Catégories
Actualités maritimes

Comment Racing Tech va installer un navire offshore américain

Ce n’est un secret pour personne que le secteur de l’éolien offshore américain est enfin sur le point d’entrer en action après des années de mouvement dans les coulisses. Avec une nouvelle administration prête à renforcer les vents contraires politiques favorables pour le secteur, la mise en place d’une chaîne d’approvisionnement nationale solide sera essentielle à mesure que l’industrie se développera.

Les exploitants de parcs éoliens offshore auront besoin de navires de haute qualité prêts à l’emploi, et les navires de transfert d’équipage (CTV) sont essentiels lors de la construction et de l’entretien de nouveaux actifs. Parallèlement, le secteur a également une occasion unique de jeter des bases solides pour la décarbonisation future, en adoptant naturellement les TVC de nouvelle génération.

Les grands opérateurs et les équipementiers en Europe examinent de plus en plus les émissions des navires de la chaîne d’approvisionnement maritime éolienne offshore, une tendance qui devrait proliférer à l’échelle mondiale alors que le monde parvient à un consensus sur le net zéro 2050. Le président Biden a déjà parlé de rendre la production d’électricité américaine au libre d’ici 2035, et l’industrie éolienne offshore en pleine expansion aux États-Unis doit veiller à ne pas être prise au dépourvu par la prise de décision à court terme au cours des cinq prochaines années.

En fin de compte, la réduction des émissions est une question d’efficacité. Que ce soit en réduisant les besoins en carburant pour les transmissions conventionnelles ou en permettant la transition vers la propulsion électrique-hybride en tirant le meilleur parti d’un quantum d’énergie donné grâce à une coque plus efficace, les opérateurs devront avoir accès à des conceptions de navires optimisées pour l’utilisation d’énergie.

BAR Technologies a ses racines dans la course de Formule 1 et l’America’s Cup, où des outils de simulation haut de gamme et l’optimisation de la conception de l’IA sont utilisés pour réduire chaque milliseconde des temps de finition. Les bateaux de travail et les CTV peuvent être quelque peu différents en termes de profils opérationnels requis, mais une solide compréhension des dernières technologies d’hydrodynamique et d’assistance au foil peut être utilisée pour augmenter l’efficacité à de nouveaux niveaux. S’appuyant sur cet héritage, BAR Technologies a breveté sa propre invention, le Foil Optimized Stability System (FOSS).

Qu’est-ce qui se passe dans la conception d’un CTV américain à faibles émissions?
Les exploitants de parcs éoliens offshore de l’Atlantique sont confrontés à des défis logistiques importants lorsqu’ils entretiennent leurs actifs. Les CTV conçus pour les États-Unis doivent être capables de fonctionner dans des états de haute mer que dans de nombreux marchés européens établis. La tendance à construire des parcs éoliens américains plus loin en mer exige également une efficacité élevée pour réduire les coûts.

La pierre angulaire de toute conception de navire est une forme de coque optimisée pour les opérations du monde réel. Une considération particulière pour les exploitants de navires d’éoliennes en mer aux États-Unis est d’assurer le confort des techniciens dans des houles allant jusqu’à 2,5 mètres. Le BARTech 30 CTV, qui a déjà été évalué dans les principaux chantiers navals de la côte est et du sud, utilise une coque principale élancée innovante avec un stabilisateur de style andain, contrairement au catamaran traditionnel.

Cette forme de coque, associée au FOSS de BAR Technologies, permet une accélération verticale considérablement réduite, longtemps une priorité pour les opérateurs de CTV. Les CTV voyagent à des vitesses élevées et, dans une mer agitée, le personnel industriel tel que les techniciens éoliens peut avoir le mal de mer, ce qui a finalement une efficacité réduite à l’arrivée. Le maintien d’un cap régulier réduit cela et augmente également l’efficacité du navire. Mais, surtout, il garantit la sécurité de l’exploitation des navires dans un plus large éventail de conditions de mer, permettant aux parcs éoliens d’être entretenus pendant de plus longues périodes de l’année.

Adaptation de la technologie du foil pour les éoliennes offshore
Dans l’America’s Cup, la technologie hydroptère est utilisée pour soulever complètement les coques de yacht de course hors de l’eau lorsque le navire est en mouvement, ce qui réduit considérablement la traînée. Les conceptions CTV complètement déjouées pourraient un jour permettre la prochaine vague d’efficacité. Cependant, la solution la plus efficace pour les besoins actuels des exploitants de navires éoliens offshore est le développement du FOSS.

FOSS se compose d’un réseau de feuilles qui peut être installé sur des navires existants ou intégré à de nouvelles constructions. Sur le BARTech 30, le FOSS est utilisé pour améliorer encore l’efficacité, car les foils peuvent supporter 30% du déplacement du navire, augmentant la maniabilité à grande vitesse. Vitally, cette configuration réduit également la consommation de carburant, et donc les émissions de CO2, de 30%.

Des logiciels libres peuvent également être ajoutés aux conceptions de navires existantes pour améliorer la maniabilité et la tenue en mer. Par exemple, l’opérateur britannique Seacat Services a commandé le modèle populaire Chartwell 24 avec l’ajout du logiciel libre de BAR Technologies. Alors que les opérateurs américains cherchent à construire des flottes polyvalentes, il est probable que la nouvelle vague de navires partagera cette caractéristique fondamentale pour maximiser la flexibilité opérationnelle.

Enfin, pour mettre la flotte américaine de CTV sur l’eau, les conceptions innovantes doivent d’abord passer par l’approbation réglementaire des sociétés de classe telles que l’American Bureau of Shipping. Il s’agit d’une étape vitale pour garantir que les opérateurs américains peuvent passer des commandes pour les conceptions qui répondent le mieux à leurs besoins opérationnels auprès des chantiers navals du pays.

Ceci est particulièrement important lorsque les conceptions s’écartent de la convention établie. Avec des conceptions de foil, par exemple, il était nécessaire de prouver la robustesse des composants dans le cadre d’une exploitation autour d’un parc éolien, où des collisions peuvent parfois se produire lors de manœuvres de transfert en haute mer. BAR Technologies a travaillé en étroite collaboration avec ABS et a obtenu l’AIP en 2020.

La course au net-zéro
L’industrie éolienne offshore aux États-Unis regorge de potentiel. Mais il ne peut pas se permettre de perdre de vue l’objectif final: une énergie propre, fiable et abordable pour le reste du siècle. Les décisions prises maintenant sur l’acquisition de navires soutiendront la crédibilité et la rentabilité futures du secteur. Les exploitants de parcs éoliens voudront savoir qu’ils construisent une flotte à l’épreuve du temps. En agissant de manière décisive maintenant pour ancrer dès le départ les normes les plus élevées dans la chaîne d’approvisionnement maritime, ils peuvent être convaincus que les États-Unis auront en 2050 le secteur éolien offshore dont ils ont besoin.