À quoi s’attendre lors de la prochaine réunion du Comité de la protection de l’environnement marin de l’OMI

Par Barry Parker (gCaptain) –

La prochaine réunion du Comité de protection de l’environnement marin (MEPC) de l’Organisation maritime internationale (OMI), dénommé MEPC79, aura lieu à la mi-décembre. Bien que ce rassemblement ne soit pas le lieu d’ajustement de la stratégie globale de l’OMI sur la décarbonation qui devrait être finalisée lors du MEPC80 à l’été 2023, l’ordre du jour comprend un certain nombre de points importants. L’OMI est désormais configurée pour des réunions hybrides, avec des participants virtuels complétant les sessions en personne organisées au siège de l’OMI sur la Tamise.

Lors de la réunion précédente, MEPC78, une voie vers MEPC80 avait été esquissée. Selon l’ordre du jour du MEPC79, un groupe de travail qui se penchera sur les détails de la limite de 0,5 % de soufre dans les émissions de soufre marines, entrée en vigueur début 2020, y compris les problèmes liés aux épurateurs, et se penchera également sur les questions liées à biocarburants.

Le MEPC79 examinera également la consommation de carburant par les navires en 2021, en s’appuyant sur la base de données de consommation de mazout de l’OMI dans GISIS, un portail d’information en ligne géré par l’OMI. Il se penchera également sur l’efficacité énergétique des navires, en particulier en examinant l’indice de conception de l’efficacité énergétique atteinte (EEDI), où la «Phase 4», qui pourrait être introduite plus tard dans la décennie, continuera de faire l’objet de discussions.

Plus important encore, les conversations se poursuivront sur « l’éléphant dans la pièce » (peut-être que « la baleine dans l’eau » est plus appropriée ici), et c’est la réduction globale des émissions de gaz à effet de serre du transport maritime – encore une fois, avec un œil sur les actions clés à voter lors du MEPC80 de l’année prochaine, y compris la révision très importante de la stratégie initiale de l’OMI remontant au MEPC72 en 2018. Cela pourrait faire passer l’objectif global d’émissions de carbone de l’OMI à « Net Zero » d’ici 2050 par rapport à sa réduction actuelle de 50 % par rapport à aux niveaux de 2008, tout en mettant en place des objectifs pour 2030.

Les questions de définition fondamentales telles que « du puits au réveil » par rapport au « réservoir au réveil », déjà examinées par le groupe de correspondance de l’OMI, figureront également dans la discussion. Le captage du carbone à bord, un sujet qui fait l’objet de beaucoup d’attention ces derniers temps, avec plusieurs études de faisabilité et projets de démonstration très médiatisés, est également à l’ordre du jour. À une époque où la numérisation et la connectivité à bord ont progressé de manière exponentielle au cours des trois dernières années (le Covid forçant peut-être l’accélération des développements), l’OMI examinera également des propositions de révision du système de collecte de données sur la consommation de mazout de l’OMI (IMO DCS).

Et, bien sûr, il est toujours bon de se préparer à des éléments inattendus, avec mon attente que les indicateurs controversés d’intensité de carbone (familièrement « CII »), un domaine faisant l’objet de discussions via l’OMI, et un élément pour un éventuel lien futur avec le DCS de l’OMI, qui entre en vigueur moins de deux semaines après la clôture du MEPC 79, fera l’objet d’une attention considérable (si les groupes d’armateurs obtiennent ce qu’ils veulent). Ensuite, il y a ces caractères génériques dans les directives de réunion du MEPC, qui disent que : « Un groupe de travail devrait être créé pour examiner les questions qui lui sont renvoyées par le comité » et, dans un sujet intitulé « Toute autre question », qui « Un groupe de travail devrait être créé pour examiner les questions qui lui sont soumises par le Comité. »