COVID-19 tue des travailleurs du pétrole à un rythme sans précédent au Mexique

Plateforme pétrolière offshore
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Par Amy Stillman (Bloomberg) – De toutes les sociétés du monde affectées par Covid-19, aucune n'a révélé un nombre de morts pire que Pemex, le producteur de pétrole d'État mexicain.

Petroleos Mexicanos, comme on le sait également, a déclaré mardi soir que 202 employés et cinq entrepreneurs étaient morts de la maladie jusqu'à présent. Aucune autre entreprise n'a signalé de décès proches de ce nombre, selon les données examinées par Bloomberg.

La comparaison la plus proche pourrait être celle de la Metropolitan Transport Authority de New York, qui a perdu au moins 131 travailleurs. Le bilan de Pemex dépasse également les 132 enregistrés par l'ensemble de l'industrie américaine de la viande et de la volaille au 14 juillet, qui emploie quatre fois plus de personnes et a subi des épidémies mortelles dans les usines de transformation.

En effet, le seul établissement dont le bilan est confirmé supérieur à celui de Pemex est peut-être le National Health Service du Royaume-Uni, qui n'est pas tant une entreprise qu'une collection de systèmes de santé employant plus d'un million de personnes, dont beaucoup ont été en première ligne de la bataille contre le virus.

Selon Silvia Ramos Luna, secrétaire générale du National, la raison pour laquelle Pemex est si élevé n'est pas claire, mais la distanciation sociale est difficile sur les plates-formes pétrolières offshore, et l'entreprise a peut-être été lente à adopter des mesures de protection telles que l'envoi de travailleurs chez eux. Union des techniciens et des professionnels du pétrole. De nombreux travailleurs du géant pétrolier ont des problèmes de santé préexistants tels que le diabète et l'hypertension, qui peuvent avoir contribué au problème, a-t-elle déclaré dans une interview.

Une porte-parole de Pemex a refusé de commenter ses données virales. La société avait précédemment déclaré avoir pris des mesures, notamment la désinfection des espaces de travail et l'évacuation de certains travailleurs des plates-formes offshore. Il a adopté des protocoles de sécurité plus stricts, tels que des contrôles de température et des tests de diagnostic rapide, que le syndicat de Ramos Luna avait demandés, et le taux de décès semble en conséquence diminuer, a déclaré le secrétaire général dans un entretien. La fermeture des plates-formes et des raffineries n'est pas pratique car le Mexique a besoin d'essence et de diesel, a-t-elle ajouté.

Les divulgations des entreprises sur les infections virales et les décès sont au mieux inégales et empêchent des comparaisons internationales fiables. Pemex se distingue par sa transparence inhabituelle, tandis que la plupart de ses homologues pétroliers et gaziers ne communiquent pas de chiffres détaillés sur Covid-19.

Épidémie mortelle

Mais le nombre élevé de décès de l'entreprise soulève des questions inévitables sur les conditions d'un effectif de 125 735 personnes à la fin de 2019. Pemex est un important opérateur de plates-formes offshore, qui hébergent généralement des centaines d'employés dans des dortoirs partagés et des salles à manger surpeuplées. "Les plus gros problèmes ont été sur les plates-formes, pour des raisons évidentes", a déclaré Ramos Luna, dont l'organisation compte environ 2 500 membres et est en concurrence avec le syndicat officiel Pemex.

Les décès à Pemex contribuent à une épidémie qui s'aggrave rapidement au Mexique. Les données publiées dimanche montrent que le pays a dépassé l'Italie en termes de nombre de victimes de Covid-19 et a le quatrième total le plus élevé au monde. Au 28 juin, 683 agents de santé étaient décédés des suites du coronavirus, selon les données du ministère mexicain de la Santé.

Le nombre de morts élevé de Pemex n'est «pas comme une mesure normale que vous examinez lorsque vous évaluez le crédit ou la valeur des capitaux propres d'une entreprise, mais c'est horrible», a déclaré Wilbur Matthews, fondateur de Vaquero Global Investment LP, qui négocie des obligations Pemex .

Même avant la pandémie, l'entreprise n'était pas un modèle en matière de santé et de sécurité. Pemex a signalé 10 décès de travailleurs l'année dernière, cinq fois plus que Petrobras, même si la compagnie pétrolière publique brésilienne emploie la moitié de ses employés.

Au moins huit patients sont décédés dans un hôpital de Pemex après avoir reçu de l'héparine contaminée lors de traitements d'hémodialyse, a annoncé la société en mars. Pemex exploite un vaste réseau d'établissements médicaux, dont 21 hôpitaux qui desservent les travailleurs, leurs proches et les retraités.

Il a publié des tests Covid-19 pour moins de 1% d'une population d'environ 750 000 personnes dans son système de santé. Mardi, il y avait 4 119 tests positifs.

Certains observateurs ont applaudi Pemex pour sa transparence en ce qui concerne les données de Covid-19. Pemex publie quotidiennement le nombre de cas de coronavirus et de décès, contrairement aux sociétés comprenant des majors pétrolières américaines et européennes comme Exxon Mobil Corp. et Royal Dutch Shell Plc.

«C'est vraiment bien qu'ils publient réellement ce type de données», a déclaré Duncan Wood, directeur du Mexico Institute du Woodrow Wilson Center à Washington DC. Bien que les employés actuels et anciens de Pemex et leurs familles puissent avoir un meilleur accès aux tests Covid-19 que les la population en général, "même dans un système de soins de santé privilégié comme celui de Pemex, ils ne testent toujours qu'un infime pourcentage de la population globale", a déclaré Wood.

Des industries telles que l'exploitation minière, la transformation de la viande et la production d'huile, qui sont souvent considérées comme un travail essentiel, peuvent être plus vulnérables aux épidémies de Covid-19 en raison des difficultés à faire fonctionner la distanciation sociale. Sur 4 134 employés testés dans une usine porcine de JBS SA au Brésil à partir de fin mai, 1 075 étaient positifs jusqu'au 1er juillet, selon les chiffres d'un parquet indépendant. Presque tous se sont rétablis et seulement 20 étaient en arrêt de travail en raison de Covid-19 début juillet, a indiqué le procureur.

L'épidémie de virus s'intensifie au Mexique, où le président Andres Manuel Lopez Obrador a donné la priorité à la réactivation de l'économie plutôt qu'à l'application de mesures de verrouillage strictes, une stratégie qui a suscité des critiques.

Comme d'autres pays d'Amérique latine, le Mexique compte une forte proportion de personnes vulnérables qui doivent travailler pour subvenir à leurs besoins de base et qui vivent dans des quartiers surpeuplés, ce qui ajoute au défi de faire respecter la distance sociale. Le Mexique compte le deuxième plus faible nombre de lits d'hôpitaux par habitant de tous les pays de l'Organisation de coopération et de développement économiques, juste après l'Inde.

L'État natal de Lopez Obrador, Tabasco, qui contient la majeure partie de la production de pétrole brut du Mexique et est une plaque tournante de transit pour les travailleurs des plates-formes pétrolières, a le deuxième taux le plus élevé de cas confirmés de Covid-19 pour 100000 habitants, juste derrière la capitale Mexico, selon aux données gouvernementales.

«Pour les travailleurs de Pemex, il importe que les gens se rendent sur les plates-formes ou travaillent à proximité des champs pétroliers à terre», a déclaré Woodrow Wilson Center’s Wood. "Ensuite, vous devez vraiment prendre des mesures préventives."

–Avec l'aide de Michael Hirtzer, Jackie Davalos, Felix Njini et David Wethe.

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