ACBL va payer plus de 2 millions de dollars pour le pétrole du fleuve Mississippi

La société de barges basée à Jeffersonville, dans l’Ind., American Commercial Barge Line (ACBL) a accepté d’acquérir et de préserver 649 acres d’habitat faunique des bois et de payer 2 millions de dollars supplémentaires pour les dommages résultant d’un déversement de pétrole en 2008 sur le fleuve Mississippi, près de la Nouvelle-Orléans. .

La société a déjà payé 1,32 million de dollars pour rembourser les administrateurs fédéraux et étatiques de leurs coûts d’évaluation des dommages passés et de planification de la restauration après qu’une de ses barges a déversé environ 6 734 barils (282 828 gallons) de mazout n ° 6 dans le fleuve Mississippi en amont de la Nouvelle-Orléans. en juillet 2008. Dans le cadre d’une action d’exécution relative à l’Oil Pollution Act (OPA) déposée en 2011, le ministère de la Justice a obtenu un règlement avec l’ACBL pour 20 millions de dollars afin de rembourser aux États-Unis les frais d’enlèvement et les dommages.

Les États-Unis et la Louisiane ont simultanément déposé une plainte civile avec un projet de décret de consentement demandant des dommages-intérêts et des frais au titre des dommages causés aux ressources naturelles. La plainte allègue que le déversement résulte d’une collision survenue lorsque le remorqueur de l’ACBL Mel Oliver, qui poussait une barge en amont, a viré directement devant le Tintomara, un pétrolier océanique naviguant en aval. Le déversement de pétrole s’est propagé à plus de 100 milles en aval et a couvert plus de 5 000 acres d’habitat côtier. Le déversement de pétrole a causé un impact et des blessures importants aux habitats aquatiques du fleuve Mississippi et le long de ses rives, ainsi qu’aux oiseaux et à d’autres espèces sauvages. Le déversement de pétrole a forcé la fermeture de la rivière de River Mile Marker 98 (juste en amont de la Nouvelle-Orléans) à la bouée de mer Southwest Pass, du 23 juillet 2008 au 29 juillet 2008. ACBL, la Garde côtière et l’État ont été impliqués dans d’importants efforts d’intervention et de nettoyage, et l’ACBL a coopéré avec les administrateurs fédéraux et étatiques dans l’évaluation des dommages causés aux ressources naturelles.

(Photo : Chris Lippert / Garde côtière américaine)

En vertu du décret de consentement proposé, ACBL acquerra (à un prix d’achat estimé de 3,25 millions de dollars) et préservera 649 acres d’habitat boisé, composé de zones humides boisées de feuillus, de marécages, de zones humides reliques et d’eaux libres (c.-à-d. canaux), près du fleuve Mississippi. dans la partie supérieure de la paroisse de Plaquemines, en Louisiane. The Woodlands Conservancy, une organisation locale à but non lucratif qui gère actuellement la propriété à des fins récréatives et éducatives, détiendra le titre de la propriété et une servitude de conservation limitera à jamais l’utilisation de la parcelle Woodlands aux loisirs passifs, protégeant ainsi et préserver les avantages écologiques de la propriété.

ACBL versera également 2,07 millions de dollars pour compenser les dommages causés aux ressources naturelles par le déversement. Les administrateurs fédéraux et étatiques utiliseront conjointement le paiement en espèces pour réaliser des projets de restauration ou d’amélioration des impacts sur la vie aquatique, les oiseaux, la batture des rivières, les zones humides, les marais et les utilisations récréatives le long du fleuve Mississippi. Les projets comprennent des activités de restauration de l’habitat dans la parcelle Woodlands et la création de marais dans la zone de gestion de la faune de l’État de Pass-a-Loutre.

«Ce règlement garantit une indemnisation complète pour les ressources endommagées, y compris la préservation permanente de 649 acres d’habitat faunique essentiel le long du fleuve Mississippi, à quelques kilomètres du centre-ville de la Nouvelle-Orléans», a déclaré le procureur général adjoint Todd Kim pour l’environnement et les ressources naturelles du ministère de la Justice. Division. « Les projets de restauration financés par cette colonie restaureront la faune et les zones humides et amélioreront les possibilités de loisirs pour les résidents et les visiteurs de la Louisiane.

« La protection de l’environnement est l’une des plus hautes priorités du ministère de la Justice », a déclaré le procureur américain Duane A. Evans pour le district oriental de la Louisiane. «En fin de compte, cette affaire démontre l’engagement ferme du DOJ, ainsi que de nos partenaires fédéraux et étatiques, à utiliser toute la panoplie de recours juridiques disponibles pour protéger et assainir les sources d’eau vitales et les divers écosystèmes du sud-est de la Louisiane.»

« Les communautés et les économies locales de la Louisiane dépendent du fleuve Mississippi et des écosystèmes dynamiques qu’il soutient », a déclaré la directrice Nicole LeBoeuf du National Ocean Service de la NOAA. « Nous sommes ravis de nous joindre à l’industrie et à nos co-fiduciaires pour restaurer les habitats vitaux, la faune et les zones de loisirs en plein air blessées par le déversement de pétrole, et nous sommes impatients de travailler avec le public pour mettre en œuvre des projets de restauration. »

« Les ressources fauniques et les possibilités de loisirs de plein air du bas Mississippi sont essentielles au riche patrimoine naturel de la Louisiane », a déclaré le directeur régional Leopoldo Miranda-Castro du bureau régional de l’Atlantique Sud-Golfe et du bassin du Mississippi du US Fish and Wildlife Service. Ce règlement permettra la restauration des ressources et des services perdus et facilitera la conservation et la gestion locales qui garantissent un accès équitable aux communautés locales connectées. »

L’action a été déposée par le ministère de la Justice et le bureau du coordonnateur des déversements de pétrole de la Louisiane, ministère de la Sécurité publique et des Services correctionnels (LOSCO) au nom des administrateurs fédéraux et étatiques des ressources naturelles.

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