Biden appelle à l’action pour éviter l’arrêt du chemin de fer

Reuter

Par David Shepardson et Lisa Baertlein

WASHINGTON / LOS ANGELES, 12 septembre (Reuters) – L’administration Biden a exhorté les chemins de fer et les syndicats à conclure un accord pour éviter un arrêt de travail ferroviaire, affirmant lundi que cela représenterait « un résultat inacceptable » pour l’économie américaine qui pourrait coûter 2 milliards de dollars par an. journée.

Les chemins de fer, y compris Union Pacific, BNSF de Berkshire Hathaway, CSX et Norfolk Southern, ont jusqu’à une minute après minuit vendredi pour conclure des accords de principe avec des syndicats qui représentent environ 60 000 travailleurs. Ne pas le faire ouvre la porte aux grèves syndicales, aux lock-out patronaux et à l’intervention du Congrès.

Le secrétaire américain au Travail, Marty Walsh, reporte son voyage en Irlande pour rester en pourparlers, a annoncé lundi le département.

« Les parties continuent de négocier, et hier soir, le secrétaire Walsh s’est de nouveau engagé à pousser les parties à parvenir à une résolution qui évite toute fermeture de notre système ferroviaire », a déclaré un porte-parole du département du Travail. « Toutes les parties doivent rester à la table, négocier de bonne foi pour résoudre les problèmes en suspens et parvenir à un accord. »

L’impasse survient à un moment sensible pour les syndicats, les chemins de fer, les expéditeurs, les consommateurs et le président Joe Biden, qui a nommé un conseil d’urgence pour aider à sortir de l’impasse.

Un responsable de la Maison Blanche a déclaré à Reuters que Biden avait été informé et suivait la question de près.

Les chemins de fer américains représentent près de 30 % du transport de marchandises en poids et entretiennent près de 97 % des voies qu’Amtrak utilise pour le train de banlieue. Des perturbations généralisées des chemins de fer pourraient étouffer l’approvisionnement en nourriture et en carburant, engendrer le chaos dans les transports et alimenter l’inflation.

Les syndicats, qui ont obtenu d’importantes augmentations de salaire, repoussent les règles de travail qui obligeraient les employés à être sur appel et disponibles pour travailler presque tous les jours. Les chemins de fer ont du mal à reconstituer leurs effectifs après avoir réduit de près de 30 % leurs effectifs au cours des six dernières années.

Mardi à midi, Norfolk Southern cessera d’accepter le fret intermodal : des marchandises qui se déplacent par des combinaisons de transport maritime, routier et ferroviaire. Ces expéditions comprennent des biens de consommation et des colis de commerce électronique qui représentent près de la moitié du trafic ferroviaire américain.

Cela pourrait exacerber les sauvegardes existantes dans les ports maritimes de la côte Est et les hubs intérieurs, entraînant des retards en cascade à travers le pays alors que les agriculteurs se préparent pour la récolte et que les détaillants réapprovisionnent les magasins pour la très importante saison des achats de Noël. Les marchandises en vrac – y compris les produits alimentaires, énergétiques, automobiles et de construction – constituent le reste des expéditions ferroviaires américaines.

Des groupes industriels américains font pression sur le Congrès pour éviter le pire des scénarios.

« Une fermeture du service ferroviaire national aurait d’énormes conséquences nationales », a déclaré la Chambre lundi, ajoutant que cela entraînerait un gaspillage de denrées périssables, perturberait la livraison des marchandises et empêcherait le transport du mazout et des produits chimiques.

Le département du Travail a déclaré qu’il y avait eu des dizaines d’appels de la part de responsables du Cabinet et d’autres hauts responsables de l’administration pour aider les parties à parvenir à un accord.

À la fin de la semaine dernière, les chemins de fer ont annoncé qu’ils arrêteraient les expéditions de matières dangereuses telles que le chlore utilisé pour purifier l’eau potable et les produits chimiques utilisés dans les engrais lundi afin qu’ils ne soient pas bloqués dans des endroits dangereux en cas de grève.

Dimanche, deux syndicats négociant des contrats ont déclaré que l’arrêt des expéditions dangereuses était conçu pour donner aux employeurs un levier avant la date limite de cette semaine pour obtenir des accords de travail.

Dimanche, huit des 12 syndicats avaient conclu des accords de principe couvrant environ la moitié des 115 000 travailleurs, a indiqué la National Railway Labour Conference (NRLC).

Parmi les participants figurent la division des transports de l’Association internationale des travailleurs de la tôlerie, de l’air, du rail et des transports (SMART-TD) et la Fraternité des ingénieurs et des agents de locomotive (BLET).

(Reportage de David Shepardson et Lisa Baertlein; Montage par Chizu Nomiyama, Jonathan Oatis et Josie Kao)

(c) Copyright Thomson Reuters 2022.