Người Viking: giữa huyền thoại và thực tế

Người Viking là ai?

Người Viking là những người đàn ông đến từ phương Bắc (nay là Na Uy, Thụy Điển, Đan Mạch và Iceland), những người đã ghi dấu ấn trong lịch sử châu Âu từ thế kỷ 8 đến thế kỷ 10. Những thương nhân giỏi, những chiến binh rắn rỏi, những nhà thám hiểm dũng cảm, người Viking đã không ngần ngại cải thiện cuộc sống hàng ngày của mình thông qua buôn bán hoặc vũ khí. Mặc dù bị chia thành nhiều bộ tộc hoặc vương quốc, người Viking vẫn nằm dưới cùng một nền văn minh đánh dấu châu Âu cho đến khoảng năm 1000.

Hình ảnh của người Viking

Thường được coi là những kẻ man rợ tàn ác uống máu kẻ thù từ hộp sọ hoặc cắt sống một người vô tội tội nghiệp, có vẻ như sự thật thoát ra từ bức chân dung tiêu cực của người Viking thường xuyên được vẽ lên. Tuy nhiên, giữa hình ảnh tích cực mà trí tưởng tượng lưu giữ lại về người Viking về sự cực kỳ dũng cảm, sự kiên trì chinh phục và sức mạnh hải quân và quân sự của họ và hình ảnh tàn khốc mà họ trải qua, thật khó để phân biệt đâu là thật đâu là giả. 

Người Viking thực sự là những thương nhân xuất chúng và những chiến binh mạnh mẽ, họ thậm chí còn rất hung bạo. Khả năng thích ứng được báo cáo của họ cũng đúng. Tuy nhiên, chúng khác xa với truyền thuyết đen mà chúng được đồng hóa. Phương tiện hạnh phúc là giữa truyền thuyết hấp dẫn (quá thêu dệt) và truyền thuyết đáng sợ (quá mờ).

Có thể giải thích sự khác biệt giữa hình ảnh của người Viking trong vô thức tập thể và thực tế lịch sử bằng một vài điểm quan trọng. Trước hết, hình ảnh tiêu cực là do bản dịch tồi tệ của các văn bản Bắc Âu mà các nhà sử học và ngôn ngữ học thường cố gắng giật gân. Sau đó, hình ảnh tàn nhẫn này cũng là do sự quỷ ám mà các giáo hội và những người đàn ông viết thư thời đó đã tạo ra đối với người Viking. Đây là những người ngoại giáo và không ngừng cướp bóc các vùng đất châu Âu cũng như các tu viện, một hình ảnh về họ quá ma quỷ đã được tuyên truyền. Ngược lại, "sự yêu thích thái quá" mà họ tạo ra được giải thích bằng bản sắc đặc trưng của họ (tôn giáo, văn hóa, v.v.) thường được sử dụng và tô điểm (bởi Đức Quốc xã chẳng hạn), nhưng cũng bằng cách họ đưa mình vào khung cảnh trong các bài thơ Bắc Âu và văn bản mà từ đó, ở đây một lần nữa, sự giật gân và hấp dẫn đã được làm nổi bật. 

Hoạt động của nền văn minh của họ

Về kinh tế

Người Viking trên hết là những nhà giao dịch xuất sắc. Họ trồng trọt rất ít, nhưng trao đổi và mua bán. Việc buôn bán của họ chủ yếu xoay quanh chế độ nô lệ, buôn bán cá (đặc biệt là cá trích) và tơ lụa. Nhưng sự giàu có đặc biệt của họ phần lớn là do khả năng mặc cả và ăn cắp của họ. Lực lượng quân sự tuyệt vời của họ (những nhà chiến lược tài ba, người Viking luôn chiến đấu để có lợi cho họ, và sự vững chắc về thể chất cũng như công nghệ của họ đã tạo lợi thế cho họ!). Hình ảnh nền kinh tế hưng thịnh của người Viking hiển nhiên là con thuyền. Những con tàu phát triển cao của họ đã giúp họ có thể kiểm soát các tuyến đường thương mại và tăng sức mạnh quân sự của họ.

