Comment l’eau a été militarisée en Ukraine

Reuter

Par Jonathan Landay

MYKOLAIV, Ukraine, 22 octobre (Reuters) – Sveta n’a aucun doute sur la raison pour laquelle la ville méridionale de Mykolaïv, sous contrôle ukrainien, un centre de construction navale qui abrite un demi-million de personnes, est restée sans eau douce au cours des six derniers mois. .

« Ils (les Russes) commettent un génocide contre nous », a-t-elle grogné en attendant cette semaine avec des dizaines d’autres personnes de remplir des conteneurs avec de l’eau provenant de réservoirs transportés vers une artère du centre-ville à bord d’une voiture de réparation de tramway électrique.

La fermeture est une affirmation amère pour Sveta et quelque 220 000 autres habitants qui restent dans la ville souvent bombardée, que la guerre du président russe Vladimir Poutine contre l’Ukraine s’étend au-delà du champ de bataille aux infrastructures civiles.

Le Kremlin a considérablement intensifié les frappes contre les installations énergétiques avec des attaques de missiles et de drones avant l’hiver au cours des deux dernières semaines, dans ce que Poutine a qualifié de représailles légitimes pour une attaque contre le pont russe vers la Crimée.

Les attaques ont interrompu l’électricité dans de grandes parties de l’Ukraine, tuant des dizaines de personnes et laissant d’autres endroits sans accès à l’eau potable.

Mais les problèmes d’eau de Mykolaïv ont duré bien plus longtemps.

Les Russes, selon des responsables ukrainiens, ont fermé les prises d’eau douce de la ville dans la province adjacente de Kherson après avoir envahi la région dans le cadre de ce que Poutine appelle « une opération militaire spéciale ».

« Nous ne savons pas s’il s’agissait d’une explosion intentionnelle ou d’une frappe accidentelle de munitions », a déclaré à Reuters le chef municipal des eaux, Borys Dydenko. Il a déclaré qu’il pensait que les Russes avaient fermé les prises d’eau pour venger la fermeture par l’Ukraine de l’approvisionnement en eau douce de la Crimée en 2014. Le Kremlin et le ministère russe de la Défense n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

‘NOTRE FAÇON DE VIVRE’

Chaque jour, les habitants de Mykolaïv transportent des conteneurs en plastique à la main ou dans des chariots jusqu’aux points de distribution d’eau à travers la ville qui se trouve au confluent des rivières Dnipro et Southern Buh.

« C’est ainsi que nous vivons », a déploré Yaroslav, 78 ans, un retraité qui travaillait au chantier naval de Tchernomorsk, alors qu’il faisait la queue derrière Sveta. « Nous vivons un jour et il n’y a pas de joie et puis il y a le lendemain. »

Peter Gleick, chercheur principal au Pacific Institute, un groupe de réflexion californien qui documente l’impact des conflits sur les ressources en eau dans le monde, a déclaré que la Russie a militarisé l’eau depuis le lancement de son invasion à grande échelle en février.

« L’infrastructure de l’eau de l’Ukraine, des barrages aux systèmes de traitement de l’eau et des eaux usées, a été largement ciblée par la Russie », a écrit Gleick dans un e-mail. Le droit international, a-t-il noté, fait de la destruction d’infrastructures civiles un crime de guerre.

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Au cours des trois premiers mois de la guerre, a déclaré Gleick, lui et ses collègues ont documenté plus de 60 cas dans lesquels l’approvisionnement civil en eau de l’Ukraine a été interrompu et des barrages pour l’eau et l’hydroélectricité ont été attaqués.

La Russie a reconnu avoir ciblé des centrales électriques tout en affirmant qu’elle mettait tout en œuvre pour épargner la population civile. Les Nations Unies ont confirmé la mort de plus de 14 000 civils et affirment que les chiffres réels sont probablement considérablement plus élevés.

L’Ukraine, selon la base de données du Pacific Institute, a parfois utilisé l’eau comme arme, coupant l’approvisionnement de la Crimée après la prise de la péninsule par la Russie en 2014.

Bien que Kyiv n’ait aucune obligation légale de maintenir l’approvisionnement « on pourrait soutenir que cela aurait été une chose humanitaire à faire », a déclaré Gleick.

Selon la base de données, les troupes ukrainiennes ont déversé l’eau d’un barrage sur le fleuve Dnipro pour ralentir l’assaut raté de la Russie contre Kyiv en février. Les habitants de la ville orientale de Donetsk, capturée par les séparatistes soutenus par Moscou en 2014, ont également souffert de pénuries d’eau. Le gouvernement installé par la Russie n’a pas immédiatement répondu à une demande de détails sur la situation.

Dydenko a déclaré que la crise de l’eau à Mykolaïv était la pire.

« D’autres ont des problèmes de nature locale et sont capables de les résoudre », a déclaré Dydenko à Reuters. « Nous sommes les seuls à vivre une catastrophe aussi colossale. »

Après près d’un mois sans eau, les responsables de la ville ont été contraints de commencer à pomper de l’eau jaunâtre et salée de l’estuaire sud de la rivière Buh pour nettoyer les égouts et permettre aux habitants de tirer la chasse d’eau et de se laver. Il dégage une odeur industrielle piquante, mousse dans les toilettes et rend le savon difficile à faire mousser et à rincer.

Pire encore, il corrode les trous dans les canalisations de la ville.

‘C’EST UNE CATASTROPHE’

Finalement, a déclaré Dydenko, l’ensemble du système devra être remplacé à un coût énorme que Mykolaïv ne pourra pas supporter, avec des usines inactives et des revenus provenant d’une population en déclin également.

« C’est une catastrophe », a-t-il déclaré, accusant les Russes de refuser les demandes de cessez-le-feu afin que les prises d’eau douce puissent être inspectées et d’éventuelles réparations effectuées.

Des bouteilles d’eau sont disponibles dans les magasins, mais de nombreux habitants, appauvris par la guerre, dépendent des dons d’eau en bouteille de l’étranger, même si des flaques d’eau serpentent dans les rues à cause de fuites.

« C’est la cinquième fuite en trois jours », a déclaré Vitalii Tymoshchuk, 45 ans, contremaître de l’équipe de réparation, debout près d’un trou creusé pour que ses hommes enduits de boue réparent le tuyau dans une banlieue de Mykolaïv.

Dydenko a déclaré qu’il n’avait d’autre choix que de garder ses équipages colmatés les fuites aussi longtemps que possible car l’eau salée est incurable.

« Notre tâche aujourd’hui est de préserver tout cela et de durer tout l’hiver », a-t-il déclaré. « Ce ne sera pas facile et il y aura plus de problèmes. »

(Reportage de Jonathan Landay; reportage supplémentaire de Kevin Liffey et Tom Balmforth; édité par Philippa Fletcher)

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