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Avant la mise à la terre, Wakashio a dévié de sa trajectoire pour capter le signal cellulaire pour la célébration de son anniversaire

Une vue générale montre le vraquier MV Wakashio, qui s'est échoué sur un récif, à Rivière des Créoles, à Maurice, dans cette image de document obtenue par Reuters le 10 août 2020. Commandement de l'armée française / Document via REUTERS

L'Autorité maritime du Panama a officiellement rejoint l'enquête sur l'échouement du MV Wakashio à Maurice, révélant de nouveaux détails sur le voyage final.

Selon l'AMP et sur la base des informations disponibles, le navire a effectué un changement de cap le 25 juillet à la suite de l'anniversaire d'un membre d'équipage qui amènerait le navire à moins de 5 miles de Maurice, suffisamment près pour capter les signaux de téléphone portable et Internet.

Le MV Wakashio a échoué au large de la pointe d’Esny de Maurice à environ 19 h 25 LT, environ une heure et demie après que la dernière position ait été enregistrée dans l’ECDIS du navire, a indiqué l’AMP.

Le suivi du navire par satellite AIS depuis le voyage fatidique du Wakashio, précédemment rapporté dans les médias, a montré le cap ajusté du navire le 21 juillet à 02h00, mettant le navire en collision avec l'île. La déclaration de l'AMP de cette semaine n'a pas abordé ce changement de cap, seulement celui du 25 juillet avant l'échouement, même s'il note que l'enquête est toujours en phase de collecte de données.

Selon l'AMP, le capitaine, l'ingénieur en chef et le commandant en chef de Wakashio étaient tous sur la passerelle lorsque l'approche a eu lieu.

Les tentatives des garde-côtes mauriciens pour contacter le navire n'ont été infructueuses qu'après l'échouement.

Le capitaine et l’officier en chef de Wakashio ont été arrêtés et accusés de «mise en danger de la sécurité de la navigation» en vertu de la loi sur la piraterie et la violence maritime du pays et sont toujours en détention à Maurice.

L'AMP affirme qu'un bon matelotage aurait dû laisser suffisamment de temps pour prendre les mesures appropriées pour corriger la route du navire et éviter l'accident. Les tentatives des garde-côtes mauriciens de contacter le navire n'ont abouti qu'après l'échouement.

L'AMP a également révélé que le graphique affiché sur l'ECDIS du Wakashio était le mauvais graphique et la mauvaise échelle.

«Sur la passerelle de navigation, il y avait des gens suffisamment expérimentés pour évaluer le problème. Une appréciation erronée de la carte marine électronique pourrait également être vérifiée, car il semble que la mauvaise carte était utilisée et avec la mauvaise échelle, ce qui a rendu impossible de vérifier correctement l'approche de la côte et des eaux moins profondes », le communiqué du Dit AMP. La déclaration a été fournie en espagnol et traduite à l'aide des produits Google.

«Le manque de supervision et de surveillance des équipements de navigation, la distraction générée lorsque l'officier de quart perd totalement le cap de la navigation et un 'excès de confiance' pendant le quart, sont indiqués parmi les causes pouvant entraîner l'échouement et naufrage d'un navire partiel sur un récif de corail au large de Maurice », ajoute le communiqué.

L’AMP dit qu’elle attend maintenant les résultats des entretiens avec le capitaine et le chef du Wakashio. Il a également demandé l’accès au VDR du navire et à d’autres «documents essentiels de navigation des navires».

Le MV Wakashio, battant pavillon panaméen, était à vide (sans cargaison) mais transportait environ 4 000 tonnes de carburant de soute VLSFO et de diesel lorsqu'il s'est échoué. Le navire était initialement stable, mais l’action constante des vagues a provoqué une brèche dans la coque du navire et une marée noire le 6 août.

Selon l'armateur et gestionnaire Nagashiki Shipping Co. du Japon, on estime que 1000 tonnes métriques de pétrole ont été rejetées dans l'environnement avant que les équipages ne puissent boucher la fuite et éliminer toute huile supplémentaire à bord. La proue du navire a depuis été remorquée en mer et sabordée.

L'incident de Wakashio survient alors que des centaines de milliers de marins sont bloqués en mer, travaillant au-delà de leurs contrats de travail en raison de la pandémie COVID-19 et des restrictions de voyage du gouvernement qui ont entravé les changements d'équipage à travers le monde. Jusqu'à présent, on ne sait pas si l'équipage du Wakashio a été pris dans la crise du changement d'équipage.

La déclaration complète de l'Autorité maritime du Panama est disponible ici.

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