Construire des corridors verts pour le transport maritime demandera un travail d’équipe

Par Barry Parker (gCaptain) –

Les corridors verts, conçus il y a un an dans le cadre de la déclaration de Clydebank lors de la COP26 qui se déroule le long des rives de la rivière Clyde à Glasgow, devraient rapidement passer du stade de la discussion à de véritables implémentations et projets de démonstration.

Une définition d’un corridor, tirée d’une publication de l’American Bureau of Shipping (ABS) qui vient de sortir sur le sujet, est la suivante : « la connexion géographique entre deux emplacements (il peut s’agir de routes maritimes spécifiques ou de plusieurs ports entre deux régions) et l’environnement propice qui aide à réduire les émissions.

Différents facilitateurs des corridors proposent différentes définitions de ce qu’est exactement un corridor vert.

À un niveau élevé, tous englobent les navires transportant des marchandises de manière rentable dans une gamme de ports où des carburants plus propres sont facilement disponibles. Les propriétaires et les exploitants de navires, les affréteurs, les fournisseurs de carburant, les exploitants portuaires et les régulateurs gouvernementaux font tous partie du mélange.

Parallèlement au récent événement SHIPPINGInsight 2022 qui s’est tenu à Stamford, dans le Connecticut, l’ABS a organisé une excellente table ronde sur le sujet de ces corridors et sur la manière de les démarrer, animée par David Walker du bureau des services gouvernementaux mondiaux de l’ABS à l’extérieur de Washington, DC. Le panel comprenait des représentants des armateurs Crowley et Pasha, de la Blue Sky Maritime Coalition et de l’Association américaine des autorités portuaires (AAPA).

Couverture complète de gCaptain : couloirs de navigation écologiques

Beaucoup a été écrit sur le côté navire et le rôle des armateurs, mais le rôle vital mais sous-estimé des ports (un ingrédient clé, peut-être la colle, dans la recette de la décarbonisation de l’industrie) a reçu moins d’attention. Le panéliste Ian Gansler, représentant l’AAPA, a parlé à travers le prisme des ports en concurrence pour les escales des navires nécessitant des carburants nouveaux/alternatifs. « Il y aura peu de choix où ces navires pourront faire escale », a-t-il suggéré, faisant allusion à la concurrence pour attirer des navires (à l’instar, au cours des 18 derniers mois, des propriétaires de fret agités déplaçant leurs mouvements vers des ports avec moins de congestion ).

« Ils sauront qu’il n’y a qu’un nombre limité de ports où les navires feront escale et qui auront ces carburants disponibles », a-t-il déclaré. Il a également parlé des ports qui s’efforcent d’inciter les fournisseurs de nouveaux carburants à venir dans leurs zones géographiques, ce qui, à son tour, attirera de nouvelles affaires pour les ports.

Le membre du panel de l’AAPA a déclaré que le concept de corridor était un excellent moyen de diriger l’introduction de nouveaux carburants dans le commerce maritime, suggérant que différents corridors peuvent offrir différents carburants. Il a également fait allusion à l’opportunité pour les transporteurs d’inciter doucement les autorités portuaires à soutenir les infrastructures pour des carburants spécifiques et, ce faisant, « réduire certains des risques liés à l’investissement dans ces nouvelles technologies ».

Près de chez nous, en Amérique du Nord, il y a des discussions préliminaires sur les corridors de navigation le long de la côte américaine du golfe (avec certains liens avec un programme fédéral incomplet visant à développer des « centres d’hydrogène » régionaux où l’hydrogène vert pourrait être produit), ainsi que dans le Grand région des lacs, qui, surtout, est quelque peu autonome. M. Walker de l’ABS a également fait référence aux « autoroutes maritimes » qui ont été cartographiées par l’administration maritime américaine (MARAD) ; « Nous les considérons comme des connexions très critiques. » Il a déclaré que la MARAD, tout en suivant les progrès des corridors internationaux, « est très désireuse de créer des corridors régionaux aux États-Unis »

Comme répété tout au long de SHIPPINGInsight et de nombreux autres événements de l’industrie, la coopération et la collaboration sont nécessaires pour construire les corridors. Comme l’a dit à plusieurs reprises Chris Wiernicki, le meilleur homme d’ABS, le transport maritime doit devenir davantage un sport d’équipe.