Bureau Veritas achève une nouvelle étude sur la réduction des risques liés à l’ammoniac en tant que carburant marin

Bureau Veritas (BV), un leader mondial des tests, de l’inspection et de la certification, a mené une étude visant à réduire les risques liés à l’utilisation de l’ammoniac comme carburant marin, avec un accent particulier sur l’atténuation et le traitement des fuites, en collaboration avec le major multi-énergies, TotalEnergies.

L’étude préliminaire conjointe a évalué les risques pour la santé et la sécurité des fuites d’ammoniac pour l’équipage et les passagers et a identifié des critères de sécurité clés, élargissant la compréhension de l’industrie maritime de l’ammoniac en tant que carburant marin. Jusqu’à présent, l’étude a examiné différents scénarios de fuite pour les confinements à simple paroi et à double paroi, ainsi que pendant les opérations de soutage – fournissant également des informations clés sur l’efficacité des systèmes de ventilation et de traitement de la vapeur, la taille des zones de sécurité nécessaires et la risques pour la santé des personnes exposées aux fuites.

L’ammoniac est l’une des principales options de carburant sans carbone actuellement envisagée par le transport maritime alors que l’industrie cherche à se décarboner. Parce qu’il brûle sans émettre de CO2 et qu’il est « bien éveillé » sans carbone lorsqu’il est produit à partir d’énergies renouvelables, il est l’un des principaux candidats parmi les carburants alternatifs potentiels. Cependant, l’ammoniac présente plusieurs problèmes de sécurité, qui doivent être résolus avant de pouvoir être utilisé à bord des navires. L’ammoniac est toxique pour l’homme et une exposition au-delà de certains niveaux et durées peut avoir de graves conséquences sur la santé des membres d’équipage et des autres personnes à bord. Pour les armateurs et les concepteurs de navires, l’un des principaux défis consiste donc à prévenir les fuites accidentelles d’ammoniac pendant les opérations et le soutage des navires.

Ammoniac
Bureau Veritas achève une nouvelle étude sur l’ammoniac comme carburant

Pour aider à réduire les risques liés à l’ammoniac en tant que carburant, Bureau Veritas s’appuie sur une approche éprouvée qui a été utilisée au cours de la dernière décennie pour propulser le développement du GNL en tant que carburant. La note de règle NR 671 de BV a également été utilisée comme ligne directrice, compte tenu de son accent sur la prévention des fuites d’ammoniac et des exigences relatives aux systèmes de traitement des vapeurs à bord.

Alors que les moteurs et les systèmes de propulsion alimentés à l’ammoniac sont encore en cours de développement, Bureau Veritas et TotalEnergies ont commencé par évaluer quelles concentrations d’ammoniac dans l’air seraient problématiques, et ont comparé ces niveaux au GNL. Le pétrolier alimenté au GNL a servi de modèle pour la comparaison, montrant un contraste frappant entre les deux carburants. Le GNL devient dangereux à environ 50 000 parties par million (ppm), tandis que l’ammoniac commence à avoir des effets sur la santé au-dessus de 30 ppm lorsqu’il est exposé en permanence, ou autour de 300 ppm lorsqu’il est exposé pendant une heure.

Sur cette base, Bureau Veritas a noté qu’à moins que des modifications ne soient apportées à la conception, les distances de sécurité devraient être beaucoup plus grandes pour l’ammoniac que pour le GNL. Cela a confirmé l’approche décrite dans le NR 671 de BV, qui comprend une gestion plus stricte des fuites à bord et un traitement des gaz de vapeur pour éviter que même les petites fuites n’atteignent les zones habitées.

Laurent Leblanc, Senior Vice President Technical & Operations chez Bureau Veritas Marine & Offshore, a déclaré : « Bien que des expérimentations et des analyses supplémentaires soient nécessaires pour parvenir à des conclusions définitives, cette étude préliminaire a permis d’identifier de futurs domaines à explorer pour réduire les risques liés à l’ammoniac en tant que carburant. Des tests supplémentaires pourraient être effectués pour les scénarios de conception de fuites, les zones de sécurité de soutage, les dispositions de soutage et l’effet des conditions météorologiques, par exemple.

« Jusqu’à ce que les développements technologiques puissent éliminer complètement les fuites d’ammoniac, l’atténuation et le traitement des fuites restent la meilleure ligne de conduite pour les propriétaires et les concepteurs de navires. Notre étude préliminaire avec TotalEnergies constitue une base solide pour une future collaboration industrielle. En associant les bonnes questions aux bons tests, les acteurs du secteur maritime peuvent commencer à réduire les risques liés à l’ammoniac en tant que carburant, comme ils l’ont fait pour le GNL. »

Pour en savoir plus

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Communiqué de presse

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