Améliorations de l’infrastructure destinées à accroître l’efficacité à

La liste des projets sur la liste des choses à faire pour l’infrastructure des voies navigables des États-Unis semble interminable, car le US Army Corps of Engineers (USACE) s’efforce en permanence d’entretenir, de réparer et, si possible, de moderniser les écluses et les barrages vieillissants à travers le vaste territoire américain. réseau de rivières navigables.

Mais il y a eu des progrès vers la modernisation du système, en particulier ces dernières années au milieu des crédits annuels en constante augmentation qui financent la mission des travaux de génie civil du Corps, et les comptes de construction et d’exploitation et de maintenance (O&M) financés à des niveaux historiques.

Un coup de pouce majeur est venu en 2021 via l’adoption de la loi sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures (IIJA), qui, selon Tracy Zea, présidente et chef de la direction du Waterways Council Inc., « a fourni une occasion unique de voir de vrais progrès pour construire des écluses et des barrages et pour moderniser le reste de l’infrastructure américaine longtemps négligée.

Entre autres choses, l’IIJA a inclus 829,1 millions de dollars pour le programme de navigation et de durabilité des écosystèmes (NESP) de 7,9 milliards de dollars sur 50 ans du Corps, qui comprend plus de 1 000 projets visant à améliorer les retards de navigation et à restaurer les écosystèmes le long du haut Mississippi. Plus précisément, le Congrès a alloué 829,1 millions de dollars à deux projets NESP, dont 732 millions de dollars pour la construction d’un nouveau sas de 1 200 pieds à l’écluse et au barrage 25 près de Winfield, dans le Missouri, et 97,1 millions de dollars pour des projets d’amélioration du passage des poissons à l’écluse et au barrage 22 près de Savertooth. , Mo.

Conceptualisé à la fin des années 1990, ce n’est qu’en vertu de la loi sur le développement des ressources en eau (WRDA) de 2007 que le NESP a été autorisé en tant que programme du Corps, le premier du genre, à aborder à la fois les projets d’écosystème et de navigation sous le même parapluie. Environ une décennie plus tard, le Congrès a alloué des fonds au programme principalement pour lancer les conceptions initiales de ses projets, mais des années se sont écoulées sans le financement de la construction physique pour aller de l’avant. L’inclusion du NESP dans l’IIJA a finalement permis aux projets de dépasser le stade de la conception, permettant d’attribuer des contrats de construction et de commencer la construction du projet.

D’autres bonnes nouvelles ont suivi en mars lorsque 45,1 millions de dollars supplémentaires ont été dépensés par le Congrès pour faire avancer les projets NESP, et le programme a reçu 12,2 millions de dollars supplémentaires dans le cadre du plan de travail du Corps pour l’exercice 2022 pour continuer à faire avancer des projets supplémentaires.

« C’est une année formidable pour le bassin du haut Mississippi », a déclaré Andrew Goodall, gestionnaire du programme NESP. « Nous avons attendu de nombreuses années pour avoir l’opportunité sur l’Upper Miss, mais c’est maintenant notre tour. Nous allons absolument prendre ce temps qui nous est donné et l’argent qui nous est donné et nous allons livrer.

Nouvelle chambre à l’écluse et au barrage 25
Pour l’industrie des barges, les améliorations apportées à l’écluse et au barrage 25 contribueront grandement à rendre le transport fluvial plus efficace, augmentant ainsi la compétitivité des produits agricoles américains sur les marchés internationaux. Le projet, qui a été longtemps attendu et est maintenant financé jusqu’à son achèvement, verra un nouveau sas de 1 200 pieds construit à côté du sas de 600 pieds existant sur le site. Cela permet aux remorquages ​​plus importants de passer sans avoir à être démontés, ce qui permet de gagner un temps précieux tout en augmentant la sécurité des matelots de pont. Selon Marty Hettel, vice-président des affaires gouvernementales chez American Commercial Barge Line (ACBL), une chambre agrandie de 1 200 pieds réduira les temps de transit d’environ 2,5 heures.

