filmé le navire mais n’avaient pas suffisamment d’informations ou de preuves pour suggérer ce qui avait entraîné son naufrage.

Le Pilsudski pourrit sur le fond marin. Son arc est intact même s’il est brisé et se trouve en biais. En revanche, une partie de sa poupe se serait effondrée. Les ponts où ses invités dînaient, riaient et dansaient sont là mais s’effondrent les uns dans les autres à cause de l’énorme pression de l’eau.

Le Musée maritime national polonais doit dire que la cause reste encore un grand mystère. Cependant, on pense également qu’il a été coulé par des explosions de deux mines magnétiques allemandes dans la région de Humber, et non par des torpilles.

Mais alors que les restes physiques ne resteront pas, sa mémoire, en particulier en Pologne, reste brillante. L’ancien port d’attache du navire, Gdynia, aurait projeté un film retraçant la perte, l’histoire et le site de l’épave du navire la semaine dernière. Le film a été produit par Koncept Kultura, une organisation culturelle et historique qui a été projetée à Varsovie. Un site internet dédié exclusivement consacré au Pilsudski est en cours de réalisation. Cela aidera les générations futures à mieux connaître le Pilsudski.

Références : Miroir, Coque Live

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