CorPower considère l’ambition éolienne offshore de la Californie comme une opportunité pour l’énergie des vagues

La poussée continue de la Californie pour adopter rapidement l’éolien offshore signale une opportunité brillante pour la technologie de l’énergie houlomotrice en tant que partenaire énergétique complémentaire pour accélérer la mission à zéro net, selon la société suédoise CorPower Ocean.

Illustration/Éolienne flottante avec convertisseurs d'énergie houlomotrice CorPower Ocean (Avec l'aimable autorisation de CorPower Ocean)
Illustration/Éolienne flottante avec convertisseurs d’énergie houlomotrice CorPower Ocean (Avec l’aimable autorisation de CorPower Ocean)

Un récent rapport du Forum économique mondial a mis en évidence l’évolution rapide du récit sur la côte ouest des États-Unis, à la suite d’une série d’annonces majeures en 2021.

Plus tôt en mai, l’administration Biden a révélé que les baux de parcs éoliens offshore commenceraient à être mis aux enchères en 2022, libérant ainsi de l’espace pour le développement dans tout le Pacifique californien. Peu de temps après, en septembre, les législateurs de Sacramento ont adopté un projet de loi exigeant la transition vers l’éolien offshore d’ici 2023.

Il est entendu que jusqu’à 60 % de la consommation d’électricité de l’État pourrait être alimentée par l’éolien offshore d’ici 2030, en vue d’atteindre un réseau éolien complet d’ici 2045, selon CorPower.

Cependant, la mission de mise à zéro nette pourrait être accélérée si la Californie est en mesure de diversifier davantage son bouquet énergétique vert, en exploitant davantage d’énergie de l’océan, grâce à des panneaux flottants combinés d’énergie éolienne, solaire et houlomotrice, affirme la société suédoise d’énergie houlomotrice.

Avec des dispositifs d’énergie houlomotrice à l’échelle commerciale actuellement testés, la technologie est sur la bonne voie pour la commercialisation dans les années à venir, offrant d’énormes avantages aux communautés côtières confrontées à une forte activité houlomotrice, selon la société.

Pour la Californie, qui double déjà et pose les bases de développements éoliens offshore à grande échelle, une infrastructure sous-marine sera déjà installée, facilitant le déploiement futur de clusters de vagues « boulonnés ».

Mais le point crucial est que l’énergie des vagues est hautement cohérente et prévisible, a déclaré CorPower.

« Cela signifie qu’il peut jouer un rôle central dans les systèmes d’énergie verte plus larges, apportant une plus grande stabilité au réseau grâce à son profil de puissance plus constant – prenant en charge l’intermittence de l’éolien et du solaire. À l’avenir, il faut s’attendre à des différences croissantes de valeur entre les différents profils de production, reflétant la nécessité de garantir que l’offre réponde toujours à la demande », l’entreprise a déclaré.

Approche hybride pour une énergie moins chère, plus résiliente et plus stable

Dans le cadre des efforts visant à démontrer l’approche hybride de l’énergie marine, CorPower soutient le projet de référence paneuropéen EU SCORES, qui se traduira par un réseau éolien et flottant combiné au large des côtes du nord du Portugal. Le projet est soutenu par des développeurs tels que RWE, EDP, ENEL Green Power et Simply Blue Group.

À terme, cette approche hybride vise à créer un système électrique plus résilient et plus stable, des facteurs de capacité plus élevés et un coût total par MWh inférieur.

Il est prévu qu’une grande partie de l’approvisionnement éolien offshore de la Californie pourrait provenir de structures flottantes, qui sont généralement fixées dans des tapis d’acier flottants. Contrairement aux parcs éoliens offshore traditionnels montés sur le fond, les systèmes flottants peuvent être placés dans de l’eau à des centaines de pieds de profondeur – parfaitement adaptés aux zones avec des eaux côtières profondes.

Les parcs d’énergie marine hybrides ont également un potentiel plus large pour soutenir l’industrie de l’hydrogène vert en plein essor, pouvant accueillir des équipements d’électrolyseurs servant de stations de ravitaillement pour les navires longue distance, selon CorPower.

Le nouvel élan de l’éolien offshore californien survient alors que l’Oregon cherche à exploiter ses ressources houlomotrices considérables plus au nord, via le site d’essai en haute mer PacWave, qui a obtenu une «licence de construction et d’exploitation» en mars.

Lancé en 2023, l’initiative est soutenue par des subventions du département américain de l’Énergie et de l’État de l’Oregon. Situé à sept milles au large à des profondeurs de 75 mètres, PacWave South accueillera quatre postes d’amarrage, avec une capacité de tester jusqu’à 20 convertisseurs d’énergie houlomotrice (WEC) à grande échelle.

Une fois terminée, l’installation renforcera l’infrastructure d’essais d’énergie marine des États-Unis, qui comprend également le site d’essais d’énergie des vagues de la marine américaine à Hawaï.

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