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Une explosion meurtrière déchire la zone portuaire de Beyrouth

Une puissante explosion dans des entrepôts portuaires près du centre de Beyrouth stockant des matériaux hautement explosifs a tué 78 personnes, blessé près de 4000 personnes et envoyé des ondes de choc sismiques qui ont brisé les fenêtres, brisé la maçonnerie et secoué le sol dans la capitale libanaise.

Les responsables ont déclaré qu'ils s'attendaient à ce que le nombre de morts augmente encore après l'explosion de mardi, alors que les secouristes creusaient des décombres pour sauver des personnes et retirer les morts. Ce fut l'explosion la plus puissante depuis des années à Beyrouth, qui est déjà sous le choc d'une crise économique et d'une recrudescence des infections à coronavirus.

Le président Michel Aoun a déclaré que 2 750 tonnes de nitrate d'ammonium, utilisé dans les engrais et les bombes, avaient été stockées pendant six ans au port sans mesures de sécurité, et a déclaré que c'était "inacceptable".

Il a appelé à une réunion d'urgence du cabinet mercredi et a déclaré qu'un état d'urgence de deux semaines devrait être déclaré.

«Nous assistons à une énorme catastrophe», a déclaré le chef de la Croix-Rouge libanaise George Kettani à la chaîne Mayadeen. "Il y a des victimes et des blessés partout."

Quelques heures après l'explosion, qui a frappé peu après 18 heures. (15 h 00 GMT), un incendie brûlait toujours dans le quartier portuaire, projetant une lueur orange dans le ciel nocturne alors que les hélicoptères planaient et que les sirènes d'ambulance sonnaient à travers la capitale.

Une source de sécurité a déclaré que les victimes avaient été emmenées pour traitement en dehors de la ville parce que les hôpitaux de Beyrouth étaient submergés de blessés. Des ambulances du nord et du sud du pays et de la vallée de la Bekaa à l'est ont été appelées pour aider.

L'énorme explosion a ravivé les souvenirs de la guerre civile de 1975-90 et de ses conséquences, lorsque les Libanais ont subi de violents bombardements, des attentats à la voiture piégée et des raids aériens israéliens. Certains habitants pensaient qu'un tremblement de terre s'était produit. Des personnes étourdies, en pleurs et blessées ont marché dans les rues à la recherche de leurs proches.

D'autres ont cherché leurs proches disparus dans les hôpitaux débordants. Un médecin a déclaré que 200 à 300 personnes avaient été admises dans un seul service d'urgence. "Je n'ai jamais vu ça. C'était horrible", a déclaré à Reuters le médecin, qui lui a donné le nom de Rouba.

«L'explosion m'a époustouflé à quelques mètres. J'étais dans un état second et j'étais tout couvert de sang. Cela a ramené la vision d'une autre explosion dont j'ai été témoin contre l'ambassade des États-Unis en 1983 », a déclaré Huda Baroudi, une créatrice de Beyrouth.

Le Premier ministre Hassan Diab a déclaré à la nation qu'il y aurait des comptes à rendre pour l'explosion meurtrière de «l'entrepôt dangereux», ajoutant que «les responsables en paieront le prix».

L'ambassade des États-Unis à Beyrouth a averti les habitants de la ville des informations faisant état de gaz toxiques libérés par l'explosion, exhortant les gens à rester à l'intérieur et à porter des masques si disponibles.

Fumée et boule de feu
Des images de l'explosion partagées par les résidents sur les réseaux sociaux ont montré une colonne de fumée s'élevant du port, suivie d'une énorme explosion, envoyant un nuage blanc et une boule de feu dans le ciel. Ceux qui filmaient l'incident depuis des immeubles élevés à 2 km (un mille) du port ont été projetés en arrière par le choc.

