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Austal USA livre le USS Oakland, le 300Th de la marine américaine

La marine américaine a accepté la livraison du futur USS Oakland (LCS 24) vendredi lors d'une cérémonie à Austal USA à Mobile, Ala. La livraison marque la dernière étape avant la mise en service prévue du navire au début de 2021.

Oakland est le 22e navire de combat littoral (LCS) et le 12e de la variante Independence à rejoindre la flotte de la marine américaine. Sa livraison marque le transfert officiel du navire du constructeur naval à la Marine, portant à 300 le stock du service.

"C'est un grand jour pour la Marine et notre pays avec la livraison du futur USS Oakland", a déclaré le capitaine du programme LCS, le capitaine Mike Taylor. "Ce navire jouera un rôle essentiel dans la réalisation de la future stratégie maritime de notre pays."

Le nouveau navire de guerre est le deuxième navire livré par Austal USA à la Marine en 2020, après le futur USS Kansas City (LCS 22) rendu en février. Cinq petits combattants de surface sont actuellement à divers stades de construction au chantier naval d’Austal en Alabama. Le futur USS Mobile (LCS 26) se prépare aux essais en mer. L'assemblage est en cours sur les futurs USS Savannah (LCS 28) et USS Canberra (LCS 30), et des modules pour les futurs USS Santa Barbara (LCS 32) et USS Augusta (LCS 34) sont en cours de construction dans l'usine de fabrication de modules d'Austal. Les futurs USS Kingsville (LCS 36) et USS Pierre (LCS 38) sont sous contrat.

Le futur USS Oakland est le troisième navire de la marine américaine à honorer la longue histoire que sa ville homonyme a eue avec la marine. Le premier Oakland a été mis en service en 1918 et utilisé pour le transport de marchandises. En 1943, le deuxième USS Oakland est mis en service. Bien qu'elle soit en service depuis moins de sept ans, elle a joué un rôle clé dans de nombreuses missions antiaériennes dans le Pacifique occidental – îles Marshall, île Pagan, Guam, Iwo Jima, Rota, Peleliu et Okinawa. Après la guerre, Oakland a effectué deux patrouilles de service au large des côtes chinoises avant son déclassement en 1949.

Le LCS est une plate-forme rapide, agile et axée sur la mission, conçue pour fonctionner dans des environnements côtiers, tout en étant capable de tâches en haute mer. Il est conçu pour vaincre les menaces asymétriques «anti-accès» telles que les mines, les sous-marins diesel silencieux et les engins à surface rapide. Le LCS de la variante Independence intègre de nouvelles technologies et capacités pour soutenir la capacité de mission actuelle et future des eaux profondes aux littoraux.

Le futur USS Oakland est le troisième LCS livré à la Marine en 2020, dont l'USS Kansas City (LCS 22) ainsi que le LCS USS St.Louis (variante Freedom) construit par Fincantieri Marinette Marine (FMM) à Marinette, Deux autres navires — Minneapolis-St. Paul (LCS 21) et Mobile (LCS 26) – devraient être livrés cette année, respectivement par Austal USA et Fincantieri Marinette Marine.

"Nous sommes ravis de livrer Oakland à la flotte", a déclaré le président d'Austal USA, Craig Perciavalle. «Chaque étape que nous accomplissons en ces temps sans précédent est un véritable témoignage de l'extraordinaire compétence et du dévouement de notre équipe LCS – une indication du succès de nos efforts pour minimiser l'impact de la pandémie. L’efficacité avec laquelle nous livrons ces navires n’est rien de moins que de classe mondiale. »

Les mises à niveau du programme LCS continuent de prendre forme à la fois avec la production en ligne et après la livraison. L'équipe d'Austal USA et de General Dynamics Mission Systems à la tête des versions de la variante Independence a récemment intégré une nouvelle capacité de système de missile à l'horizon sur l'USS Gabrielle Giffords (LCS 10) avant son déploiement, car elle répond aux exigences opérationnelles de l'US Navy et plus de LCS. préparer le déploiement.

"Dans le Pacifique, l'USS Gabrielle Giffords renforce la sécurité maritime et la stabilité régionale à chaque visite, exercice et opération portuaire auxquels elle participe", a poursuivi Perciavalle. «Le programme LCS est devenu un instrument de la flotte de la marine américaine alors que les navires se déploient depuis San Diego. Nous avons hâte de voir le USS Oakland et ses navires sœurs suivre le chemin des Giffords et de Montgomery. »»

Plus de 700 fournisseurs dans 40 États contribuent au programme LCS pour la variante Independence.

Austal est également sous contrat pour construire 14 navires de transport rapide expéditionnaire (EPF) pour la marine américaine. La société a livré 11 EPF tandis que deux autres sont à différents stades de construction.

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