Ascension – la réserve offre une protection durable au milieu marin sauvage

Par:

Clare Fischer

Date postée:
14 mars 2019

Le chancelier Philip Hammond a profité de sa déclaration de printemps pour annoncer que le gouvernement appuierait l'appel du Conseil de l'île de l'Ascension pour désigner toutes ses eaux extracôtières comme zone de protection marine (ZPM), sans aucune pêche autorisée dans cette zone.

Tortue verte
© Peter Richardson

Ce refuge vital pour les tortues, les requins et le thon sera entièrement protégé contre des menaces telles que la pêche, et représente une grande avancée pour le Royaume-Uni en cherchant à protéger la vie marine précieuse à travers tous nos territoires d'outre-mer

Amdeep Sanghera,
MCS UK Overseas Territories Conservation Officer

443 000 kilomètres carrés (171 000 miles carrés) d'océan autour du territoire britannique d'outre-mer seront désormais entièrement protégés, la pêche n'étant autorisée que pour la pêche locale de l'île de l'Ascension dans un rayon de 12 milles marins de l'île.

Amdeep Sanghera, responsable de la conservation des territoires d'outre-mer du MCS UK, a déclaré: «Les eaux autour de l'île d'Ascension sont parmi les dernières étendues sauvages vierges de nos océans. Nous saluons la décision audacieuse du chancelier de soutenir le gouvernement local de l'île de l'Ascension dans la création de la plus grande réserve marine hautement protégée de l'Atlantique. »

Avant l'annonce d'hier, le gouvernement avait soutenu une réserve, fermée à la pêche, couvrant la moitié des eaux de l'île, mais l'autre moitié était pêchée par des flottilles thonières à la palangre.

Les flottilles de thoniers palangriers étaient connues pour capturer des requins, des tortues et des oiseaux de mer comme des «prises accessoires» accidentelles et il y avait des allégations d'atteintes à la sécurité et aux droits de l'homme sur les navires impliqués, a expliqué la Blue Marine Foundation, qui soutient la création de réserves marines dans le monde.

Amdeep a ajouté: "Ce refuge vital pour les tortues, les requins et le thon sera entièrement protégé contre des menaces telles que la pêche, et représente une grande avancée pour le Royaume-Uni dans la recherche de la protection de la vie marine précieuse à travers tous nos territoires d'outre-mer"

Une fois protégée, cette nouvelle zone de non-capture autour de l'île d'Ascension porterait le pourcentage total d'AMP dans les eaux territoriales, les territoires d'outre-mer et les dépendances de la Couronne du Royaume-Uni à plus de 50%.

Cette décision fait partie du programme britannique de la ceinture bleue pour protéger des millions de kilomètres carrés d'océans dans ses territoires d'outre-mer et intervient alors que le secrétaire à l'Environnement, Michael Gove, a réitéré son appel pour que 30% de l'océan mondial soit protégé d'ici 2030 et a appelé d'autres nations à suivre l'exemple du Royaume-Uni.

Le patron des Nations Unies des océans, nageur d'endurance, Lewis Pugh, a déclaré: Je suis ravi d'entendre que le Royaume-Uni a tenu compte de notre appel à protéger pleinement les eaux autour de l'île d'Ascension, un joyau de l'océan Atlantique. Protéger 30% des océans du monde n’a pas besoin d’être un rêve. »

Charles Clover, directeur exécutif de la Blue Marine Foundation, a déclaré: «Nous félicitons le chancelier d'avoir fait une annonce d'importance mondiale en soutenant la merveilleuse et prévoyante décision du Conseil de l'île d'Ascension de créer la plus grande réserve marine entièrement protégée de l'Atlantique.»

Le secrétaire à l'Environnement, Michael Gove, a déclaré: «Avec un domaine marin qui s'étend à travers le monde, le Royaume-Uni est particulièrement bien placé pour montrer la voie en protégeant les océans et la précieuse vie marine du monde.

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