De longues peines de prison pour un couple du Maryland dans une affaire de secrets sous-marins

Citant le «grand danger» qu’un ingénieur de la marine et sa femme représentaient pour la sécurité américaine, un juge fédéral aurait condamné mercredi les deux hommes à de longues peines de prison pour un complot visant à vendre les meilleurs secrets concernant les sous-marins nucléaires à ce qu’ils considéraient à tort comme un représentant de un gouvernement étranger.

En août, Gina Groh, une juge de district américaine, a rejeté les accords de plaidoyer qui appelaient à des directives de condamnation minimales et a condamné Jonathan Toebbe à plus de 19 ans et Diana Toebbe, sa femme, à près de 22 ans. Ces peines auraient été prononcées le jour du 44e anniversaire de Jonathan Toebbe.

Le couple d’Annapolis et leurs avocats ont également décrit les difficultés des accusés avec des problèmes d’alcool et de santé mentale. Ils ont mentionné qu’ils étaient inquiets du climat politique du pays lorsqu’ils auraient vendu des secrets pour 100 000 $ sous forme de crypto-monnaie.

Groh a ajouté que leur histoire se lisait comme un scénario de film et que les actions et les intentions de Jonathan Toebbe plaçaient les militaires en mer et les citoyens du pays dans une position très vulnérable et à risque face aux adversaires.

De longues peines de prison pour un couple du Maryland dans une affaire de secrets sous-marins
Image à des fins de représentation uniquement.

Le couple aurait été condamné pour des plaidoyers de culpabilité en septembre 2022 par le tribunal fédéral basé à Martinsburg, en Virginie-Occidentale, à un chef d’accusation de complot en vue de divulguer des données restreintes.
Diana Toebbe, qui a finalement admis avoir servi de guetteur à son cher mari, a été condamnée à une peine renforcée lorsque le juge a révélé que Diana Toebbe avait tenté d’envoyer deux lettres à son mari alors qu’elle était en prison.

Les lettres ont été lues au tribunal avant même de pouvoir être livrées. Dans l’une des deux lettres, Diana Toebbe a demandé à Jonathan Toebbe de jeter la note dans les toilettes en la lisant. Elle lui a demandé de mentir sur son implication dans ce stratagème et de prétendre qu’elle ne savait rien du projet.
Avant la condamnation, Jonathan Toebbe aurait décrit ses problèmes de stress en assumant des responsabilités supplémentaires et sa bataille contre l’alcool. Il a dit qu’il avait éprouvé des signes de dépression nerveuse pendant 18 mois qu’il ne pouvait pas reconnaître.

En août 2022, Groh aurait rejeté leurs plaidoyers de culpabilité initiaux aux accusations, déclarant que les options de condamnation étaient considérablement déficientes, compte tenu de la gravité de l’affaire.

La fourchette de peines antérieurement convenue pour Jonathan Toebbe par les avocats avait appelé à une peine pouvant aller jusqu’à 17 ans de prison. Les procureurs auraient requis environ trois ans pour Diana Toebbe.

Lors d’une audience en décembre, Barry Beck, l’avocat de Diana Toebbe, a fermement affirmé que le couple cherchait à fuir les États-Unis en raison de son mépris pour le président de l’époque, Donald Trump.

Lors d’une perquisition à leur domicile, des agents du FBI ont découvert un sac poubelle rempli de documents déchiquetés, plusieurs milliers de dollars, des passeports d’enfants valides et un « go-bag » avec des gants en latex et une clé USB, selon un témoignage antérieur.

Les procureurs ont mentionné que Toebbe avait abusé de son accès à des informations gouvernementales super confidentielles et vendu des détails critiques concernant les performances et la conception des sous-marins de la classe Virginia à une personne qu’il croyait représenter un gouvernement étranger mais qui était un agent infiltré du FBI.

Diana Toebbe, 46 ans, une enseignante associée à une école privée basée dans le Maryland lorsque le couple a été arrêté en octobre dernier, a avoué qu’elle regardait des emplacements pré-arrangés « dead-drop » où des cartes mémoire contenant des informations secrètes ont été laissées.

Les cartes mémoire étaient dissimulées dans des objets du quotidien comme des emballages de chewing-gum ou des sandwichs au beurre de cacahuète. Le couple aurait été arrêté en octobre 2021 après que Jonathan Toebbe ait placé une carte dans le comté de Jefferson en Virginie-Occidentale.

Aucune information n’a été classée comme top secret ou même secrète, relevant apparemment d’une troisième catégorie considérée comme confidentielle, selon un témoignage antérieur.
Elle a mentionné que sa décision de participer à un tel programme était « catastrophique » puisqu’elle est mère d’enfants âgés de 12 et 16 ans. Elle a ajouté qu’elle aurait dû essayer d’en convaincre son mari.

Groh devait dire que ce choix était à la fois calculé et délibéré. Elle a réprimandé Beck, qui a qualifié son client de complice et a demandé une réduction de peine.
Groh aurait dit à Beck que son client avait mis le pays en danger et que le mal était grand, peu importe comment ils l’appelaient.

Le FBI avait informé que le stratagème avait commencé en 2020 vers avril lorsque Jonathan Toebbe a envoyé un colis contenant des documents de la Marine à des responsables d’un gouvernement étranger et a exprimé son intérêt pour la vente de rapports de performance, de manuels d’exploitation et d’informations sensibles.

Le FBI aurait obtenu le colis en 2020 (décembre) via son bureau d’attaché juridique dans un pays étranger non spécifié, ouvrant la voie à une opération d’infiltration de plusieurs mois.

Un agent du FBI qui se faisait passer pour un représentant d’un gouvernement étranger a établi un contact avec Toebbe, payant en crypto-monnaie les informations qu’il était prêt à offrir.
Groh a mentionné qu’environ 54 000 $ de la crypto-monnaie avaient été récupérés. Elle a imposé des amendes de près de 50 000 $ à chaque accusé.

Références : ABC News, NY Times

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