COVID-19 pèse sur la navigation Grands Lacs-Voie maritime

Alors que les volumes de fret de la Voie maritime du Saint-Laurent ont diminué au cours des deux derniers mois en raison de changements économiques liés au COVID-19, les dirigeants de l'industrie ont déclaré que le corridor binational de commerce et de transport était prêt à jouer son rôle dans les efforts de reprise économique des prochains mois. Pendant ce temps, avec un accent accru sur la diversification des produits de base grâce au fret du projet, les expéditions internationales de composants d'énergie éolienne dans la région des Grands Lacs décollent.

Le tonnage global de la Voie maritime du Saint-Laurent du 15 mars au 31 mai a totalisé 7,7 millions de tonnes métriques, en baisse de 10% par rapport à la même période en 2019. Les expéditions de sel de voirie et de cargaisons de projet telles que les composants d'éoliennes sont restées fortes au cours des deux derniers mois. Cependant, les volumes de cargaisons de matériaux liés à l'acier, de matériaux de construction et de pétrole ont diminué à mesure que les usines et les chantiers automobiles fermaient et que les gens restaient chez eux pendant les mesures d'urgence liées au COVID-19.

«Le transport maritime des Grands Lacs et de la Voie maritime a continué de faire le travail en ces temps difficiles, en fournissant en toute sécurité des céréales essentielles, des approvisionnements en énergie renouvelable et des intrants de fabrication pour les besoins nationaux et les marchés mondiaux», a déclaré Bruce Burrows, président et chef de la direction de la Chambre de commerce maritime. «Les exploitants de navires, les ports, les fournisseurs et les opérateurs de la Voie maritime se sont vraiment réunis pour mettre en place des mesures de protection pour nos travailleurs et le public et pour garantir que notre système de transport continue de fonctionner tout au long de la pandémie sans interruption ni retard pour nos clients. à l'avenir, la navigation dans les Grands Lacs et la voie maritime du Saint-Laurent est prête à soutenir les efforts en cours pour relancer l'économie américaine. »

«Dans des moments comme ceux-ci, il est rassurant de voir nos ports du réseau des Grands Lacs et de la Voie maritime du Saint-Laurent travailler dur pour maintenir la chaîne d'approvisionnement en mouvement. Le système de transport maritime des Grands Lacs et de la Voie maritime est une infrastructure essentielle et demeure vital pour maintenir le commerce fluide sans interruption afin de soutenir les industries agricole, manufacturière, de la construction, de l'énergie et des mines en Amérique du Nord », a déclaré Craig H. Middlebrook, administrateur adjoint des États-Unis. Société de développement de la voie maritime du Saint-Laurent.

Photo de fichier: l'Algoma Equinox charge du grain au port de Thunder Bay. (Photo Administration portuaire de Thunder Bay)

Les expéditions de cargaisons de vrac sec sur la Voie maritime, qui comprennent des cargaisons comme la pierre, le ciment entre autres, ont diminué de 5%. Cependant, l'un des premiers domaines à améliorer dans les volumes de fret est les matériaux de construction, car les restrictions liées à la pandémie continuent d'être levées dans la région des Grands Lacs-St. Région du Laurent.

Depuis le début de l'année, les expéditions de fret général par la voie maritime du Saint-Laurent, y compris le fret du projet, comme les composants d'éoliennes et l'aluminium, ont augmenté de 3,5%.

Au cours des deux premiers mois de la saison de navigation 2020, des cargaisons de composants liés au vent ont été manutentionnées dans cinq États des Grands Lacs dans huit ports américains, notamment: port de Monroe, port d'Érié, port de Buffalo, port d'Ogdensburg, port de Bay Ville, port de Menominee, port d'Indiana-Burns Harbour et port de Chicago.

Le port d'Indiana-Burns Harbour a reçu 15 expéditions de composants d'éoliennes au cours des deux derniers mois. «Nous prévoyons qu'au moins 10 expéditions supplémentaires de sections de tours éoliennes construites aux États-Unis se déplaceront par péniche de Manitowoc, Wisconsin, jusqu'à Burns Harbour. Celles-ci seront couplées à des nacelles, des moyeux et des pales produites en Europe qui arrivent à Burns Harbour via la voie maritime », a déclaré Ian Hirt, directeur du port du port d'Indiana-Burns Harbour. «Nous attendons également plusieurs navires contenant des composants pour les centrales électriques au gaz qui sont en cours de construction dans la région. Celles-ci sont emblématiques d'un glissement de la production d'énergie dans la région loin de l'électricité à partir du charbon. »

Déchargement de composants d'éoliennes au port d'Indiana-Burns Harbour en 2020. (Photo: port d'Indiana-Burns Harbour)

Attirant de nouvelles entreprises grâce aux cargaisons liées au vent et à l'activité de la Voie maritime, le port de Monroe et le port de Buffalo bénéficient d'une augmentation notable du trafic maritime.