Các chiến thuật của người Viking để đạt được sự giàu có rất đơn giản: cướp bóc, yêu cầu cống nạp, v.v.

Trên thực tế, người Viking thường thương lượng trước khi sử dụng vũ lực, cả hai đều rất mạnh, sức mạnh kinh tế của họ chỉ có thể là ngoại lệ.

Về mặt xã hội

Người Viking có một mô hình xã hội rất thú vị. Xã hội thứ hai chứa ít bất bình đẳng hơn so với các xã hội châu Âu, những xã hội này theo đạo Thiên chúa và ủng hộ sự chênh lệch xã hội. Trong các xã hội Bắc Âu, việc leo lên các nấc thang xã hội dễ dàng hơn. Vị trí của nhà vua không bao giờ có được (không có mối ràng buộc của con người) và vị trí xã hội không bao giờ cố định. Người Viking có thể dễ dàng kiếm được các đặc ân công đức và không bao giờ bị ràng buộc với vị trí của họ. Nhưng nơi mà xã hội Viking thực sự nổi bật là trong công lý. Sự công bằng ít độc đoán và ít khắc nghiệt hơn của họ đã khiến họ trở thành những vị vua thực sự của cán cân. Ngay cả ngày nay, các quốc gia nổi lên từ thời Viking vẫn rất tốt trong các lĩnh vực công lý và các vấn đề xã hội.

Về phương diện văn hóa

Văn hóa Bắc Âu rất đa dạng và thú vị. Văn hóa Viking chủ yếu được đặc trưng bởi hai thứ: con thuyền và ngôn ngữ. Tất nhiên, các yếu tố quan trọng khác như thương mại, vũ khí hoặc nghi lễ hoàn toàn thấm nhuần văn hóa Bắc Âu. Tuy nhiên, tất cả các dân tộc Viking được tìm thấy dưới cùng một ngôn ngữ (tiếng Norse, rất gần với tiếng Iceland hiện tại) và có một đối tượng văn hóa đặc trưng: thuyền. Những thứ này có đủ kích cỡ và hình dạng, nhưng chúng thực sự là công cụ chính của văn hóa Viking và là đầu tàu cho sự thống trị hơn hai trăm năm của họ.

Về mặt tôn giáo

Người Viking có một bản sắc tôn giáo mạnh mẽ. Thần thoại và truyền thuyết của họ được tuyên truyền bởi Skals, những người viết các bài hát và bài thơ để tôn vinh các vị thần Bắc Âu và các nhà lãnh đạo. Tôn giáo Bắc Âu có rất nhiều khía cạnh thần thoại trong tín ngưỡng của họ (Ragnarök, truyền thuyết về thần Thor, v.v.) Tôn giáo rõ ràng có một vai trò chính trị mạnh mẽ, vì nó cho phép các tù trưởng Bắc Âu hợp pháp hóa vị trí của họ với tư cách là lãnh đạo của một số dân tộc Viking. Tôn giáo của họ cùng tồn tại lâu dài với Cơ đốc giáo khi nó được người Viking áp dụng.

Ảnh hưởng của họ đối với Bắc Âu và sự mở rộng đáng kinh ngạc của họ

Ảnh hưởng to lớn của người Viking đối với Bắc Âu có thể được giải thích bởi một số yếu tố. Đầu tiên, các vương quốc châu Âu yếu ớt (bị chia cắt và chia cắt, đế chế Carolingian chết vào năm 924). Sau đó, người Viking là những chiến binh xuất sắc không có luật lệ (không phải là Cơ đốc giáo, tôn giáo hoàn toàn không chi phối chiến thuật quân sự của họ), tốc độ và khả năng cơ động của họ chống lại các đội quân nhỏ rất hiệu quả. Sau đó, người Viking là những thương nhân ngoại hạng, sự kết hợp của ba khía cạnh này đã giúp họ (thêm vào lợi thế kỹ thuật của tàu thuyền và vũ khí) để mở rộng ảnh hưởng của họ trên toàn bộ Bắc Âu. Hơn nữa, caliphate, ở miền Nam, làm giảm tầm quan trọng của họ đối với Bắc Âu trong khi tăng sức mạnh của họ bằng thương mại.

