De nouvelles bouées visent à protéger les baleines des collisions avec les navires

Un réseau de bouées de surveillance acoustique vise à aider à protéger les baleines franches de l’Atlantique Nord, l’une des espèces les plus menacées au monde, contre les collisions avec des navires le long de la côte est des États-Unis.

Bien que les baleines noires de l’Atlantique Nord soient protégées en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition et de la Loi sur la protection des mammifères marins, de graves menaces à leur survie abondent avec seulement environ 336 de ces grandes baleines restant sur la planète. L’installation des bouées vise à aider à la survie de la baleine noire et comblera une lacune critique dans la surveillance le long de la côte est. Les nouvelles bouées alerteront les marins de la présence de baleines le long des routes de navigation à fort trafic près des ports américains critiques

La compagnie maritime française CMA CGM Group, en partenariat avec Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI), a récemment déployé l’une des bouées de surveillance à 39 miles au large de Savannah, Ga. Il s’agissait du deuxième déploiement des partenaires, après le premier au large de la côte de Norfolk, Virginie, le mois dernier. Ces emplacements ont été choisis parce que les ports sont parmi les plus fréquentés des États-Unis, ce qui place souvent les navires directement sur le chemin des baleines en migration. D’autres bouées de surveillance ont déjà été déployées et sont actives à d’autres endroits le long de la côte est des États-Unis

Mark Baumgartner, chercheur principal du projet et écologiste marin WHOI, a déclaré: «Ce déploiement de bouées est un excellent ajout au réseau de bouées le long de la côte Est qui s’efforcent de protéger la vie marine, y compris la baleine noire de l’Atlantique Nord, en danger critique d’extinction. La savane étant une route très fréquentée, c’est un endroit important pour utiliser cette technologie afin d’éviter les collisions et de protéger l’espèce.

CMA CGM et WHOI dirigeront le développement d’un consortium industriel axé sur la réduction des risques pour les baleines noires par les navires et sur le soutien au fonctionnement continu des bouées de surveillance acoustique numérique développées par WHOI.

Heather Wood, Head of Sustainability-North America de CMA CGM, a déclaré : « Chez CMA CGM, nous agissons pour la planète en mettant l’accent sur l’avancement de la décarbonisation et l’augmentation de la biodiversité dans les océans. Le lancement de nos deux bouées CMA CGM Sea Guardian est une nouvelle étape dans la feuille de route du groupe pour préserver la santé de l’océan et ralentir le changement climatique, garantissant que les futures générations d’espèces terrestres et aquatiques pourront appeler la planète chez eux.

Sur la côte Est des États-Unis et du Canada, CMA CGM impose à ses navires de réduire leur vitesse à 10 nœuds maximum dans certaines zones reconnues comme lieux de reproduction des cétacés. Sur la côte ouest, CMA CGM s’est engagé volontairement dans le programme de réduction de vitesse « Green Flag » qui a été mis en place dans le sanctuaire près des îles de Santa Barbara.

Par ailleurs, le Groupe CMA CGM participe à divers projets visant à révolutionner la protection des mammifères marins grâce au développement de technologies innovantes. Citons par exemple REPCET, un système collaboratif basé sur la densité du maillage créé par la navigation qui permet aux navires marchands de recevoir et de transmettre des alertes sur la position des baleines en temps réel, ou encore SEA DETECT, un projet européen qui teste des solutions innovantes de détection des cétacés et objets flottants en mer. CMA CGM a également rejoint le consortium LIFE-PIAQUO, dont l’objectif est de développer et tester différents équipements pour réduire le bruit du trafic maritime et son impact sur la biodiversité aquatique.