«S'il y avait un seul mot pour décrire le port de Monroe, il serait résilient», a déclaré Paul C. LaMarre III, directeur du port, port de Monroe. «Tout ce que nous avons fait met les relations et l'ensemble de l'industrie au premier plan. Je crois que si vous construisez des relations, la cargaison le suivra. »

Parmi ces relations, cette saison de navigation met en évidence un partenariat particulièrement percutant entre le port de Monroe, BigLift Shipping du Spliethoff Group et Ventower Industry, l'un des quatre fabricants de tours éoliennes aux États-Unis, travaillant tous ensemble pour déplacer, manipuler et fabriquer du vent. tours pour un projet de General Electric basé au Michigan.

Le port de Monroe, qui sert de projet comme point de rassemblement avantageux pour les composants éoliens de grande valeur provenant du rail et du navire, accueille désormais le M / V Happy River de BigLift dans une navette sans escale livrant tous les huit jours des sections de tours éoliennes fabriquées à Bécancour, au Québec.

Outre les avantages logistiques liés à la situation géographique du port, les navires de BigLift sont particulièrement bien adaptés au port de Monroe en raison de leur taille et des restrictions de tirant d'eau du port. À ce jour, le M / V Happy River a effectué trois voyages à Monroe – avec onze autres prévus – transportant quarante sections de tour éolienne par voyage.

«Le projet éolien et les sections de tour sont la pierre angulaire de notre port cette saison», a déclaré LaMarre. «Non seulement ce projet a un impact sur le nombre d'appels de navires, qui sera le plus élevé de notre histoire pour le fret de la Voie maritime, mais c'est avec un partenaire avec lequel nous sommes dans les tranchées depuis cinq ans qu'il détient la majorité du dépôt du port. zone utilisée, utilise plusieurs modes de transport et soutient notre main-d’œuvre portuaire et nos partenaires en ces temps difficiles. »

De même, le port de Buffalo est bien parti, remplissant ses quais un total de trente-deux jours depuis le début de sa saison de navigation le 12 avril 2020. À ce jour, le port de Buffalo a accueilli trois expéditions de composants d'éoliennes de la Voie maritime … deux d'Allemagne et un de Corée – et nous en attendons deux autres la semaine prochaine.

«Pour le port de Buffalo, la manipulation de ces éoliennes signifie un quai complet pour la saison. Non seulement nous déchargeons les navires, mais nous chargeons également les camions qui les emmènent sur le site. C'est donc l'occasion de nous tenir occupés tout au long de l'automne », a déclaré Patricia C. Schreiber, directrice du port, port de Buffalo.

Le tonnage du port de Tolède a baissé de 12% en mai par rapport à mai 2019, ce qui est attribué au COVID-19, aux inondations et à la mauvaise récolte de céréales l'automne dernier.

«Nos expéditions de céréales ont considérablement diminué, mais nous espérons qu'une bonne récolte 2020 nous aidera à compenser une partie de la perte à la fin de la saison», a déclaré Joseph Cappel, vice-président du développement commercial pour le port du comté de Toledo-Lucas. Autorité. «La pandémie de COVID-19 a eu un impact considérable sur la construction et la fabrication et la demande associée de matières premières et de produits pétroliers. Nous prévoyons qu'à mesure que l'économie continuera de se redresser, la reprise se reflétera dans nos chiffres de tonnage. »

Le point positif pour Tolède en mai a été le fret général, en hausse de plus de 225% par rapport à l'année dernière. «Jusqu'à présent, nous avons manutentionné une énorme quantité d'aluminium à l'installation de fret général en 2020», ajoute Cappel. «Les fonderies continuent de produire de l'aluminium et le port de Tolède est un emplacement stratégique où les métaux peuvent être stockés et rapidement déployés sur le marché lorsque les conditions sont favorables.»

Deux navires canadiens chargent au CN Duluth (Photo: Administration portuaire de la voie maritime de Duluth)

Au port de Duluth-Superior, le fret général et le grain ont affiché de bons indices, mais d'autres catégories de tonnage ont été touchées par la pandémie.

«Mai a été un mois particulièrement difficile dans le port de Duluth-Superior, les effets du coronavirus ralentissant le rythme de tonnage dans chaque catégorie de cargaison majeure», explique Deb DeLuca, directrice exécutive de la Duluth Seaway Port Authority. «Jusqu'au 31 mai, le tonnage total était inférieur de 28,5% au rythme de 2019, entraîné par une forte baisse du tonnage de charbon due principalement à la baisse de la demande des centrales électriques des Grands Lacs inférieurs. Le minerai de fer, leader du tonnage pérenne du port, également en baisse en mai, a terminé le mois avec 6% de retard sur le rythme de la saison dernière. Sur une note plus positive, le tonnage de céréales a terminé le mois de mai avec près de 26% d'avance sur le rythme de 2019 et 39% d'avance sur la moyenne des cinq saisons. Le tonnage de fret général a également enregistré une augmentation, clôturant le mois environ 9% avant la saison dernière et 11,5% au-dessus de la moyenne des cinq saisons. »

Photo de fichier: Baie St Paul sortant les piliers de Duluth avec le Hemgracht et Silda au mouillage. Photo: Administration portuaire de Duluth-Seaway)

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