Ảnh hưởng của họ chủ yếu được phản ánh trong các cuộc đột kích, tấn công các tu viện và thành phố, yêu cầu cống nạp, cướp bóc và định cư, đặc biệt là ở Anh. Khả năng đồng hóa của họ rất lớn và người Viking thường ổn định cuộc sống, điều này càng làm tăng ảnh hưởng của họ (William the Conqueror là một hậu duệ của người Viking!)

Tuy nhiên, sự mở rộng của họ không dừng lại ở đó. Người Viking đã chinh phục hoặc đánh phá Nga, Nam Âu và thậm chí cả Baghdad hay Constantinople. Châu Á Hồi giáo và Nga là mục tiêu của người Bắc Âu mặc dù cách xa họ về mặt địa lý. Nhưng lý do khá đơn giản. Người Viking đã thực hành phá hoại, có nghĩa là với sự chính xác trong điều hướng và công nghệ hải quân phù hợp, họ có thể băng qua sông ngòi và các bờ biển dài vài trăm km. Ví dụ, chính bằng sông Volga mà họ đã đến được Baghdad. Có vẻ như những cuộc thám hiểm này chủ yếu do người Varangians (người Viking của Thụy Điển) dẫn đầu. Tóm lại, việc mở rộng là do khả năng thích ứng của họ (đồng hóa, thông thạo ngôn ngữ và văn hóa, hiểu biết tốt về các đối thủ và kẻ thù của họ) và thông thạo các tuyến đường thương mại hải quân, trong số những thứ khác, nhờ những con tàu xa hoa của họ.

Sự suy tàn của quyền lực

Vào khoảng năm 1000, ảnh hưởng của người Viking tạm lắng. Điều này là do một số lý do. Trước hết, có thể nói Norse đã thành công. Họ làm giàu cho bản thân và hoặc ở nhà để thành lập các vương quốc ổn định và lâu dài dựa trên sự giàu có bị chinh phục ở châu Âu hoặc ở lại các vùng đất bị chinh phục để định cư và đồng hóa ở đó (như Normandy, từ nguyên là "đất của người phương Bắc").

Sau đó, sức mạnh thương mại của họ bị thách thức bằng cách tạo ra các tuyến đường thương mại mới và thay đổi thương mại. Thật vậy, buôn bán bán buôn tạo ra sự cạnh tranh gay gắt đối với người Viking, những người, hơn nữa, họ phải cắt giảm hoạt động buôn bán tốt nhất mà họ làm: nô lệ. Điều này là do Cơ đốc giáo hóa của họ.

Sự Cơ đốc hóa này, được du nhập vào người Viking với mục đích kiểm soát xã hội thông qua hệ thống phân cấp giáo hội, khiến nó có thể tạo ra một cấu trúc chính trị tương tự như cấu trúc của các vương quốc Cơ đốc giáo. Cơ đốc giáo, cuối cùng, ngăn cấm họ tấn công hoặc nô dịch các Cơ đốc nhân (hoặc Đàn ông nói chung), điều này đã làm giảm đáng kể sự giàu có của họ (buôn bán nô lệ, cướp bóc, v.v.).

