Crise de la morue – Le nombre de morues de la mer du Nord tombe à des niveaux extrêmement bas

Par:

Clare Fischer

Date postée:
28 juin 2019

Des mesures d’urgence doivent être mises en place pour assurer l’avenir de la morue de la mer du Nord, à la suite de l’annonce par les scientifiques marins aujourd’hui que le nombre d’espèces est tombé à un niveau extrêmement bas.

Morue juvénile
© Paul Naylor

C’est une leçon très dure, mais c’est pourquoi nous devons mettre en œuvre des engagements juridiquement contraignants de pêcher à des niveaux durables

Samuel Stone,
Chef des pêches et de l'aquaculture du MCS

MCS, WWF et ClientEarth ont écrit une lettre conjointe au secrétaire à l'Environnement Michael Gove et au gouvernement écossais pour exiger que des mesures urgentes soient prises pour assurer le rétablissement de cette importante population de morue.

L'évaluation scientifique des niveaux des stocks de cabillaud de la mer du Nord a été publiée aujourd'hui (28 juin) par le Conseil international pour l'exploration de la mer (CIEM). Il indique que le stock de cabillaud est tombé à un niveau dangereusement bas, mettant en doute l'avenir de la pêche en mer du Nord. Le CIEM recommande que le quota de pêche à la morue soit réduit de 70% dans un effort drastique pour protéger et restaurer la population de ce poisson emblématique de la mer du Nord.

Le déclin spectaculaire de la morue est symptomatique de la crise globale de la nature au Royaume-Uni, qui est maintenant l'un des pays les plus appauvris en nature au monde.

La morue est une espèce importante sur le plan écologique et commercial en mer du Nord, et selon le groupe de défense des océans, Oceana est pêché principalement par les flottes de pêche écossaise et anglaise. Le groupe affirme que sa population a culminé en mer du Nord à 270 000 tonnes dans les années 1970, mais a chuté à seulement 44 000 tonnes en 2006.

Samuel Stone, chef des pêches et de l'aquaculture, au MCS, a déclaré que les échecs à réduire la pression de pêche ont conduit à une surpêche sérieuse et à un renversement de fortune pour la morue, alors que la pêche était sur la voie du rétablissement: «C'est une leçon très dure, mais c'est pourquoi nous devons mettre en œuvre des engagements juridiquement contraignants de pêcher à des niveaux durables, de surveiller efficacement nos pêcheries et d'adopter une approche écosystémique de la gestion des pêches. Nous devons protéger correctement nos stocks de poissons au profit de nos mers, des communautés côtières et des consommateurs qui attendent des fruits de mer durables. »

Helen McLachlan, gestionnaire du programme des pêches au WWF, a déclaré: «La morue joue un rôle crucial dans le maintien d'océans sains. Il s'agit d'une véritable crise pour nos mers et y remédier nécessitera une réponse d'urgence des gouvernements. Les ministres doivent écouter les avis scientifiques et prendre des mesures immédiates pour faire face aux dangers de la surpêche et de la mauvaise gestion de l'interdiction de rejet des stocks de cabillaud en diminution.

«Nous ne pouvons pas être des leaders mondiaux crédibles dans la lutte pour restaurer la nature si nous ne protégeons pas nos ressources naturelles ici, chez nous. Si nous voulons empêcher l'effondrement de cette pêche vitale, les gouvernements doivent agir. Ne pas agir compromettra la santé de notre précieux environnement marin et l'avenir des communautés qui en dépendent pour vivre. »

ClientEarth, MCS et WWF appellent les gouvernements du Royaume-Uni à prendre des mesures d'urgence, en collaboration avec les responsables de la gestion des pêches, pour mettre en œuvre les mesures clés nécessaires à la reconstitution de cet important stock de poisson avec un plan d'urgence qui identifie une voie concrète pour récupération comprenant:

  • Une révision en milieu d'année du quota 2019 incluant une révision immédiate à la baisse afin de relâcher au plus vite la pression sur le stock.

  • Présentation de l'utilisation de caméras et de capteurs embarqués pour surveiller correctement les prises et les prises accessoires.

  • Utilisation obligatoire d'engins de pêche hautement sélectifs pour cibler des espèces de poissons spécifiques et réduire les prises de juvéniles.

  • Identification et contrôle des zones marines hautement protégées pour la morue, afin de protéger les frayères et les jeunes poissons.

De tous les pays frontaliers de la mer du Nord, le Royaume-Uni reçoit la plus grande part de la morue – les pêcheries britanniques reçoivent environ 40% du quota disponible chaque année, aux côtés d'autres, dont le Danemark, la Norvège, les Pays-Bas et l'Allemagne, qui en reçoivent moins.

Cependant, la morue de la mer du Nord a été pêchée à des niveaux supérieurs au rendement maximal durable (RMD) chaque année depuis l'introduction des avis de RMD en 2013, ce qui signifie que le stock n'a jamais vraiment eu la chance de se rétablir correctement.

Tom West, avocat britannique en environnement, chez ClientEarth, a déclaré: «Les scientifiques ont parlé: la morue de la mer du Nord est en grave difficulté et pourrait s'effondrer sans intervention urgente du gouvernement. Suivre les avis scientifiques sera essentiel pour inverser cette crise pour l'écosystème de la mer du Nord et les communautés qui en dépendent – car plus de cabillaud dans la mer signifie plus de cabillaud dans les assiettes. Le gouvernement britannique a fait grand cas de la façon dont le Brexit allait reprendre le contrôle de nos eaux – le moment est venu pour nos dirigeants de nous montrer qu'ils veulent dire affaires et de protéger ce poisson emblématique très apprécié du public britannique. »

Le WWF, ClientEarth et MCS font campagne pour que les nouveaux projets de loi sur les pêches incluent des engagements clairs de fixer des limites de capture égales ou inférieures aux niveaux scientifiquement recommandés. Ils appellent également à la responsabilisation avec une surveillance et une application rigoureuses des quotas de pêche durables à l'aide de caméras et de capteurs embarqués. À l'heure actuelle, on estime que moins de 1% des activités de pêche en mer sont surveillées et cela doit changer.

Mike Park, président du Scottish Fisheries Sustainable Accreditation Group, a déclaré: «Les derniers conseils d'Ices sur la morue de la mer du Nord sont un coup de marteau pour une industrie qui a joué un rôle déterminant au cours de la dernière décennie dans la reconstitution de ce stock au point où le Marine Stewardship Council ( L'accréditation MSC) a été obtenue il y a deux ans.

«La principale cause de cette torsion de fortune, selon les scientifiques, est liée au changement climatique et au changement de régime, qui peuvent avoir un impact négatif réel et très significatif sur les éléments essentiels qui conduisent à un bon recrutement.

«Cela signifie que la situation n'est pas entièrement sous notre contrôle, mais l'industrie reste engagée à 100% pour la capture durable et est unie dans son désir de faire ce qu'il faut pour reconstituer le stock de cabillaud.»

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