Biden fait face à la crise de la chaîne d’approvisionnement largement au-delà de sa prise

Par Jennifer Epstein et Josh Wingrove (Bloomberg) —

L’administration Biden tente de réduire les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement avant la saison des achats de Noël aux États-Unis, mais les responsables reconnaissent que leurs options sont limitées car la demande croissante des consommateurs teste les réseaux de transport et de livraison.

Des flottilles de cargos ancrés au large des principaux ports et des piles de conteneurs d’expédition s’empilant sur les quais ont fait craindre que les acheteurs américains ne soient accueillis par des étagères vides lorsque la saison des vacances débutera le mois prochain.

Cela a conduit la Maison Blanche à accélérer et à souligner ses efforts pour fluidifier le flux de marchandises dans l’économie. Plus tôt, le port de Los Angeles – qui, avec le port voisin de Long Beach, constitue le hub de conteneurs américain le plus achalandé – a annoncé qu’il allait commencer à fonctionner 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, après des discussions avec l’administration et le travail. syndicats, une étape que la Maison Blanche a qualifiée de tardive.

Six entreprises, dont FedEx Corp et United Parcel Service Inc., se sont également engagées à étendre leurs horaires de livraison. Biden a rencontré des dirigeants de ces entreprises, ports et dirigeants syndicaux à la Maison Blanche avant ses remarques.

« Avec les vacances qui approchent, vous vous demandez peut-être si les cadeaux que vous envisagez d’acheter arriveront à temps », a déclaré Biden mercredi, avant de réitérer l’annonce du port. « Il s’agit de la première étape clé pour faire passer l’ensemble de notre chaîne d’approvisionnement logistique et de transport de marchandises à l’échelle nationale à un système 24 heures sur 24. »

Mais il a ajouté que « nous avons besoin que les grands détaillants » et les entreprises de camionnage « s’intensifient également ».

« Si le secteur privé n’intervient pas, nous allons les appeler », a-t-il déclaré.

La perspective d’étagères nues pendant la saison des vacances est un cauchemar politique pour le président, qui repousse déjà les accusations des républicains selon lesquelles ses politiques ont contribué à une flambée de l’inflation. Mais les problèmes de la chaîne d’approvisionnement sont en partie une conséquence de la robuste reprise des États-Unis après la pandémie: les importations américaines, mesurées par le volume de conteneurs maritimes, atteignent un niveau record jusqu’à présent en 2021, selon les données collectées par Panjiva, la recherche sur la chaîne d’approvisionnement unité de S&P Global Market Intelligence.

« Nous avons vraiment connu une saison de pointe toute l’année. Ce dont nous parlons en quelque sorte, ce sont des réseaux logistiques fonctionnant à leur capacité maximale », a déclaré Eric Oak, un chercheur qui a rédigé le rapport S&P.

Les importations américaines en volume le mois dernier étaient 5% plus élevées qu’en 2020, et les importations du quatrième trimestre sont en passe de battre les niveaux records de 2020, a constaté Panjiva.

L’assouplissement d’une partie du système, comme les arriérés portuaires, aidera à déplacer les conteneurs, a déclaré Oak. Mais « augmenter une partie de l’équation n’aide pas nécessairement l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement mondiale », a-t-il ajouté.

La Maison Blanche a suivi les problèmes dans la chaîne d’approvisionnement depuis que Biden a pris ses fonctions, selon des responsables. En février, il a signé un décret pour examiner les fournitures de biens essentiels, notamment les puces électroniques et les produits pharmaceutiques.

En juin, la Maison Blanche a créé un groupe de travail pour coordonner les politiques visant à résoudre les problèmes de transport de la chaîne d’approvisionnement entre les agences et à travailler avec les entreprises liées à la logistique, notamment les ports, les chemins de fer, les entreprises de camionnage, les entrepôts et les centres de distribution.

Mais la chaîne d’approvisionnement américaine est en grande partie un système du secteur privé, ce qui limite les options de l’administration pour l’influencer directement.

« Il s’agit d’un ensemble de systèmes du secteur privé, mondial en plus. Mais nous avons un rôle à jouer en tant qu’intermédiaire honnête, en réunissant différents acteurs qui, parfois de manière surprenante, ne se coordonnent pas toujours », a déclaré mercredi le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg sur MSNBC.

