Bahri met en suspens le plan du méthanier, selon des sources

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PHOTO DE DOSSIER: Le pétrolier de gaz naturel liquéfié (GNL) DUHAIL traverse le canal de Suez le 1er avril 2008. REUTERS / Intermittent / Photo d'archives

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Par Jessica Jaganathan SINGAPOUR, 21 mai (Reuters) – La division maritime de Saudi Aramco, Bahri, a suspendu ses plans d'affrètement de 12 pétroliers au gaz naturel liquéfié (GNL) après que Sempra Energy ait retardé sa décision de poursuivre ou non un projet d'exportation de GNL au Texas , ont indiqué deux sources.

Bahri a publié une manifestation d'intérêt (EOI) l'année dernière pour affréter les navires à partir de 2025 dans la première incursion d'Arabic Saudi Aramco dans le GNL dans le cadre du plan du géant pétrolier d'État de devenir un acteur mondial majeur sur le marché du gaz.

En mai dernier, Aramco a signé un accord de 20 ans pour acheter du GNL au terminal d'exportation de Port Arthur de Sempra Energy et a également accepté d'acheter une participation de 25% dans la première phase du projet de plusieurs milliards de dollars.

Cependant, Sempra a déclaré ce mois-ci qu'il reportait sa décision de poursuivre le projet jusqu'en 2021 suite à la baisse de la demande mondiale d'énergie en raison de la pandémie de coronavirus.

"L'exigence d'expédition était destinée à Port Arthur, donc étant donné le retard et le marché actuel, il est logique de suspendre l'expédition", a déclaré l'une des sources.

Aramco a refusé de commenter.

La société d'État saoudienne a développé ses propres ressources gazières ainsi que ses actifs aux États-Unis, en Russie, en Australie et en Afrique, ont déclaré le directeur général de la société et le ministre saoudien de l'énergie.

La chute des prix du GNL à des niveaux record depuis le choc du coronavirus pourrait rendre le financement plus difficile et Aramco pourrait être plus prudent quant à ses investissements dans le gaz à l'avenir, a déclaré une source de l'industrie. (Reportage par Jessica Jaganathan; Reportage supplémentaire par Dahlia Nehme à Dubaï; Édition par David Clarke)

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