Comme si COVID-19 n'était pas suffisant, le système de la rivière Illinois fait face à des fermetures d'écluses

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Photo: Kira Volkov / Shutterstock

Par Wessley Johnson – Si Covid-19 ne suffisait pas cet été, la fermeture complète de la rivière et l'arrêt du transport par voies navigables approchent lentement…

Le système de la rivière Illinois relie l'offre de marchandises aux marchés nationaux et internationaux. Ce système d'eau navigable s'étend sur environ 333 milles, commençant par la rivière Calumet à Chicago et se terminant par l'embouchure de la rivière Illinois à Grafton, Illinois.

Le transport par barge intérieure est accessible par un canal de navigation de 9 pieds de profondeur, qui est activement entretenu par le Corps des ingénieurs de l'armée américaine (USACE). Le système fluvial relie les Grands Lacs au golfe du Mexique, responsable du transport des marchandises provenant du charbon, des produits chimiques, du pétrole et d'un assortiment de produits agricoles.

Afin de réglementer la navigation appropriée de la rivière Illinois et de contrôler les systèmes de verrouillage de transit sûrs sont stratégiquement placés tout au long de la rivière. Plus précisément, il y a huit écluses le long de l'Illinois, dont la plupart ont été mises en service au début des années 1930.

Avec l'âge et le besoin naturel de réparations, l'USACE a déjà commencé de courtes fermetures de réparations consolidées, ayant commencé en 2019. Ces fermetures se poursuivront cette année, à partir de juillet et jusqu'en octobre. D'autres fermetures se poursuivront en 2023.

Réparation de serrure

Le financement final pour la fermeture de cinq systèmes de fermeture cette année a été reçu le 20 avril. Les travaux à Peoria Lock and Dam seront effectués par les équipes de maintenance de l'USACE, tandis que tous les autres sites comprendront une combinaison de contrats de construction et d'équipes de maintenance de l'USACE.

Les fermetures sur l'Illinois ont été stratégiquement sélectionnées pour coïncider avec des niveaux de rivière généralement plus bas et en dehors de la saison de récolte. Les dates des projets peuvent changer en fonction des niveaux d'eau élevés. Un niveau d'eau de 445,0 à Peoria et de 434,0 à La Grange submergerait les murs de l'écluse et pourrait retarder les travaux en cours. Cependant, la navigation sur ces sites ne serait pas affectée, car La Grange et Peoria ont des portillons de leurs barrages qui peuvent être abaissés pour permettre aux bateaux de transiter pendant les hautes eaux.

Les verrous spécifiques et les dates de fermeture sont énumérés ci-dessous, suivis d'une construction détaillée à effectuer:

Écluse et barrage de l'île de Dresde – (fermeture partielle du 6 juillet au 3 octobre et du 25 octobre au 28 octobre, la fermeture complète aura lieu du 4 octobre au 24 octobre) Situées au mile 271, les réparations comprendront l'installation de cavités supérieures de cloison.

Écluse et barrage de Marseille – (fermeture complète du 6 juillet au 29 octobre) Situées au mile 245, les réparations comprennent l'installation de nouvelles portes d'onglet supérieures, ce qui nécessite l'installation d'un nouveau seuil en béton et d'ancrages de porte d'onglet. La chambre de l'écluse sera asséchée pour l'entretien et l'inspection.

Barrage et barrage affamés – (fermeture complète du 1er juillet au 29 octobre) Situées au mile 231, les réparations comprennent de nouvelles portes d'onglet supérieures et inférieures, qui nécessiteront à nouveau l'installation d'un nouveau seuil en béton et d'ancrages de porte d'onglet. La chambre de l'écluse sera asséchée pour l'entretien et l'inspection.

Écluse et barrage de Peoria – (fermeture complète du 6 juillet au 30 septembre) Situées au mile 158, les réparations comprennent des ancrages de porte d'onglet à remplacer, un nouveau système de barboteur de porte d'onglet à installer et d'autres tâches de maintenance seront effectuées. La chambre de l'écluse sera asséchée pour l'entretien et l'inspection.

Écluse et barrage de La Grange – (fermeture complète du 1er juillet au 30 septembre) Situé au mile 80, les réparations comprennent une réhabilitation majeure et le remplacement de la machinerie de la porte d'onglet. Cela comprendra une quantité importante de remplacements de béton et essentiellement une révision de l'ensemble de la chambre d'écluse.

