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Anges en péril | Société de conservation marine

Richard Harrington

Par:

Richard Harrington

Date postée:
4 avril 2018

Angel Shark - Squatina

Le angelshark (Squatina squatina) était autrefois répandue et commune, pêchée et vendue comme lotte (une expression familière partagée avec la baudroie aujourd'hui). Il était particulièrement abondant sur les côtes occidentales du Royaume-Uni et de l'Irlande au XIXe siècle, et était encore pêché régulièrement autour d'autres côtes européennes (y compris la Méditerranée) jusque dans le siècle dernier.

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© Michael J. Sealey

Ce sont des prédateurs embusqués, gisant enfouis dans le sable et sautant sur leurs proies. Ils font saillir leur mâchoire et aspirent essentiellement leurs proies.

Mike Sealey,
biologiste marin

Les Angelsharks sont désormais répertoriés par l'UICN comme en danger critique d'extinction, et sont inclus dans l'annexe 5 de la Wildlife and Countryside Act et dans la législation de l'UE, interdisant toute perturbation intentionnelle, le ciblage, la rétention, les blessures, la mise à mort ou l'atterrissage. Il est désormais rarement capturé par les pêcheurs et encore moins signalé par les plongeurs britanniques.

Angelsharks ont une forme de corps aplatie, un peu comme un rayon ou un patin. Leur peau marbrée est un mélange de taches et de stries brunes, crème et même rouges, ce qui en fait un camouflage efficace parmi le sable. Le biologiste marin Mike Sealey observe ces requins depuis de nombreuses années. «Ce sont des prédateurs embusqués, gisant enfouis dans le sable et sautant sur leurs proies. Ils font saillir leur mâchoire et aspirent essentiellement leurs proies. Leurs principaux aliments sont donc les petits poissons et les mollusques comme la seiche et le calmar. »

Angel Shark - Squatina

Les poissons passent beaucoup de temps sur le fond marin et laissent une impression dans le sable où ils se reposent. Ce style de vie près du sol et largement sédentaire explique en partie pourquoi ils sont si rares. Ils ne peuvent pas échapper aux chaluts de fond, qui ont été utilisés avec une intensité croissante au cours des 100 dernières années. Lentes à croître et à se reproduire, et étant capturables dès la naissance, les populations ne pouvaient tout simplement pas soutenir l'intensité de la pêche à laquelle nos fonds marins sont soumis.

S'il y a un endroit qui peut être appelé un bastion, les îles Canaries pourraient faire cette réclamation. Ici, les fonds marins escarpés et étagés leur offrent le refuge que la plupart des côtes restantes de l'Atlantique nord et est ne font plus. Joanna Barker, gestionnaire de projet à la Zoological Society de Londres et co-responsable du projet Angel Shark, a déclaré: «Le plan d'action Angelshark pour les îles Canaries identifie les étapes nécessaires pour assurer que les angelsharks soient abondants et protégés dans leur forteresse unique. Le projet Angel Shark a travaillé dans ce sens au cours des quatre dernières années en menant des recherches essentielles aux côtés des gouvernements, des plongeurs et des pêcheurs de la région. Nous avons maintenant une opportunité fantastique de reproduire les techniques développées dans les îles Canaries, pour mieux comprendre et protéger les populations de requins anges résiduels dans leur aire de répartition. »

Angel Shark - Squatina

Il y a peut-être aussi de bonnes nouvelles à signaler plus près de chez vous. Les rapports d'angelsharks autour des côtes galloises semblent être en augmentation. Ben Wray, écologiste marin à Natural Resources Wales, dit que bien qu'il s'agisse encore d'une population résiduelle, les eaux galloises pourraient bien être importantes pour l'espèce. «Les pêcheurs commerciaux et les pêcheurs à la ligne ont signalé davantage d'observations de requins anges au cours des dernières années», dit-il. "Nous savons très peu de choses sur l'écologie du requin dans les eaux galloises en ce moment – la population pourrait être présente toute l'année, ou seulement une partie de l'année."

Tous les enregistrements du poisson sont les bienvenus, de plongeurs, pêcheurs ou pêcheurs. Si vous en rencontrez un, enregistrez autant de détails que possible sur la rencontre – lieu, conditions, etc. – et soumettez votre observation sur la carte des observations de Angel Shark. Vos données pourraient bien aider à protéger cette impressionnante bête.

Angel Sharks - Squatina

Le projet Angel Shark est une collaboration entre le ZSL, l'Université de Las Palmas de Gran Canaria et le musée de recherche zoologique Alexander Koenig. Le travail d'Angelshark au Pays de Galles est dirigé par ZSL et NRW, dans le cadre d'une initiative plus large parmi plusieurs ONG pour assurer la sauvegarde des requins anges dans toute leur aire de répartition naturelle.

www.angelsharknetwork.com/#map
https://angelsharkproject.com

Cet article a été écrit par Richard Harrington, chef des communications de MCS, pour notre magazine des membres du printemps 2017 «Marine Conservation». Si vous souhaitez recevoir notre fantastique magazine trimestriel directement chez vous, vous pouvez devenir membre pour aussi peu que 3,50 £ par mois.

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