Construire la ténacité des marins et l’état d’esprit du combat : ce qui a fonctionné sur l’USS JOHN S. McCAIN et l’USS VICKSBURG

Série de notes tactiques de flottille

Par Charles « Chip » Swicker

Le CO établit la norme. Il ou elle doit indiquer clairement que la première priorité est la préparation au combat. Chaque cmdt doit choisir le niveau de « drame créatif » avec lequel il est à l’aise et comment il projette cette priorité sur l’équipe. J’ai participé à toutes les cérémonies de remise de prix et à tous les appels des capitaines avec mes pistolets. Cela a fonctionné pour moi, ce n’est peut-être pas pour tout le monde. L’équipage doit le croire, et vous devez le croire aussi. Ils doivent croire que vous vous souciez avant tout de la préparation au combat et que votre visage de commandant prêt au combat se traduira par une action tangible pour préparer l’équipage.

La tenue de combat complète est l’uniforme dans lequel les marins américains combattront leur navire. Le cmdt doit inspecter formellement chaque division en tenue de combat complète (y compris casques, gilets pare-balles, etc.) pendant la division sous les projecteurs. En tant que commandant sur McCAIN et VICKSBURG, je n’inspecterais pas mon équipage dans un autre uniforme. XO et CMC ont effectué toutes les inspections d’uniforme vestimentaire. Quelle que soit la condition matérielle dans laquelle vous avez choisi de combattre votre navire, assurez-vous que votre équipage se bat et s’entraîne en tenue de combat complète.

Prenez le temps et dépensez de l’argent pour les équiper comme les professionnels mortels qu’ils sont :

  • Équipement de flash frais et propre, marqué par son nom et remplacé régulièrement.
  • Casques peints, au pochoir, correctement ajustés et rembourrés, avec des harnais de travail à 3 points.
  • Protection oculaire balistique pour tout matelot maniant ou portant une arme.
  • Gilet pare-balles pour toutes les mains en condition 1, tous SCAT, tous Bridge Team. Il doit être ajusté, il doit être propre et marqué au pochoir, il doit avoir l’air uniforme. (Tous les gilets pare-balles de McCAIN et VICKBURG ont été remis en état, ajustés correctement, puis uniformisés avec une application soignée de peinture gris brume.)

Lorsqu’une équipe s’entraîne comme une équipe et ressemble à une équipe, l’énergie résonne vraiment chez les marins. Le combat est un sport d’équipe. Entraînez vos marins avec un chronomètre et entraînez-les vers un objectif d’exécution sans faille à grande vitesse. Entraînez-les de jour comme de nuit, reposés ou fatigués, afin que leur mémoire musculaire les emporte dans la confusion et la terreur d’un véritable combat naval.

Une équipe SCAT sur l’USS Vicksburg pendant le mandat de l’auteur en tant que commandant (Photo de l’auteur.)

Examinez attentivement vos factures de surveillance. J’ai combattu à l’ancienne, à partir de la condition 1. Si un commandant décide de se battre à partir de toute autre condition de préparation, regardez attentivement cette note de surveillance pour tout endroit où un marin pourrait être stationné seul dans des conditions de combat. Répare ça. Les jeunes hommes et femmes au combat se battent les uns pour les autres, et cette dynamique maintient leur courage et leur attention concentrée sur les tâches vitales qui leur sont confiées. Avoir un minimum de deux marins à n’importe quel poste de surveillance donné. Ne laissez personne seul dans un combat.

Pendant les accalmies dans les combats, une paire de CPO désignés ou un CPO et un JO devraient faire le tour avec un sac de charbon plein d’eau en bouteille et de Red Bulls (et peut-être un peu de geedunk hypercalorique). Ce « Roving Morale Check » devrait regarder chaque marin dans les yeux, lui donner une poignée de main et un coup dans le dos, distribuer une boisson ou une collation du sac de charbon et s’assurer que le marin n’est jamais hors du combat . Cela donne également à l’équipe une chance de repérer les blessures mineures ou majeures et les dommages qui n’ont pas été signalés sur le net. Cette technique a été éprouvée au combat par les Britanniques lors de la guerre des Malouines.

Chaque fois que le SCAT est appelé, des refroidisseurs d’eau douce Igloo les accompagnent à chaque affût. Lorsque les marins portent une tenue de combat complète, un gilet pare-balles et un casque tout en courant .50cals aussi vite qu’ils peuvent charger les ceintures, ils perdront des kilos d’eau à chaque exercice ou engagement. Garder vos gens bien nourris et hydratés les maintient alertes et agressifs. Méfiez-vous de certains suppléments de musculation populaires auprès des marins, tels que la créatine et l’hydroxycut. J’ai interdit leur utilisation par mes équipes VBSS à cause de leur effet déshydratant. Impliquez HMC et les Baby Docs pour faire passer le mot.