Réponse

La réponse aux fermetures a été délibérée et stratégique dans sa mise en œuvre. Cette fermeture s'est avérée plus percutante en raison de la conception des serrures. Lorsque d'autres rivières peuvent avoir une conception à double verrouillage, c'est-à-dire lorsqu'une chambre d'écluse est inutilisable, l'autre peut être utilisée, ce n'est pas le cas. Les écluses de la rivière Illinois ont un seul système, donc à la fermeture, la rivière est impraticable pour les barges intérieures.

L'USACE a mené la charge de l'information. La planification et la coordination des fermetures sont en cours depuis quatre ans, avec pour objectif principal de fournir le plus de préavis possible à ceux qui ont un intérêt direct sur la voie navigable. Les informations rendues publiques ont été fournies sous forme de présentations et de mises à jour à un large éventail de parties prenantes et de médias. Pendant la fermeture, l'USACE organisera des réunions hebdomadaires pour informer les sociétés de barges et les autres parties intéressées du statut de la réparation de l'écluse.

Les sociétés de chaland suivant les nouvelles de l'USACE l'ont été au cours de la dernière année, ont informé les clients en conséquence des fermetures. Beaucoup ont envoyé des rapports personnalisés et conseillé les clients sur la façon dont ils réagiront et sur la façon dont l'équipement peut être utilisé pour leurs besoins.

Travaillant très directement avec la plupart des compagnies de barges, j'ai été témoin de la plupart des réponses. La majorité des entreprises ont mis en place une date pour avoir tous les équipements non essentiels, que ce soit des bateaux ou des barges au large de la rivière. Par exemple, la plupart ont une date limite au lieu du 20 juin.

Réaction

Pour atténuer les hoquets dans la chaîne d'approvisionnement, les producteurs et les sociétés de barges ont préparé des mesures d'atténuation pour assurer une transition sans heurt. L'une des mesures observées est le flux constant de barges chargées qui ont été déplacées sur la rivière avant la fermeture en tant que stockage flottant pour répondre aux besoins des producteurs. D'autres mesures consistent à acheter des réservoirs de stockage au sud du réseau hydrographique. Ici, les producteurs transportent les marchandises par camion et par rail des lieux de stockage vers les marchés le long de la rivière Illinois.

Certains producteurs optent pour la fermeture des capacités de raffinage. Au lieu de surmonter les maux de tête de la rupture d'approvisionnement, ils profitent de l'occasion pour l'entretien et la réparation de leurs installations.

Compte tenu de la dépendance à l'égard d'autres moyens de transport, on s'attendrait à ce que les tarifs de ces modes augmentent et, en fait, ils ont augmenté. Les compagnies ferroviaires ont déménagé et prépositionné d'autres unités pour faire face à cette augmentation. Un produit que nous avons vu avec est l'éthylène glycol. En dehors de la zone des trois États, Chicago est l'un des plus gros consommateurs d'EG. L'aéroport est situé à l'épicentre en tant que principal consommateur, utilisant le produit pour le dégivrage des avions pendant les mois d'hiver.

Des compagnies de barges ont signalé le mouvement d’équipements vers la rivière Ohio pour répondre aux besoins des clients qui ont temporairement quitté l’Illinois. Ce fait est soutenu par une importante société pétrolière qui a augmenté la production d'éthanol à sa raffinerie de Mount Vernon dans l'Ohio, où cette raffinerie fonctionnait historiquement à capacité réduite.

Les fermetures passées sur d'autres réseaux fluviaux ont montré une augmentation des taux / tarifs avant la fermeture pour compenser les coûts – cela n'a pas été le cas. On pourrait cependant s'attendre à ce que les taux augmentent lorsque les écluses ferment. L'argument selon lequel les barges utilisées pour le stockage flottant sont bloquées et non disponibles. La pénurie de barges peut créer un déficit d'approvisionnement, ce qui pourrait entraîner une augmentation des tarifs. Cependant, avec Covid-19 et le manque de demande à l'heure actuelle, il n'est pas certain que ce sera le cas. L'équipement qui n'est pas utilisé pendant la fermeture sera mis dans les chantiers navals pour les inspections et l'entretien.

Parmi tous les maux de tête naturels à prévoir, les sociétés de barges ont accepté les fermetures imminentes. La libre circulation des informations et la publication anticipée des fermetures de l'USACE se sont révélées très bénéfiques et il est prometteur de voir le gouvernement jouer un rôle actif dans le maintien de l'intégrité du système de voies navigables.

Wessley Johnson est un courtier maritime chez L&R Midland Inc. basé à Houston, TX. Wes a navigué au Canada et à l'étranger à bord de pétroliers dans divers postes d'officier. Diplômé de l'Université de Norwich avec un MBA, une concentration en finance et un baccalauréat du SUNY Maritime College en transport maritime.