Biden met en garde contre la famine si la Russie annule l’accord de l’ONU sur les navires céréaliers

Par Pavel Polityuk (Reuters) – L’Union européenne a appelé dimanche la Russie à revenir sur sa décision de se retirer d’un accord sur les céréales négocié par l’ONU, une décision qui a sapé les efforts visant à atténuer une crise alimentaire mondiale, et que l’Ukraine a déclaré que Moscou avait bien planifié à l’avance. Le président américain Joe Biden a qualifié cette décision de « purement scandaleuse », affirmant qu’elle augmenterait la famine.

Moscou a suspendu samedi sa participation à l’accord sur la mer Noire, réduisant ainsi les expéditions en provenance d’Ukraine, l’un des principaux exportateurs de céréales au monde, en réponse à ce qu’il a appelé une attaque de drone ukrainien majeure plus tôt dans la journée contre sa flotte près du port de Sébastopol en Crimée annexée par la Russie.

« La décision de la Russie de suspendre sa participation à l’accord sur la mer Noire met en péril la principale route d’exportation de céréales et d’engrais indispensables pour faire face à la crise alimentaire mondiale causée par sa guerre contre l’Ukraine », a déclaré sur Twitter le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell.

« L’UE exhorte la Russie à (annuler) sa décision. »

Samedi, le président américain Joe Biden a qualifié cette décision de « purement scandaleuse », affirmant qu’elle augmenterait la famine, tandis que le secrétaire d’État Antony Blinken a accusé Moscou de militariser la nourriture. Dimanche, l’ambassadeur de Russie à Washington a répliqué, affirmant que la réponse américaine était « scandaleuse » et a fait de fausses affirmations sur la décision de Moscou.

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Le ministère russe de la Défense a déclaré que l’Ukraine avait attaqué la flotte de la mer Noire près de Sébastopol avec 16 drones tôt samedi, et que des « spécialistes » de la marine britannique avaient aidé à coordonner ce qu’il a appelé une attaque terroriste.

La Russie a déclaré qu’elle avait repoussé l’attaque mais que les navires ciblés étaient impliqués dans la garantie du corridor céréalier hors des ports ukrainiens de la mer Noire.

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a déclaré que Moscou avait utilisé les explosions à 220 kilomètres (137 miles) du corridor céréalier comme un « faux prétexte » pour un mouvement prévu de longue date.

« La Russie a prévu cela bien à l’avance », a déclaré Kuleba sur Twitter. « La Russie a pris la décision de reprendre ses jeux de la faim il y a longtemps et essaie maintenant de la justifier », a-t-il déclaré, sans fournir aucune preuve.

Le chef de cabinet du président Volodymyr Zelenskiy a accusé samedi la Russie d’avoir inventé des attaques contre ses propres installations.

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Kyiv accuse souvent la Russie d’utiliser la flotte de la mer Noire pour tirer des missiles de croisière sur des cibles civiles ukrainiennes, une accusation soutenue par certains analystes militaires, qui affirment que cela fait de la flotte une cible militaire légitime.

Moscou a également accusé le personnel de la marine britannique d’avoir fait exploser les gazoducs Nord Stream le mois dernier, une affirmation qui, selon Londres, était fausse et conçue pour détourner l’attention des échecs militaires russes en Ukraine.

Le départ de la Russie de l’accord sur les céréales marque un nouveau développement dans une guerre de huit mois qui a commencé avec l’invasion de la Russie en février et qui a récemment été dominée par une contre-offensive ukrainienne et des attaques de drones et de missiles russes qui ont détruit plus de 30 % de la capacité de production de l’Ukraine. et frapper les zones peuplées.

Chaque partie a accusé l’autre d’être prête à faire exploser des bombes radioactives.

Zelenskiy a appelé à une réponse ferme des principales économies des Nations Unies et du Groupe des 20 (G20) à ce qu’il a appelé la décision absurde de la Russie sur l’accord sur les céréales.

« Il s’agit d’une tentative totalement transparente de la part de la Russie de revenir à la menace d’une famine à grande échelle pour l’Afrique, pour l’Asie », a déclaré Zelenskiy dans une allocution vidéo samedi, ajoutant que la Russie devrait être expulsée du G20.

La faim dans le monde

L’accord sur les céréales avait relancé les expéditions depuis l’Ukraine, permettant des ventes sur les marchés mondiaux, ciblant le niveau d’avant-guerre de 5 millions de tonnes métriques exportées d’Ukraine chaque mois.

Plus de 9 millions de tonnes de maïs, de blé, de produits du tournesol, d’orge, de colza et de soja ont été exportés dans le cadre de l’accord du 22 juillet.

Mais avant son expiration le 19 novembre, la Russie avait répété à plusieurs reprises qu’il y avait de sérieux problèmes avec lui. L’Ukraine s’est plainte que Moscou avait empêché près de 200 navires de prendre des cargaisons de céréales.

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Lorsque l’accord a été signé, le Programme alimentaire mondial des Nations Unies a déclaré que quelque 47 millions de personnes souffraient de « faim aiguë » alors que la guerre a interrompu les expéditions ukrainiennes, provoquant des pénuries alimentaires mondiales et faisant monter les prix en flèche.

L’accord a assuré un passage sûr à destination et en provenance d’Odessa et de deux autres ports ukrainiens dans le cadre de ce qu’un responsable a appelé un « cessez-le-feu de facto » pour les navires et les installations couverts.

La Russie a déclaré samedi au secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres dans une lettre, vue par Reuters, qu’elle suspendait l’accord pour une « durée indéterminée » car elle ne pouvait pas « garantir la sécurité des navires civils » voyageant dans le cadre du pacte.

Moscou a demandé au Conseil de sécurité de l’ONU de se réunir lundi pour discuter de l’attaque de Sébastopol, a écrit sur Twitter l’ambassadeur adjoint de l’ONU Dmitry Polyanskiy.

Plus de 10 navires sortants et entrants ont attendu samedi pour entrer dans le couloir humanitaire et il n’y a pas eu d’accord pour le mouvement des navires dimanche, a déclaré samedi Amir Abdulla, le coordinateur de l’ONU pour l’accord.

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(Reportage de David Ljunggren et bureau de Reuters écrit par William Mallard, Guy Faulconbridge et Tomasz JanowskiÉdité par Kenneth Maxwell et Frances Kerry)