Comment empêcher l’équipage d’un navire blessé d’appeler ma loi

Pendant 20 ans, j’ai représenté des opérateurs d’OSV, d’auto-élévatrices, de semi-submersibles, de plates-formes de production de pétrole et de gaz, de remorqueurs portuaires, de remorqueurs et de barges dans des litiges de dommages corporels devant les tribunaux d’État et fédéraux dans le golfe du Mexique, à travers les Grands Lacs et sur les voies navigables intérieures. Depuis une dizaine d’années, je représente l’équipage blessé. Dans le cas d’un décès ou d’une blessure grave, l’exploitant d’un navire ne peut parfois pas faire grand-chose pour éviter d’être poursuivi. D’après mon expérience, cependant, de nombreuses poursuites coûteuses auraient pu être évitées si l’employeur maritime avait géré la situation différemment.

1. Traitez le travailleur blessé comme vous traiteriez un membre de votre famille proche.
Lorsqu’un membre de l’équipage d’un navire est blessé, il devient, pour le personnel des réclamations de nombreuses compagnies, l’ennemi, un handicap, quelqu’un à gérer, à surveiller et à traiter avec suspicion. Bien que je comprenne que certaines entreprises peuvent avoir subi des réclamations exagérées ou même fabriquées, et donc leur garde est levée, lorsque chaque travailleur blessé est traité avec manque de respect et suspicion, l’entreprise donne le ton à l’échelle de l’entreprise. Les collègues du travailleur blessé sont témoins de la façon dont leurs collègues sont mal traités et réalisent rapidement qu’ils ne sont pas tous des « membres précieux de l’équipe », comme le proclame le bulletin d’information de l’entreprise. Si chaque responsable de l’entreprise, à flot et à terre, traitait plutôt l’équipage blessé de la même manière qu’il traiterait un membre de la famille proche, un ton différent et positif serait donné à l’échelle de l’entreprise. Le travailleur blessé et sa famille sont plus susceptibles de comprendre que les accidents se produisent et de travailler avec l’entreprise par la suite, s’ils sont traités avec soin et respect. Une entreprise le fait en indiquant clairement par ses paroles et ses actions que la principale préoccupation de l’entreprise est que le travailleur blessé reçoive, dès que cela est raisonnablement possible, les soins médicaux les meilleurs et les plus appropriés disponibles.

2. Ne minimisez pas la blessure.
46 CFR § 4.05-1(a)(6) stipule que « [i]Immédiatement après la résolution des problèmes de sécurité qui en résultent, le propriétaire, l’agent, le capitaine, l’exploitant ou la personne responsable doit aviser le bureau de secteur, le bureau d’inspection maritime ou le bureau du groupe de garde-côtes le plus proche chaque fois qu’un navire est impliqué dans un accident maritime consistant en .. . [a]n blessure qui nécessite un traitement médical professionnel (traitement au-delà des premiers secours) et, si la personne est engagée ou employée à bord d’un navire en service commercial, qui la rend inapte à accomplir ses tâches habituelles… ». J’ai régulièrement plaidé des cas où le capitaine ou le pilote du navire a immédiatement signalé la blessure à signaler par la Garde côtière à la direction à terre, mais ils ou la direction ont ensuite choisi de ne pas informer la Garde côtière. J’ai vu cet état d’esprit consistant à minimiser la blessure puis à se manifester dans la façon dont le travailleur blessé est traité. Au lieu d’évacuer immédiatement l’homme ou la femme vers une salle d’urgence, on demande souvent au travailleur s’il est d’accord pour conduire le bateau pendant plusieurs heures jusqu’à ce que le navire arrive au prochain port prévu. La plupart des travailleurs blessés veulent être un joueur d’équipe, donc ils ne s’y opposeront généralement pas. Néanmoins, le travailleur blessé reçoit le message que l’entreprise a envoyé : « Même si vous êtes si gravement blessé que vous ne pouvez pas travailler, et même si vous souffrez sérieusement, il serait plus efficace et rentable pour nous que vous attendiez plusieurs heures .” Feriez-vous cela à votre conjoint, fils, fille, père ou mère ? Le travailleur blessé et sa famille apprennent rapidement que l’horaire et l’argent de l’entreprise sont prioritaires. Le travailleur blessé et sa famille commencent alors à penser qu’ils ont besoin d’un avocat pour recevoir les soins médicaux appropriés. J’ai reçu de nombreux appels à l’aide de ce type. Pourquoi les entreprises font-elles cela ? Certaines entreprises ont un programme de primes où l’absence de blessures à signaler ou avec perte de temps est prise en compte dans la prime que tous les employés reçoivent. Certaines entreprises veulent protéger leurs statistiques sur les blessures. Certaines entreprises pensent que la blessure va simplement disparaître. Certaines entreprises envoient des travailleurs gravement blessés au dos chez un chiropraticien, plutôt que chez un chirurgien orthopédiste qui aurait ordonné une IRM qui aurait identifié une hernie discale. En minimisant la blessure, l’entreprise a aliéné le membre d’équipage blessé et sa famille. Et, en ne signalant pas l’incident à la Garde côtière, la société a également implicitement dit à cette agence, qui apprend souvent l’accident maritime de toute façon, cette société tentera de cacher les événements à signaler sur leurs navires et de contrecarrer les enquêtes du gouvernement fédéral.

