Biden se lance dans le transport de conteneurs malgré aucune preuve d’acte répréhensible

Par Laura Curtis (Bloomberg) —

Le président Joe Biden s’attaque au pouvoir de marché concentré des compagnies de transport maritime, bien que les responsables de l’agence qui supervise l’industrie aient indiqué qu’ils manquaient à la fois de compétence et, pour l’instant, de toute preuve d’acte répréhensible.

La Maison Blanche a déclaré que Biden appellerait le Congrès à son état de l’Union à aborder l’immunité dont jouissent les alliances maritimes contre le contrôle antitrust en vertu de la loi actuelle. La Commission maritime fédérale se joindra au ministère de la Justice dans une nouvelle initiative annoncée lundi, pour favoriser la concurrence dans le transport de fret maritime.

« De nombreux expéditeurs veulent vraiment que nous fassions quelque chose contre l’inflation rapide des tarifs et la baisse de fiabilité du système de fret maritime », a déclaré lundi le président de FMC, Daniel Maffei, lors de la conférence TPM22 organisée par The Journal of Commerce à Long Beach, en Californie.

La FMC pourrait intenter une action en justice contre les transporteurs « si l’inflation rapide des tarifs est due à une sorte de limitation artificielle de l’offre d’espace de fret », a déclaré Maffei. « Mais même après avoir augmenté les exigences de déclaration et approfondi notre analyse jusqu’à présent, nous n’avons trouvé aucune preuve de quoi que ce soit de ce genre qui puisse donner lieu à une action et, de plus, ni l’Union européenne ni la Chine. »

En vertu de l’accord entre la FMC et le ministère de la Justice, les deux agences partageront les ressources dans toutes les mesures d’application qu’elles prendront concernant la navigation fédérale et les lois antitrust. Le partenariat est né du décret exécutif de Biden l’année dernière appelant à un effort à l’échelle du gouvernement pour promouvoir la concurrence dans l’économie.

Le président Biden ciblera les alliances de transport par conteneurs dans son discours sur l’état de l’Union

Les principaux ports américains ont été confrontés à des sauvegardes qui ont provoqué des pénuries et des augmentations de prix pendant une grande partie de la pandémie de coronavirus de deux ans. Certains transporteurs ont trouvé plus lucratif de renvoyer des conteneurs vides en Asie plutôt que de les utiliser pour les exportations américaines.

« Ce que nous avons vu et nous l’avons entendu de la part de l’administration cet été – nous avons essayé de corriger leurs faits, alors – nous voyons juste un langage suggérant que l’industrie n’est pas compétitive », a déclaré le PDG du World Shipping Council. dit John Butler. « Et le fait est que c’est une industrie compétitive. » L’organisation, qui représente les transporteurs de conteneurs, et a fait pression contre la version de la Chambre d’une refonte de la loi sur la navigation.

Modification de l’exemption

Le président Biden exhortera les législateurs à se pencher sur l’exemption antitrust, une disposition qui n’est pas incluse dans les versions de la Chambre ou du Sénat d’un projet de loi sur la réforme du transport maritime actuellement en cours d’examen au Congrès, selon un haut responsable de l’administration.

Les législateurs ont quelques options, a déclaré le responsable mardi. Ils pourraient l’abroger purement et simplement, ou l’abroger et le remplacer par un système ressemblant à celui utilisé par les compagnies aériennes, où les transporteurs soumettent des accords de partage de code au ministère des Transports, a déclaré le responsable, ajoutant que cela serait soumis à un examen d’intérêt public. avant qu’il ne soit accordé.

Un autre membre du FMC qui a pris la parole lors de la conférence de Long Beach lundi a déclaré qu’il pensait que la question de l’anti-concurrence pourrait être déplacée, bien qu’il y ait beaucoup d’autres problèmes que le FMC doit examiner dans l’industrie du transport maritime.

« Le président et la Maison Blanche sont frustrés car je pense que tout le monde est confronté à des problèmes d’offre et de demande », a déclaré le commissaire du FMC, Carl Bentzel. « Et ils essaient de trouver un bouc émissaire. Et c’est un bouc émissaire assez facile à identifier, mais je ne sais pas si c’est réel.

Le tarif au comptant pour un conteneur de 40 pieds entre la Chine et la côte ouest des États-Unis était de 15 898 dollars, surtaxes et primes comprises, au 27 février, soit environ neuf fois plus élevé que le coût de février 2019, selon les données de Freightos.

Consommateurs américains

Maffei a déclaré que la flambée des tarifs d’expédition est due à une demande beaucoup plus forte aux États-Unis « Et cela indique que les transporteurs maritimes dans l’ensemble transportent, en fait, beaucoup plus de conteneurs qu’avant la pandémie et que les ports font dans l’ensemble leur travail,  » il a dit.

Maffei a déclaré que bien qu’il ne puisse pas exiger des compagnies maritimes qu’elles fournissent plus de services aux petites entreprises ou aux exportateurs, il souhaite aider, ce qu’il fait en s’attaquant aux surestaries et aux frais de détention facturés par les transporteurs.

« J’espère les aider, mais je dois comprendre qu’actuellement, le FMC n’a pas le pouvoir de forcer les lignes de conteneurs à donner la priorité à un type de produit plutôt qu’à un autre », a déclaré Maffei. FMC n’a pas de pouvoirs d’urgence – mais il a déclaré qu’il pouvait exhorter le Congrès à modifier les lois.

Maffei a qualifié l’autonomie de la FMC de sacro-sainte, mais a déclaré que l’agence pourrait avoir besoin de l’expertise spécifique du ministère de la Justice s’il s’agissait, par exemple, « d’intenter une grande affaire, disons contre l’une des principales alliances des transporteurs maritimes ».

« Cela signifie-t-il que le ministère de la Justice prend le contrôle du FMC ? Sur mon cadavre. Cela signifie-t-il que le FMC aura les ressources nécessaires pour poursuivre un comportement contraire à la loi sur la marine marchande si nous le découvrons ? Oui, c’est le cas », a déclaré Maffei. (Mises à jour avec FMC, pacte du ministère de la Justice au cinquième paragraphe.)

–Avec l’aide de Bryce Baschuk, David McLaughlin et Lillianna Byington.

© 2022 Bloomberg LP

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