Ce n’était pas notre intention de découvrir une nouvelle île

Par Jacob Gronholt-Pedersen (Reuters) – Le mois dernier, des scientifiques ont mis le pied sur une petite île au large des côtes du Groenland qui, selon eux, est la pointe de terre la plus septentrionale du monde et a été révélée par le déplacement de la banquise.

La découverte intervient alors qu’une bataille se profile entre les pays de l’Arctique, les États-Unis, la Russie, le Canada, le Danemark et la Norvège pour le contrôle du pôle Nord à quelque 700 km (435 miles) au nord et des fonds marins environnants, des droits de pêche et des routes maritimes exposés. par la fonte des glaces due au changement climatique.

« Ce n’était pas notre intention de découvrir une nouvelle île », a déclaré à Reuters l’explorateur polaire et chef du centre de recherche Arctic Station au Groenland, Morten Rasch. « Nous sommes juste allés là-bas pour collecter des échantillons. »

Les scientifiques pensaient d’abord être arrivés à Oodaaq, une île découverte par une équipe de prospection danoise en 1978. Ce n’est que plus tard, en vérifiant l’emplacement exact, qu’ils se sont rendu compte qu’ils avaient visité une autre île à 780 mètres au nord-ouest.

« Tout le monde était heureux que nous ayons trouvé ce que nous pensions être l’île d’Oodaaq », a déclaré l’entrepreneur suisse Christiane Leister, créatrice de la Fondation Leister qui a financé l’expédition.

« C’est un peu comme les explorateurs du passé, qui pensaient avoir atterri à un certain endroit mais ont en fait trouvé un endroit totalement différent.

La petite île, mesurant environ 30 mètres de large et un sommet d’environ trois mètres, se compose de boue des fonds marins ainsi que de moraines – le sol et la roche laissés par les glaciers en mouvement. L’équipe a déclaré qu’elle recommanderait qu’elle s’appelle « Qeqertaq Avannarleq », ce qui signifie « l’île la plus au nord » en groenlandais.

Au cours des dernières décennies, plusieurs expéditions américaines dans la région ont recherché l’île la plus septentrionale du monde. En 2007, le vétéran de l’Arctique Dennis Schmitt a découvert une île similaire à proximité.

Bien qu’elle ait été exposée par le déplacement de la banquise, les scientifiques ont déclaré que l’apparence de l’île n’était désormais pas une conséquence directe du réchauffement climatique, qui a réduit la calotte glaciaire du Groenland.

Rene Forsberg, professeur et responsable de la géodynamique à l’Institut spatial national du Danemark, a déclaré que la zone au nord du Groenland contenait une partie de la banquise polaire épaisse, bien qu’il ait ajouté qu’elle faisait maintenant 2 à 3 mètres d’épaisseur en été, contre 4 mètres lorsqu’il a d’abord visité dans le cadre de l’expédition qui a découvert Oodaaq en 1978.

Tout espoir d’étendre les revendications territoriales dans l’Arctique dépend du fait qu’il s’agisse en fait d’une île ou d’une banque qui risque de disparaître à nouveau. Une île doit rester au-dessus du niveau de la mer à marée haute.

« Il répond aux critères d’une île », a déclaré Forsberg. « C’est actuellement la terre la plus septentrionale du monde. »

Mais Forsberg, un conseiller du gouvernement danois, a déclaré qu’il était peu probable que cela change la revendication territoriale du Danemark au nord du Groenland.

« Ces petites îles vont et viennent », a-t-il déclaré.

La découverte a été signalée pour la première fois vendredi par le journal danois Weekendavisen.

(Reportage par Jacob Gronholt-Pedersen ; Montage par Alex Richardson)

Vous pourriez également aimer...