3. Essayez de trouver un travail moins pénible à terre pour le membre d’équipage blessé.
Il n’y a pas de travaux légers sur les navires commerciaux. En cas d’urgence, tous les membres d’équipage doivent être en mesure d’aider à des travaux tels que le lancement d’un canot de sauvetage, la manipulation d’un tuyau d’incendie chargé et l’aide à la récupération de l’équipage tombé par-dessus bord. Mais, si une entreprise a un membre d’équipage blessé qui est un bon travailleur, et qu’il se rétablira suffisamment pour continuer à être en mesure de travailler, quoique dans un rôle moins pénible, pourquoi ne pas continuer à l’employer et dire au travailleur que c’est la responsabilité de l’entreprise plan sincère alors que le travailleur est encore en convalescence médicale? Que feriez-vous si vous gagniez beaucoup d’argent, que vous vous blessiez au travail et que vous ne pouviez plus subvenir à vos besoins et à ceux de votre famille ?

4. Arrêtez de sous-payer et de lutter contre l’entretien et la guérison.
L’entretien et la guérison sont similaires à ce que les travailleurs blessés à terre reçoivent via les lois d’indemnisation des travailleurs de l’État : leurs factures médicales sont payées et ils reçoivent de l’argent pour continuer à pouvoir joindre les deux bouts. Certaines entreprises ont des régimes d’invalidité de courte et de longue durée qui atténuent le fardeau financier d’un accident du travail. Beaucoup ne le font pas et ne paient donc que ce que le droit maritime général exige : entretien (frais de subsistance raisonnables du marin) et cure (soins médicaux). Le problème est que l’entretien est minime. Il ne couvre jamais les frais de subsistance réels d’un membre d’équipage blessé, y compris les paiements de prêt de véhicule et l’assurance automobile. Certaines entreprises versent des salaires supplémentaires aux équipages blessés en échange d’un accord pour recevoir un crédit sur les salaires futurs perdus en cas de poursuite. Mais la plupart des membres d’équipage blessés ne reçoivent pas de salaire STD, LTD ou supplémentaire. Ils ne peuvent pas payer toutes leurs factures pendant qu’ils se remettent de leurs blessures. Ils assistent, impuissants, à la saisie de leur camion. Certaines entreprises essaient de restreindre ce que les médecins de leur équipage blessé peuvent voir et où, exigeant parfois à tort que le marin voie le médecin choisi par l’entreprise à plusieurs heures du domicile du travailleur. L’employé se sent bousculé. Irrespecté. Ensuite, eux ou leur conjoint m’appellent.