Comment le changement climatique affectera-t-il la vie marine du Royaume-Uni?

Vous avez peut-être vu les dernières nouvelles sur le réchauffement climatique; les résultats publiés par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) montrent à quel point nous sommes complètement hors de portée pour empêcher la température mondiale de s'élever de 2 ° C, voire de 1,5 ° C d'ici 2100. Les effets probables de ce réchauffement sont détaillés dans leur rapport spécial, et il faut le dire, les choses ne vont pas bien.

Nous constatons déjà les conséquences en temps réel du blanchissement des coraux, du changement des itinéraires migratoires de la vie marine et de la fonte des glaces arctiques qui s'accélèrent à mesure que nos océans se réchauffent.

Le Partenariat sur les impacts du changement climatique marin (MCCIP) a révélé les espèces et les habitats originaires des aires marines protégées du Royaume-Uni qui sont les plus vulnérables au changement climatique. Ces communautés végétales et animales sont vitales pour notre écosystème pour une multitude de raisons et risquent de faire face à une catastrophe alors que nous luttons pour contrôler la hausse des températures de nos mers.

Marais salant

À mesure que le niveau de la mer monte, de plus en plus de marais salants sont perdus. En plus de soutenir un certain nombre d'espèces d'oiseaux, de plantes et de poissons, les marais salants filtrent les polluants, réduisent les risques d'inondation et stockent le carbone qui autrement entrerait dans l'atmosphère.

Saltmarsh, Pays de Galles

Lits Maerl

Formés d'algues rouges calcaires, les lits de maerl sont essentiels pour soutenir une variété de communautés de plantes et d'animaux, et fournir des zones de nurserie pour les poissons et les crustacés, tels que les pétoncles et les palourdes. Les squelettes du maerl sont particulièrement vulnérables à l'acidification causée par les changements de pH dus au réchauffement de l'océan.

Lits Maerl

Jardins de corail

Formés d'une ou de plusieurs espèces de coraux, les jardins de coraux abritent des corbeilles, des étoiles cassantes et des étoiles à plumes, des bivalves, des crevettes et des poissons d'eau profonde. Il y a un manque de preuves directes pour montrer comment exactement le changement climatique affectera les jardins de coraux, mais on pense que les espèces d'eau froide pourraient être remplacées par des coraux plus tolérants aux eaux plus chaudes, provoquant des changements importants dans l'écosystème.

Corail Eddystone

Lançons

Le lançon est un lien important entre le plancton et les poissons prédateurs, les oiseaux marins et les mammifères. Les oiseaux comme les macareux et le petit pingouin dépendent des lançons pour nourrir leurs poussins, et les échecs majeurs de reproduction des oiseaux de mer ont été liés à leur déclin. Le changement climatique et le réchauffement des eaux créent une mauvaise synchronisation entre les heures d'éclosion des lançons et la disponibilité du plancton dont ils se nourrissent. À son tour, cela affecte négativement la croissance et la survie des nombreux animaux qui dépendent des lançons, car leur population continue de décliner.

Anguilles de sable

Seagrass

Les plantes marines aident à purifier l'air que nous respirons. Les herbiers sont parmi les écosystèmes naturels les plus efficaces de la planète pour capturer et stocker le carbone, en utilisant l'énergie solaire pour le convertir en oxygène. S'ils sont dégradés, ils pourraient libérer du carbone stocké dans l'atmosphère, contribuant au réchauffement climatique. Ces plantes fournissent également des habitats à de belles espèces d'importance pour la conservation telles que les méduses pédonculées et les hippocampes.

Herbe d'anguille avec napoléon

Lits de moules pour chevaux

Les moules pour chevaux sont de grands mollusques à vie longue et à croissance lente. Ils forment des lits surélevés denses qui peuvent être trouvés à une profondeur de plus de 100 mètres, ce qui fournit un refuge à une grande variété d'espèces, y compris les algues rouges, les crabes, les pétoncles, les buccins, les étoiles de mer et les étoiles de mer. Ils ont également la capacité de filtrer l'eau et de bloquer le carbone.

Moule à cheval

Lagunes salines

Les lagunes salines sont des écosystèmes hautement productifs. Ce sont des habitats complexes et dynamiques qui abritent un certain nombre d'espèces rares d'invertébrés et de plantes, tout en fournissant une ressource très importante pour un grand nombre d'oiseaux qui utilisent l'habitat pour se nourrir, nicher et se percher à marée haute. Les lagunes salines ont été identifiées comme l'un des habitats les plus vulnérables aux impacts du changement climatique, avec leurs caractéristiques physiques, chimiques et écologiques susceptibles d'être affectées.

Loch of Stenness

Ces plantes et animaux existent déjà dans les zones marines protégées du Royaume-Uni, avec des lois pour les protéger. Il faut désormais réglementer et contrôler la gestion de ces zones, sinon elles ne valent pas mieux que les «parcs à papier». Une bonne gestion et une bonne application aideront à limiter les conséquences du changement climatique sur ces espèces particulièrement vulnérables – et d'une importance vitale.

Cliquez ici pour en savoir plus sur les aires marines protégées du Royaume-Uni.

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