Arrêt de la production sur plusieurs plates-formes en eau profonde du golfe du Mexique en raison d’une fuite de pipeline

Reuter

Par Arathy Somasekhar et Laila Kearney

HOUSTON, 11 août (Reuters) – Les producteurs pétroliers offshore américains Shell, Chevron et Equinor ont interrompu jeudi les opérations dans des installations pompant des centaines de milliers de barils de pétrole par jour, citant une fuite d’oléoduc à terre qui, selon un responsable du port, devrait prendre environ une journée pour réparer.

Les fermetures ne devraient pas durer, mais le nombre d’installations touchées par la fuite a offert un autre exemple de la façon dont une défaillance relativement mineure peut affecter une partie de l’infrastructure énergétique américaine.

Les fermetures pourraient arrêter environ 600 000 barils par jour de production de pétrole, a déclaré une personne familière avec les opérations offshore.

Une bride reliant deux pipelines à terre en Louisiane s’est rompue et a provoqué le déversement d’environ deux barils de pétrole sur le sol, a déclaré Chett Chiasson, directeur exécutif de la Greater Lafourche Port Commission. Un correctif devrait prendre environ une journée, a-t-il ajouté.

Le déversement a interrompu l’exploitation des pipelines Mars et Amberjack qui desservent plusieurs plates-formes de production pétrolière au large de la côte de la Louisiane. Il s’est produit dans une station de surpression qui aide à augmenter la pression du pipeline et à faire avancer le débit de pétrole brut vers les installations de stockage à terre à Clovelly, en Louisiane.

Les plates-formes Mars, Ursa et Olympus de Shell ont été fermées à cause de la fuite. Les trois sont conçus pour produire jusqu’à 410 000 barils de pétrole par jour combinés, selon les données du site Web de la société.

Chevron’s Jack/St. Les installations pétrolières de Malo, Tahiti et Big Foot, qui sont également reliées à l’oléoduc Amberjack, ont arrêté la production. Equinor a déclaré avoir fermé sa plate-forme Titan.

L’exploitant du pipeline Shell a déclaré qu’il était prématuré d’estimer l’impact de la fermeture et a refusé de fournir un calendrier sur la reprise des opérations.

Murphy Oil, qui utilise également le pipeline Mars pour certaines de ses opérations dans le golfe du Mexique, n’a pas pu fournir de commentaires immédiats sur ses opérations, a déclaré un porte-parole.

Les trois plates-formes de Shell livrent du brut acide de Mars, une qualité prisée par les raffineurs de pétrole aux États-Unis et en Asie. Shell a déclaré qu’elle évaluait des « voies d’écoulement alternatives » pour acheminer le pétrole vers le rivage via d’autres pipelines.

Les prix du brut corrosif de Mars se sont brièvement renforcés pour se négocier avec une remise de 50 cents par rapport aux contrats à terme sur le brut américain. Le commerce de la qualité a été volatil, car il est en concurrence sur le marché intérieur avec les barils acides libérés de la réserve américaine de pétrole stratégique et sur les marchés internationaux avec les barils russes de l’Oural à prix réduit.

Le chef de la police du port de Fourchon, Michael Kinler, a déclaré qu’il n’y avait aucun signe de vandalisme à la station de rappel et que la quantité de pétrole qui s’était échappée n’était pas suffisante pour arrêter la circulation sur la voie navigable ou les routes.

La fuite s’est produite tard mercredi ou tôt jeudi entre les vérifications de l’infrastructure de la station de surpression, a déclaré Chiasson. Aucune voie navigable n’a été touchée par le déversement et les opérations au port n’ont pas été affectées, a-t-il ajouté.

(Reportage d’Arathy Somasekhar à Houston; reportage supplémentaire de Liz Hampton, Stephanie Kelly et Laila Kearney; édité par Grant McCool, Marguerita Choy et David Gregorio)

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