Lock and Dam 25 est l’un des sept projets de sas de 1 200 pieds sur des sites d’écluses et de barrages existants de 600 pieds autorisés par la WRDA 2007. Hettel siège au conseil des utilisateurs des voies navigables intérieures, qui fait des recommandations à l’armée et au Congrès sur les priorités d’investissement. Il a dit que le projet à 25 ans était une priorité absolue. « La sécurité et l’efficacité vont de pair, en particulier lorsque nous construisons ces nouveaux projets d’écluses », a-t-il déclaré. « Plus nous devenons efficaces avec ces nouveaux sas de 1 200 pieds, plus ce sera sûr pour nos marins professionnels. »

(Image : Corps des ingénieurs de l’armée américaine)

Le projet complexe comprend la conception et la construction d’un nouveau sas d’écluse de 1 200 pieds fondé sur des pieux qui sera construit du côté aval de la baie de la porte à onglet auxiliaire existante, ainsi qu’un nouveau mur d’approche en amont et un mur d’approche en aval conçu pour bloquer l’écoulement à travers le mur. L’écluse existante de 600 pieds restera en service pendant la conception et la construction de la nouvelle écluse et deviendra une chambre d’écluse auxiliaire après l’achèvement. Cela ajoute de la redondance en permettant à la navigation de continuer lorsque l’une des écluses tombe en panne ou pendant que l’entretien ou les réparations sont en cours. Le projet comprend également des travaux de canalisation associés, des déplacements et des mesures d’atténuation environnementale propres au site.

Jose Lopez, chef de projet pour le projet d’écluse et de barrage NESP 25, a déclaré que le Corps adoptera une approche en deux phases pour aider à minimiser les risques. Il a déclaré que le Corps espère utiliser les enseignements et les commentaires des entrepreneurs de la phase un pour aider à éclairer les décisions d’ingénierie et d’exécution pour la phase deux.

Lopez a déclaré que le Corps avait pour objectif d’attribuer le contrat de la phase un en 2022, ouvrant la voie au début de la construction dès la fin de l’hiver ou au début du printemps 2023. Le calendrier de la phase deux reste incertain.

« Notre objectif est de concevoir et de construire cela aussi efficacement que possible. Nous sommes hyper concentrés sur le fait que nous avons reçu ce crédit du Congrès pour sortir et concevoir et construire le projet », a déclaré Lopez. « Nous avons le pied sur le gaz en faisant tout le travail que nous devons faire pour que cela soit construit. »

Un autre objectif de l’équipe de projet, a déclaré Lopez, est de terminer les mises à niveau de manière rentable. « Tout le monde est au courant des conditions actuelles du marché et de la façon dont les choses se passent. Le marché du travail est hyper tendu. L’inflation est en hausse. C’est une sorte de monde à l’envers. Nous sommes très conscients des coûts.

Les autres objectifs sont de maintenir la qualité, de minimiser l’impact et de maximiser la prévisibilité pendant la construction. « L’un des plus grands défis de ce projet spécifique est l’emplacement de la nouvelle chambre de 1 200 pieds », a déclaré Lopez. «Nous construisons la nouvelle chambre directement à côté d’une chambre existante de 600 pieds qui a plus de 80 ans et qui continuera à déplacer le trafic pendant la construction. Cela comporte de nombreux défis. Nous y sommes très sensibles. »

Ce sera un effort d’équipe pour s’assurer que le projet est achevé d’une manière qui a du sens pour toutes les parties impliquées, a déclaré Lopez. « Le Corps, les parties prenantes de l’industrie de la navigation et l’entrepreneur en construction devront tous être à la même table pour parler de la façon dont ce séquençage va fonctionner pour garantir que nous construisons ce projet de manière efficace et efficiente, mais en même temps que nous don cela n’aura pas d’impact sur l’industrie des barges. Il y aura des risques partagés là-dedans que nous devrons surmonter. »

« La sécurité et l’efficacité vont de pair, en particulier lorsque nous construisons ces nouveaux projets d’écluses. Plus nous devenons efficaces avec ces nouveaux sas de 1 200 pieds, plus ce sera sûr pour nos marins professionnels. » – Marty Hettel, vice-président des affaires gouvernementales, American Commercial Barge Line (Photo : Eric Haun)