16 marins indiens détenus en Guinée équatoriale appellent à l’aide

Seize marins indiens, qui font partie des 26 membres d’équipage d’un navire détenu en Guinée équatoriale sur la côte ouest de l’Afrique centrale, ont lancé un appel à l’aide pour être libérés d’une détention « illégale ».

Selon une déclaration publiée par les marins, le navire battant pavillon norvégien surnommé le MT Heroic Idun aurait été arrêté par le navire de la marine équato-guinéenne dans les eaux internationales le 12 août 2022.

Le communiqué mentionne que le navire a été amené au port de Luba, basé en Guinée équatoriale, sous la supervision d’une escorte navale et de menaces d’actions destructrices contre le navire et les membres de l’équipage si les ordres n’étaient pas respectés le 14 août 2022.

Crédits vidéo : Hindustan Times / YouTube

Les membres d’équipage du MT Heroic Idun demanderaient de l’aide pour accélérer la libération afin que les marins puissent être ramenés en Inde, où des marins sont détenus illégalement depuis le 14 août de cette année. Le navire a un équipage de 26 personnes. Sur ce nombre, nous avons 16 personnes originaires d’Inde, huit du Sri Lanka, une de Pologne et un ressortissant philippin à bord du navire, selon le communiqué.

V Muraleedharan, le ministre d’État aux Affaires extérieures, a déclaré qu’il était au courant de l’affaire et que le ministère déploie toutes sortes d’efforts pour ramener les ressortissants indiens chez eux.

Quinze membres d’équipage, dont neuf indiens, auraient été débarqués le 14 août et détenus à Malabo.

Les 11 membres d’équipage qui restaient, dont six Indiens, ont été laissés sur le navire.

Le communiqué mentionne que les gestionnaires, les propriétaires et les membres d’équipage du navire ont coopéré aux inspections menées par les autorités compétentes de la Guinée équatoriale.

Il a ajouté que les membres d’équipage retenus à terre ont été interrogés par les responsables nigérians à trois reprises pendant leur séjour.

Les membres d’équipage ont mentionné que la marine de Guinée équatoriale les avait détenus sur la base d’une demande du Nigéria.

Le navire devait charger une cargaison de pétrole brut au terminal nigérian d’AKPO le 8 août. Cependant, l’opération de chargement a été retardée et le navire n’a jamais eu d’opérations au Nigeria.

Le 8 août (vers la soirée), le navire a été approché par un engin non identifié prétendant appartenir à la marine nigériane et a reçu l’ordre de continuer avec eux et de suivre toutes les instructions.

Nous ne pouvions pas reconnaître l’engin car il faisait noir la nuit. Il n’y avait pas de clair de lune et le navire n’avait pas son système d’identification automatique activé.

Des efforts ont été faits pour valider l’identité de l’engin via les agents maritimes basés au Nigeria, Inchcape Shipping Services, et via OSM Ship Management AS Norway, qui a également tenté de confirmer la présence d’un navire militaire à proximité du navire via plusieurs sources comme L’assurance contre les risques de guerre DNK, un agent local nommé Inchcape Shipping Services Nigeria et ARC Security – les marins mentionnés dans un communiqué.

Toutes les parties concernées ont été informées qu’il ne s’agit pas d’une action typique de la marine nigériane et que le navire ne doit pas suivre les ordres à moins que des instructions relatives à l’identité de l’engin non identifié ne soient dûment reçues.

Le communiqué mentionne en outre que des efforts ont été faits pour confirmer la même chose avec les forces de sécurité au terminal AKPO, et ils n’ont pas non plus pu identifier avec certitude l’engin.

Sur la base des informations disponibles et du fait que le Nigeria est une zone à risque pour les problèmes de sécurité, les marins ont tenté de protéger le navire et ses membres d’équipage, craignant une éventuelle attaque de pirates. Le navire a quitté l’endroit à toute vitesse. Le 9 août 2022, il a été signalé que l’engin non identifié était un navire appartenant à la force navale nigériane.

Références : Hindustan Times, News 18, ANI News, The Print

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