Cameron : Nous ne pouvons pas éliminer la toxicité de l’ammoniac

L’ammoniac est en tête de liste des carburants potentiels pour le transport maritime du futur, étant une solution zéro carbone qui peut devenir économiquement viable.

L’industrie du transport maritime a déjà acquis une vaste expérience dans le transport et la manutention de l’ammoniac à bord des navires, et nous constatons que des progrès importants sont réalisés dans la conception de moteurs compatibles avec l’ammoniac.

Cependant, le principal problème de la combustion de l’ammoniac est sa forte toxicité, ce qui n’est pas de bon augure avec le concept de « sécurité d’abord » dans le secteur.

« En ce qui concerne l’ammoniac, nous courons le risque de trop simplifier certaines parties de cela. Je n’ai certainement pas l’intention de discréditer les carburants dont nous parlons, simplement parce que nous n’avons pas les moyens de le faire. Mais, soyons honnêtes à propos de l’ammoniac : nous ne pouvons pas éliminer la toxicité », Mark Cameron, directeur des opérations d’Ardmore Shipping, a déclaré lors d’un panel sur le paysage des carburants alternatifs dans le cadre du 2n Decarbonization in Shipping Forum de CapitalLink.

Comme expliqué, l’industrie du transport maritime peut faire beaucoup d’autres choses autour des carburants en ce qui concerne la capacité de les transporter et de les brûler, mais la suppression de la toxicité n’en fait pas partie.

Cameron insiste sur le fait que l’aspect toxicité présente un défi majeur lors du choix de l’ammoniac, qui ne doit pas être pris trop à la légère. D’autres considérations qui doivent être prises en compte sont les carburants pilotes utilisés lorsqu’on parle d’ammoniac et de méthanol, ainsi que le fait que le processus d’essai de nouveaux carburants est une trajectoire.

« Parfois, commencer par simplement remplacer un générateur diesel dès maintenant par un type de carburant alternatif peut être un pas dans la bonne direction », il a souligné.

S’exprimant sur la décarbonisation du transport maritime, Cameron a déclaré qu’il devait y avoir une approche bien éveillée, car tous les autres secteurs et pays en tiendront compte lorsqu’ils relèveront le défi.

« C’est une question beaucoup plus importante que celle à laquelle le transport maritime est confronté seul. Nous devons chercher d’autres sources concurrentielles que les industries terrestres envisageront. Si nous ne sommes pas tous mesurés par les mêmes normes en termes de production, alors nous isolons simplement l’expédition dans un faux environnement qui peut nous donner un certain confort immédiat mais ne sert pas réellement l’objectif plus large », il ajouta.

Parlant de l’avenir des carburants, Bud Darr, vice-président exécutif de la politique maritime et des affaires gouvernementales du groupe MSC, a déclaré que le secteur doit garder à l’esprit qu’en raison de sa part relativement faible dans les émissions mondiales de CO2 (2-3 %), il ne sera pas le principal moteur de la livraison à grande échelle de carburants alternatifs. Par conséquent, l’industrie devrait se demander où elle peut « s’adapter » à certains des autres consommateurs d’énergie.

En 2021, Ardmore Shipping Corporation s’est associée à Element 1 Corp. et Maritime Partners pour créer une coentreprise qui fournirait la technologie de transformation du méthanol en hydrogène d’E1 au secteur maritime.

La société estime que l’hydrogène est l’un des principaux carburants sans carbone pour l’avenir.