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99% de ces tortues marines deviennent des femelles – voici pourquoi vous devriez vous inquiéter

Par:

Irene Lorenzo

Date postée:
9 janvier 2018

Les tortues de mer vertes de la plus importante colonie de tortues vertes de l'océan Pacifique dans le nord de la Grande Barrière de corail dépassent désormais le nombre de mâles d'au moins 116 pour 1.

Tortue verte
© Brocken Inaglory

C'est un problème dont les défenseurs de l'environnement des tortues marines sont conscients depuis un certain temps déjà. Il est prouvé que certaines populations de tortues s'adaptent progressivement au changement climatique en déplaçant leurs saisons de reproduction vers des saisons plus fraîches, mais pour de nombreuses populations, ce ne sera pas une option

Peter Richardson,
Responsable de la récupération océanique

Société de conservation marine

Si les températures continuent d'augmenter en raison du changement climatique, ces populations pourraient devenir toutes des femmes dans un proche avenir, poussant cette tortue de mer en voie de disparition encore plus proche de l'extinction, préviennent les scientifiques.

De nouvelles recherches publiées aujourd'hui ont mis en lumière les ratios d'éclosion des femelles et des mâles dans la plus grande colonie de tortues de mer vertes de la Grande Barrière de Corail. Depuis plus de deux décennies maintenant, les nouveau-nés de tortues de mer surveillés à la Grande Barrière de Corail se sont révélés être des femelles.

S'il est bien connu que le sexe des tortues de mer est déterminé par la température du sable lorsque les œufs incubent, aucune recherche n'avait été menée pour voir à quel point l'impact du réchauffement des sables est en train de devenir, déjà aujourd'hui.

«C'est un problème dont les défenseurs de l'environnement des tortues marines sont conscients depuis un certain temps déjà. Il est prouvé que certaines populations de tortues s’adaptent progressivement au changement climatique en déplaçant leurs saisons de reproduction vers des saisons plus fraîches, mais pour de nombreuses populations, ce ne sera pas une option », a déclaré Peter Richardson, responsable de la récupération océanique du MCS.

La nouvelle recherche, publiée dans la revue Current Biology, a montré que 99% des jeunes tortues vertes éclos sur les plages plus chaudes étaient des femelles. Les tortues de mer qui éclosent sur des plages plus fraîches avaient moins de préjugés sexuels féminins, à environ 69%.
La température qui produit une répartition exacte entre les sexes 50/50 est transmise du parent à la progéniture, mais la fourchette résultant en des populations entièrement masculines ou entièrement féminines varie de quelques degrés. Alors que les températures mondiales continuent d'augmenter, ces tortues marines continueront à produire des descendants sur des plages de nidification chaudes, ce qui pourrait entraîner la féminisation de l'ensemble de la population – ce qui constitue une menace sérieuse pour la survie de l'espèce.

Cette nouvelle recherche a également des implications pour les six autres espèces de tortues marines, ainsi que pour d'autres espèces où le sexe est déterminé par les températures telles que les iguanes, les alligators et même certaines espèces de poissons.

«Les tortues de mer sont un groupe d'animaux très prospère, ayant survécu à des changements environnementaux catastrophiques dans le passé. Peuvent-ils s'adapter avec succès au rythme alarmant du changement climatique induit par l'homme? Nous ne le savons pas, mais ce n’est que grâce à une conservation concertée que nous leur donnerons une chance de se battre », a conclu Richardson.

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Actions que vous pouvez entreprendre

  1. Adopter une tortue et soutenir des projets de recherche et de conservation

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