Au cours des problèmes de combat du profil de mission complet et des exercices de capacité de survie des navires, augmentez progressivement jusqu’au point où les équipes de formation peuvent «tuer» un nombre important de marins et d’officiers. Demandez aux Corpsmen de sortir régulièrement l’équipement de moulage et assurez-vous que vos victimes désignées crient à pleins poumons. Bien fait, l’effet est horrible et peut faire transpirer vos yeux lorsque vous regardez la timonerie, le centre d’information de combat ou tout autre espace réduit à une masse de corps. Les marins arrivant sur une scène de sinistre simulé doivent retirer les gilets pare-balles et les casques de leurs compagnons de bord, empiler soigneusement l’équipement ou l’enfiler eux-mêmes, puis doivent physiquement transporter leurs compagnons de bord « morts » sur le pont de signalisation ou tout autre espace dégagé pour dégager le pont pour les veilleurs survivants/de relève. Laissez un officier subalterne debout pour prendre en charge et appeler à l’aide (et diriger le navire si vous tuez l’équipe à la passerelle).

Lorsque cet exercice est effectué avec une supervision sûre et un engagement total envers le réalisme, l’effet sur les marins est stupéfiant. Cela refond vraiment leur attitude sur la nature du combat en mer. Cela prépare également le terrain pour un appel du capitaine très utile immédiatement après et pour parler honnêtement avec le cmdt, le XO et le CMC de la profession qu’ils ont choisie. Mes équipages de McCAIN et de VICKSBURG se souviennent de ces discussions à ce jour.

Le cmdt doit organiser régulièrement des séances de mentorat avec son carré sur la nature du combat et le leadership au combat. Le commodore Mike Mahon m’a amené, moi et les autres commandants de DESRON 15, à son bureau à Yokosuka pour regarder la scène du film « Glory » où le colonel Shaw tire avec son revolver Colt à côté de la tête d’un homme enrôlé, l’implorant de charger plus vite. Le colonel avait survécu au carnage d’Antietam et savait l’importance d’entraîner ses hommes « correctement ». C’était la façon du Commodore d’annoncer à ses commandants que la préparation au combat était en effet sa première priorité, et que nous avons ignoré ce fait à nos risques et périls personnels et professionnels.

Votre groupe démographique clé est constitué de jeunes Américains âgés de 18 à 22 ans ayant fait des études secondaires. Vous devez pitcher et vous connecter à ce niveau. Promenez-vous et parlez à vos marins tous les jours. Dites-leur pourquoi ils sont essentiels à vos efforts au nom de la Marine et de la nation.

Si le cmdt publie une philosophie de commandement, celle-ci doit mettre l’accent sur la préparation au combat et trouver un écho auprès de la démographie des jeunes marins. En deux commandes, j’ai eu beaucoup de succès avec seulement sept mots :

Naviguez vite.

Tirez tout droit.

Dis la vérité!

Le capitaine de marine à la retraite Chip Swicker est le mentor principal du programme d’instructeur de tactiques de guerre de défense aérienne et antimissile intégrée de la Marine. Il a servi comme officier électricien et navigateur dans l’USS Scott (DDG 995), officier de contrôle de tir et officier de contrôle de la batterie dans l’USS Virginia (CGN 38), officier des armes et officier des systèmes de combat dans l’USS Philippine Sea (CG 58) et officier exécutif dans l’USS Monterey. (CG 61). Son service en mer a culminé en tant que commandant du destroyer Aegis USS John S. McCain (DDG 56) et du croiseur Aegis USS Vicksburg (CG 69). Le capitaine Swicker a obtenu une maîtrise en intelligence scientifique et technique de la Naval Postgraduate School en 1990. De septembre 2003 à novembre 2005, le capitaine Swicker a été directeur du département de commandement en mer à la Surface Warfare Officers School de Newport, RI De janvier 2008 à En décembre 2010, il était chef de la division des actions spéciales de l’état-major interarmées. Il a pris sa retraite après 30 ans de service actif en 2012.

Image en vedette : MER DE CHINE DU SUD (7 oct. 2020) – Fire Controlman 2nd Class Samuel Thomas, de Carol Stream, Ill., ‘racks’ une mitrailleuse M2HB de calibre .50 sur le foc’le pendant une petite équipe d’attaque artisanale (SCAT) forage à bord du destroyer lance-missiles de la classe Arleigh Burke USS John S. McCain (DDG 56). (Photo de l’US Navy par le spécialiste de la communication de masse 2e classe Markus Castaneda)