Création de 41 nouvelles zones marines de conservation

Par:

Clare Fischer

Date postée:
31 mai 2019

MCS dit que la création de 41 nouvelles zones marines de conservation est une bonne nouvelle, mais le gros travail consiste à les rendre importantes pour les humains et la faune. Une aire protégée de nom ne profitera à personne ou à quoi que ce soit, dit l'organisme de bienfaisance.

Requin pèlerin
© Paul Naylor

Ces sites sont également bons pour la séquestration du carbone grâce à la récupération des bancs de coquillages et d'autres habitats, ce qui nous aide à atténuer la menace d'une catastrophe climatique.

Dr Jean-Luc Solandt,
MCS, spécialiste principal, Aires marines protégées

C’est une bonne nouvelle pour les 21 000 personnes qui ont participé à la campagne MCS de l’été dernier, exhortant le secrétaire à l’environnement, Michael Gove, à être ambitieux et à désigner les 41 sites proposés à la consultation publique à l’époque.

Les nouvelles ZMC comprennent des zones côtières et extracôtières autour de la côte de l'Angleterre et protégeront une gamme d'espèces marines, notamment les vers, les étoiles de mer, les sapins de mer, les oursins, le homard épineux, les mollusques, les moules éventail et le ver lagunaire tentaculé, l'hippocampe à museau court et l'huître indigène . Une grande variété d'habitats seront également protégés, notamment du sable, de la boue de marée, des récifs rocheux et du gravier.

«Il s'agit d'une excellente nouvelle pour la faune marine et nous sommes ravis que le gouvernement ait approuvé la protection de ces zones marines spéciales», a déclaré le Dr Jean-Luc Solandt, spécialiste principal du MCS, AMP. «Le Royaume-Uni dispose d'un réseau croissant de plus de 300 aires marines protégées, mais le gouvernement doit maintenant investir dans la bonne gestion de ces sites et les maintenir à l'abri de toutes activités qui endommagent les fonds marins afin que notre faune marine spectaculaire puisse se remettre de décennies de destruction. et la dégradation. "

Les nouveaux sites incluent Beachy Head East, un grand site côtier qui englobe les mers à côté d'Eastbourne, Bexhill et Hastings dans le Sussex, et abrite une incroyable diversité de poissons, y compris les hippocampes. Une campagne menée localement «Backing Beachy Head East» a été soutenue par le projet MCS Agents of Change et a attiré l’appui des pêcheurs, des pêcheurs, des entreprises locales et des trois députés locaux.

Les autres sites protégés sont notamment Orford Inshore au large de Suffolk, Markham's Triangle au large de la côte nord-est, Ribble Estuary au large de la côte du Lancashire, Kentish Knock East, Bembridge au large de la côte est de l'île de Wight, Purbeck au large du Dorset, Devon's Dart Estuary et l'estuaire de Helford par le lézard à Cornwall.

«Ces nouveaux sites extracôtiers offrent des opportunités intéressantes pour inclure des zones marines hautement protégées, où toutes les activités comme le dragage et le chalutage remorqué de fond sont maintenues à l'écart et les espèces de poissons d'importance commerciale, et les habitats dont ils dépendent, peuvent correctement récupérer et prospérer», dit le Dr Solandt. «Les zones marines hautement protégées sont un élément important d'un réseau de protection car elles permettent le ré-assèchement de nos fonds marins. Ces sites sont également bons pour la séquestration du carbone grâce à la récupération des bancs de coquillages et d'autres habitats, nous aidant à atténuer la menace d'une catastrophe climatique. »

Le secrétaire à l'Environnement, Michael Gove, a déclaré: «Le Royaume-Uni est déjà en tête du reste du monde en protégeant plus de 30% de notre océan – mais nous savons qu'il reste encore beaucoup à faire.

«L'établissement de cette dernière série de zones marines de conservation en cette« année d'action verte »est un autre grand pas dans la bonne direction, étendant notre ceinture bleue pour protéger la vie marine précieuse et diversifiée des générations futures.»

Des preuves de l'importance de bon nombre de ces nouvelles MCZ ont été recueillies par des plongeurs de Seasearch, le programme de plongée volontaire coordonné par MCS, et ont été présentées à Defra pour éclairer leurs décisions. Le Dr Charlotte Bolton, coordinatrice de National Seasearch, a déclaré: «Nos plongeurs ont passé des heures et des heures à plonger dans les habitats des fonds marins incroyablement diversifiés de l'Angleterre pour enregistrer les plantes et les animaux marins qui habitent nos mers côtières. Grâce à cette science citoyenne méticuleuse, nous avons pu plaider en faveur de la protection de bon nombre de ces nouveaux sites, et nous sommes impatients d'aider les autorités locales à élaborer des plans de gestion et de surveillance solides pour ces MCZ afin que l'incroyable vie marine qu'elles protègent puisse vraiment récupérer."

Sue Ranger, MCS Conservation Engagement and Education Manager, qui a étudié le lien entre la mer et le bien-être, affirme que la faune et les habitats dans ces MCZ nous connectent à l'océan en jouant un rôle invisible dans nos vies: «Si nous en prenons soin correctement maintenant , les herbiers continueront de stabiliser les fonds marins et de stocker le carbone; les parcs à huîtres continueront à filtrer l'eau et à améliorer sa qualité et les estuaires continueront de fournir des zones d'alevinage pour les poissons. »

MCS dit que la désignation du 41 ne représente que la moitié de la bataille. L'organisme de bienfaisance dit qu'il travaillera désormais à la bonne gestion de toutes les aires marines protégées et qu'il collaborera avec Defra pour s'assurer que les politiques et les réglementations de conservation sont adaptées à leur objectif. Il continuera également à collecter des données sur les fonds marins et à travailler avec les communautés locales à travers Seasearch et le projet Agents of Change.

Defra a désormais désigné 91 zones marines de conservation en trois vagues, dont 89 dans les eaux anglaises et deux dans les eaux au large de l'Irlande du Nord.

Il y en a également cinq dans les eaux côtières d'Irlande du Nord, une dans les eaux galloises et 31 aires marines protégées de conservation de la nature dans les eaux écossaises.

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