Accord conclu pour la première centrale électrique OTEC de São Tomé et Príncipe

Le gouvernement de São Tomé et Príncipe a annoncé un partenariat avec la société britannique Global OTEC Resources pour le déploiement de la première plate-forme commerciale flottante de conversion d’énergie thermique océanique (OTEC).

Le concept OTEC flottant de Global OTEC (avec l'aimable autorisation de Global OTEC)

Le concept OTEC flottant de Global OTEC (avec l’aimable autorisation de Global OTEC)

Le projet, annoncé par le Premier ministre du pays Jorge Bom Jesus, est un partenariat public-privé entre Global OTEC et SIDS DOCK – l’Organisation pour l’énergie durable et la résilience climatique des petits États insulaires en développement (PEID) – une association reconnue par les Nations Unies représentant les petites îles États en développement.

Le Premier ministre a noté que le secteur privé a déjà investi des ressources importantes dans le développement de la première plate-forme OTEC flottante commerciale au monde.

La technologie OTEC capture la différence de température entre les eaux océaniques plus froides et les plus chaudes peu profondes pour produire de l’électricité.

Il a ajouté qu’une étude de préfaisabilité, en partie financée par l’Organisation des Nations Unies pour le développement industriel (ONUDI), commencera sous peu.

Le projet est considéré comme l’une des principales options dont dispose São Tomé et Príncipe pour réduire sa dépendance aux combustibles fossiles coûteux.

« Pour la première fois, nous avons la possibilité d’utiliser la seule ressource d’énergie renouvelable qui fait partie intégrante de la vie de presque chacun d’entre nous lors de cette réunion : les océans et les mers. Le projet est développé avec Global OTEC et a le potentiel de contribuer à la transition énergétique de São Tomé et Príncipe et de les maintenir sur la bonne voie pour sortir de la catégorie des pays les moins avancés d’ici décembre 2024 », mentionné Jorge Bom Jésus.

Dan Grech, directeur de Global OTEC, a noté que la conception révolutionnaire de l’usine OTEC flottante découle de la concentration des efforts sur des projets à petite échelle.

Grecque mentionné: « Les développeurs précédents ont tenté d’emprunter la voie du « trop vite, trop tôt » avant d’avoir une compréhension opérationnelle des principes fondamentaux de la conduite d’eau froide. En collaborant avec les principaux fabricants de risers et scientifiques à la pointe de la conception de risers sous-marins, nous avons un concept qui réduit le risque technologique et financier lié au déploiement d’usines OTEC flottantes.

« Nous reconnaissons que 10 GW de capacités installées de combustibles fossiles parmi les États membres des PEID DOCK doivent être remplacés par une énergie à haute disponibilité, propre et abordable. Les PEID sont un tremplin pour les déploiements OTEC dirigés par l’innovation avant de passer à la ressource pratique mondiale, qui devrait atteindre 900 GW d’ici 2050 ».

Pour rappel, SIDS DOCK et Global OTEC Resources ont signé un protocole d’accord en juillet 2021, définissant les modalités de collaboration pour la mobilisation des ressources pour faire avancer les projets d’énergie océanique dans les PEID et faire avancer le développement de politiques énergétiques océaniques.

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