Capitaine George Livingstone: traverser le bar

Un pilote du bar de San Francisco monte à bord du MSC Anna alors qu'il entre dans la baie de San Francisco. Crédit photo: Abner Kingman

J'ai passé les derniers matins à admirer la baie de San Francisco à m'interroger sur l'étendue et la portée étendue du transport maritime. Je me souviens que lorsque j'étais enfant, mon père avait emmené Grant et moi au port où nous allions nous asseoir et regarder les navires aller et venir pendant des heures. Même enfants, nous avons compris l'idée que les navires que nous avons vus venaient des confins du globe et cela a attiré notre imagination. Ce n’est pas le cas aujourd’hui, j’ai écrit à maintes reprises sur le décalage du grand public concernant les navires et la mer. Les gens ne semblent tout simplement pas se rendre compte que la plupart de ce qu'ils touchent, manipulent ou utilisent tout au long de la journée leur est parvenu par bateau ou par barge. Quatre-vingt-dix pour cent de tout le commerce mondial se fait sur l'eau et sans cela, notre monde s'arrêterait brutalement. Il ne serait pas exagéré de prétendre que le million de marins professionnels qui équipent ces navires sont vitaux.

J'espère voir mon pilote

Qu'en est-il des personnes chargées de l'arrivée et du départ en toute sécurité des navires entrant ou sortant des milliers de ports du monde entier, les pilotes de navire? La plupart des navires du monde entier embarqueront un pilote en entrant dans un port. Dans la plupart des cas, le navire est reconnaissant d'avoir de l'aide. Dans l'avant de «IMPA On Pilotage» Le capitaine Geoff Taylor écrit: «… pensez à l’incroyable valeur de la relation maître / pilote qui, si elle s’établissait dans le monde contentieux d’aujourd’hui, exigerait des cohortes d’avocats et de comptables ainsi qu’un contrat long et détaillé. La poignée de main accueillante et l'échange d'informations à toute heure et par tous les temps qui précèdent un pilotage est un merveilleux exemple de la pratique du bon matelotage et un exemple de tout ce qu'il y a de mieux dans notre monde maritime. Puisse-t-il le rester longtemps. »

Le public a peut-être évolué, mais cela ne change rien aux faits; le commerce maritime est aussi indispensable aujourd'hui qu'il l'était il y a 100 ans. Et on ne discute pas des dangers du commerce maritime ou de la responsabilité qui en découle. En convenant que c'est déjà dangereux, être pilote est une échelle plus dangereuse. Il y a une foule de raisons à cela, et l'une des plus simples? Le pilote doit physiquement monter à bord et débarquer des navires tous les jours, tout au long d'une carrière de plusieurs décennies, de jour comme de nuit, dans toutes sortes de conditions météorologiques.

Je n'ai inclus que quelques photos de votre embarquement et de votre départ d'un navire dans des conditions normales. J'espère que cela montre le danger sous-jacent auquel les pilotes sont confrontés chaque jour tout au long de leur carrière. Ce n’est tout simplement pas la même chose que de se rendre au bureau cinq jours par semaine, sans manque de respect. Dans le cas d’une station de pilotage offshore comme beaucoup dans le monde, le pilote doit utiliser une technique d’escalade appelée «repousser» lors de la descente du navire au bateau-pilote.

Photo gracieuseté de George Livingstone.

C'est un événement quotidien par beau temps, mauvais ou mauvais temps, et franchement cela peut être carrément difficile. Pas de cordes de sécurité, pas de filets de sécurité, rien de sécurité, faites les choses correctement ou faites face à des blessures presque certaines, même la mort. Chaque année, des pilotes sont perdus dans l'exercice de leurs fonctions, chaque année. Trois ont été perdus aux États-Unis au cours des 12 derniers mois.

Honnêtement, je ne crois pas que les pilotes reçoivent suffisamment de crédit pour ce que nous faisons; pour le danger personnel encouru, pour le respect La confiance publique. Protéger les terres et les voies navigables desservies dans le cadre d'un commerce vital. C'est en grande partie de notre faute, si vous ne dites pas et ne montrez pas aux gens ce que vous faites, comment comprendront-ils?

(Mes collègues me gronderaient d'avoir mon sac sur mon épaule. Si je tombe dans l'océan, le sac pourrait bien causer de graves problèmes lorsque mon manteau flottant se gonfle. Le manteau flottant orange se gonfle lorsqu'il est immergé et est le principal dispositif de sécurité pour survivre dans l'océan en attendant le sauvetage.)

Photo gracieuseté de George Livingstone

Le fait est que nous nous occupons de la dangereuse entreprise de pilotage avec peu de fanfare ou d'avis. Nous ne discutons même pas des dangers entre nous, mieux vaut laisser les chiens endormis mentir je suppose. Jusque-là, nous perdons l'un des nôtres. Puis vient le temps, trop de temps, pour regretter, réfléchir et se repentir.

Combien vaut une vie? Dans le cadre d'une carrière où la vie et l'intégrité physique sont quotidiennement en danger. Combien de compensation vaut-il la peine de dépenser pour les professionnels qui assurent la sécurité des terres et des voies navigables de cette nation et du monde? La plupart des gens travaillent de 8 à 5 heures, combien de rémunération faudrait-il pour vous convaincre de changer votre horaire quotidien, en rotation 24/7 pour le reste de vos années de travail? Juste quelques questions honnêtes. Il y a peu de professions plus dangereuses et stressantes auxquelles je pense qui sont plus importantes et moins compris que les pilotes maritimes.

Une étoile à suivre

J'ai toujours cru, cependant, si vous voulez du respect, gagnez-le d'abord. Rien de nouveau là-bas, il suffit de le diffuser dans l'univers. Si les marins, y compris les pilotes de navire, veulent être reconnus et indemnisés pour le travail dangereux et stressant que nous accomplissons, alors il en sera responsable. Prenez la responsabilité, écoutez et entendre des voix critiques. Indépendamment de la bonne intention, nous devons livrer, il ne peut y avoir aucune excuse. C’est le seul endroit à partir duquel nous pouvons nous regarder dans les yeux et rester fidèles à nos attentes dans cette profession dangereuse et stressante qui pèse sur le public et la réglementation.

Enfin, nous le devons à nos collègues qui nous ont précédés; qui ont sacrifié leur vie en faisant des affaires sur de grandes eaux; et qui sont allés au fond des navires.

Capitaine George Livingstone est un pilote du bar de San Francisco, co-auteur de «Tug Use Offshore», auteur de «IMPA On Pilotage» et contributeur régulier de gCaptain.