Un responsable de l’administration a cité les annonces de mercredi, réunissant le port de Los Angeles, ses syndicats et six autres entreprises, comme exemple du succès de la démarche.

«Ce que nous pouvons faire, c’est utiliser tous les leviers à la disposition du gouvernement fédéral pour réduire les retards afin de nous assurer que nous résolvons les goulots d’étranglement dans le système, y compris les ports et la nécessité pour eux d’être ouverts plus longtemps afin que les marchandises puissent arriver, et nous pouvons continuer d’exhorter non seulement les travailleurs et les syndicats mais aussi les entreprises à prendre autant de mesures que possible pour réduire ces retards », a déclaré mercredi l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, lors d’un briefing.

Des entreprises telles que FedEx, WalMart Inc., Samsung Electronics Co. Ltd., Home Depot Inc. et Target Corp. « utilisent davantage les heures creuses et nocturnes pour augmenter le débit », a-t-elle déclaré. « Ces améliorations permettront de déplacer plus de marchandises plus rapidement, y compris des jouets, juste au cas où vous vous poseriez la question – mes enfants le sont – et des meubles, que les Américains ont achetés en ligne ou dans leurs petites entreprises locales. »

Target a assuré aux clients – et aux investisseurs – dans un article de blog publié mercredi qu’il était prêt pour la saison des vacances.

« Même si des défis sans précédent de la chaîne d’approvisionnement continuent d’avoir un impact sur les détaillants et les industries à travers le monde, y compris la situation dans les ports de notre pays, nous sommes prêts à offrir l’expérience de magasinage des Fêtes facile et inspirante que nos clients adorent », a déclaré la société, notant qu’elle est exploitée Opérations d’approvisionnement 24h/24 et 7j/7 « pendant des années, y compris dans les ports ».

Alors que l’extension des heures au port de Los Angeles devrait aider à faciliter la manutention des conteneurs, ce n’est qu’une pièce du puzzle, a déclaré Michael Tran, directeur général de la stratégie d’intelligence numérique chez RBC Capital Markets.

« Si vous allez plus loin en aval, au-delà de ce qui se passe au port d’expédition, il y a des pénuries de main-d’œuvre qui résonnent dans le reste de la chaîne d’approvisionnement, comme le camionnage, l’entreposage », a déclaré Tran. « Sous cet angle, le titre d’aujourd’hui tente de rectifier la première étape, la première étape parmi tant d’autres d’une chaîne d’approvisionnement alambiquée.

Un rapport récent de l’équipe de Tran a révélé que le port de Los Angeles/Long Beach se classe au dernier rang des 22 ports les plus grands et les plus importants du monde en termes de temps de déchargement d’un navire.

Les heures de port étendues n’aident pas toujours. Un programme pilote qui a commencé le mois dernier, offrant des opérations de conteneurs 24 heures sur 24 au port de Long Beach, n’a vu aucune utilisation dans la nouvelle période d’ouverture entre 3 heures du matin et 7 heures du matin au cours de ses deux premières semaines.

L’impact des annonces de mercredi est relativement faible. 3 500 conteneurs supplémentaires par semaine se déplaceront la nuit jusqu’à la fin de l’année, a indiqué la Maison Blanche. Le port de Los Angeles à lui seul a déplacé plus de 950 000 conteneurs en août.

Une grande partie de l’attention initiale de l’administration a porté sur l’augmentation de l’approvisionnement en biens essentiels, y compris les fournitures nécessaires à la fabrication de vaccins Covid-19, les puces semi-conductrices agaçant les constructeurs automobiles et les entreprises technologiques, et le carburant à la suite d’une attaque de ransomware qui a coupé les approvisionnements sur la côte est. Ses efforts se sont étendus à l’alimentation, la Maison Blanche déclarant que la consolidation dans le secteur de la transformation de la viande l’a rendu trop vulnérable aux contretemps et aux hausses de prix qui sont répercutés sur les consommateurs. (Mises à jour avec les remarques de Biden commençant au cinquième paragraphe.)

–Avec l’aide de Jill R. Shah.

© 2021 Bloomberg LP

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