Cuối cùng, các vương quốc mạnh mới được thành lập và phát triển ở châu Âu, khiến việc cướp bóc đất đai của họ trở nên khó khăn vì quân đội của họ rất hùng mạnh. Trong khi một công tước nhỏ khó có thể chống lại một cuộc đột kích của người Viking, các cường quốc lại có từ giữa thế kỷ 11 đối trọng nghiêm trọng với ưu thế quân sự của người Viking. Hơn nữa, sức mạnh quân sự của họ chắc chắn đã bị chôn vùi trong trận thua trước đội tuyển Anh (Stamford Bridge) vào năm 1066.

Dấu vết để lại trong lịch sử

Người Viking mặc dù có tác động ngắn ngủi trong hai thế kỷ nhưng đã để lại những dấu vết to lớn trong lịch sử. Điều này ngay từ đầu là do hình ảnh (chúng tôi đã thấy, đôi khi là sai) được vẽ về người Viking. Do đó, trí tưởng tượng của tập thể vẫn cho rằng người Viking là những người chinh phục, thám hiểm, dũng cảm và khéo léo (thương nhân và hàng hải). Tập hợp các phẩm chất này đi đôi với niềm đam mê mà chúng ta có đối với bạo lực Bắc Âu. Hơn nữa, khía cạnh cảm giác và bất ngờ được tạo ra bởi những người khổng lồ của phương Bắc đến tàn phá đầy mê hoặc và âm mưu.

 Một yếu tố quan trọng khác trong dấu vết mà người Viking để lại là sự hội nhập mạnh mẽ đã đạt được. Người Viking đã có thể đồng hóa trong khi vẫn giữ được những đặc điểm hoặc truyền thống nhất định. Bởi vì điều này, nền văn hóa Bắc Âu dường như không còn quá xa vời. Theo nghĩa tương tự, khảo cổ học đóng một vai trò to lớn, vì nhiều dấu vết được bảo tồn tốt đã được tìm thấy. Ngôn ngữ Iceland cũng gần với tiếng Bắc Âu, nó đã giúp bạn có thể dịch một số văn bản nhất định! Nói tóm lại, tất cả những yếu tố gần gũi giữa thế giới hiện tại và thời đại Viking đã để lại dấu vết của nền văn minh. Nhưng đó không phải là tất cả, việc người Viking để lại dấu vết hầu như ở khắp mọi nơi (Bắc Mỹ, Greenland, Châu Á, Nam Âu, Bắc Phi, v.v.) đều đi theo hướng này.

Cuối cùng, việc sử dụng lại những yếu tố hấp dẫn này bởi các chế độ và nền văn hóa nhất định đã giúp duy trì hình ảnh của người Viking. Ví dụ, Đức Quốc xã coi họ là "chủng tộc thuần túy", vì những người ngoại giáo cứng rắn ở phương Bắc có lẽ đã đại diện tốt cho hệ tư tưởng Quốc gia Xã hội Chủ nghĩa. Một số lượng lớn các bộ phim, bộ truyện, sách và phim tài liệu cũng đề cập đến chủ đề hấp dẫn này.

Những gì bạn phải nhớ

Tóm lại, người Viking là những thương nhân, chiến binh và nhà hàng hải xuất sắc. Họ có nền văn minh riêng (tôn giáo, xã hội, chính trị) và thống trị châu Âu từ thế kỷ 8 đến thế kỷ 11 trong thời kỳ được gọi là “Thời đại Viking”. Mặc dù ý tưởng mà chúng tôi có về người Viking được thành lập. Người Bắc Âu không chỉ đột kích, họ đã chinh phục và định cư. Họ không tàn nhẫn và khát máu và họ không dừng lại ở Bắc Âu. Chúng ta cũng thường quên mất phe đàm phán của người Viking, những người đã làm chủ các tuyến đường thương mại hải quân đến mức hoàn hảo. Tóm lại, người Viking không chỉ là những kẻ thô bạo, và họ đã thay đổi tiến trình lịch sử (định cư trên đất liền, tạo ra nước Anh hiện đại, khám phá ra châu Mỹ, tạo ra các vương quốc ở phương Bắc, thần thoại Bắc Âu, v.v.)