Des personnes qui saignaient ont été vues en train de courir et de crier à l'aide dans des nuages ​​de fumée et de poussière. Les rues semblaient avoir été touchées par un tremblement de terre, avec des bâtiments endommagés, des débris volants et des voitures et des meubles détruits.

Les fonctionnaires n'ont pas dit ce qui a causé l'incendie qui a déclenché l'explosion. Une source de sécurité et des médias locaux ont déclaré qu'il avait commencé par des travaux de soudage en cours sur un trou dans l'entrepôt.

Le gouvernement a déclaré qu'il avait encore du mal à établir l'ampleur de la catastrophe. "De nombreuses personnes sont portées disparues. Les gens interrogent le service des urgences sur leurs proches et il est difficile de fouiller la nuit car il n'y a pas d'électricité", a déclaré le ministre de la Santé Hamad Hasan à Reuters.

Hasan a déclaré que 78 personnes avaient été tuées et près de 4 000 blessées.

Le radiodiffuseur libanais al-Jadeed a lu des appels pour obtenir des informations sur les disparus jusqu'aux petites heures du matin. Certaines personnes ont publié des photos de parents disparus sur les réseaux sociaux.

Le Premier ministre a appelé à une journée de deuil mercredi.

Épave emmêlée
L'explosion s'est produite trois jours avant qu'un tribunal soutenu par l'ONU ne rende un verdict dans le procès de quatre suspects du groupe musulman chiite Hezbollah pour un attentat à la bombe de 2005 qui a tué l'ancien Premier ministre Rafik al-Hariri et 21 autres personnes.

Hariri a été tué par un énorme camion piégé sur le même front de mer, à environ 2 km (environ un mile) du port.

Les responsables israéliens ont déclaré qu'Israël, qui a mené plusieurs guerres avec le Liban, n'avait rien à voir avec l'explosion de mardi et ont déclaré que leur pays était prêt à fournir une assistance humanitaire et médicale. L'Iran chiite, principal soutien du Hezbollah, a également offert son soutien, tout comme l'Arabie saoudite, la rivale régionale de Téhéran, une puissance sunnite de premier plan. Le Qatar et l'Irak ont ​​déclaré qu'ils envoyaient des hôpitaux de fortune pour aider le grand nombre de blessés.

Les États-Unis, la Grande-Bretagne, la France et l'Allemagne ont exprimé leur choc et leur sympathie et ont déclaré qu'ils avaient été lus pour aider.

Le président américain Donald Trump a indiqué lors d'un briefing à la Maison Blanche que l'explosion était une attaque possible. Invité plus tard à élaborer, Trump a déclaré qu'il avait rencontré des généraux américains qui estimaient que ce n'était pas "une sorte d'événement de type explosion de fabrication".

Deux responsables américains, s'exprimant sous couvert d'anonymat, ont toutefois déclaré que les informations initiales contredisaient le point de vue de Trump.

L'explosion menace une nouvelle crise humanitaire dans un pays qui accueille des centaines de milliers de réfugiés syriens et qui est déjà aux prises avec une crise économique sous l'un des plus gros fardeaux de la dette au monde.

Les images montraient des bâtiments portuaires réduits en maçonnerie enchevêtrée, dévastant le principal point d'entrée d'un pays qui dépend des importations de denrées alimentaires pour nourrir sa population de plus de 6 millions d'habitants.

Des habitants ont déclaré que du verre avait été brisé dans les quartiers de la côte méditerranéenne de Beyrouth et dans les banlieues intérieures à plusieurs kilomètres (miles). À Chypre, une île méditerranéenne de 180 km de l'autre côté de la mer depuis Beyrouth, les habitants ont entendu l'explosion. Un habitant de Nicosie a déclaré que sa maison et les volets de ses fenêtres avaient tremblé.

(Rapports supplémentaires de Yara Abi Nader et des bureaux de Dubaï et du Caire; Écriture de Dominic Evans et Ghaida Ghantous; Édité par Edmund Blair et Sonya Hepinstall)


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