Découverte de l’épave du tout premier destroyer de la marine américaine coulé par le feu ennemi

Des plongeurs au large de la côte sud-ouest de l’Angleterre ont rapporté avoir découvert un destroyer de la marine américaine de la Première Guerre mondiale nommé USS Jacob Jones, qui aurait été coulé par un sous-marin allemand il y a plus d’un siècle.

Une torpille a frappé l’USS Jacob Jones en 1917 dans les eaux de la Manche. C’est toujours le premier destroyer de la marine américaine à être coulé par le feu ennemi, selon le Naval History and Heritage Command (NHHC).
Environ 64 des 110 membres d’équipage et officiers du destroyer ont perdu la vie lorsque le navire a coulé.

Darkstar, un groupe de plongeurs spécialisés, basé au Royaume-Uni, a découvert l’épave à près de 400 pieds sous l’eau et à environ 60 miles au sud de Newlyn à Cornwall, a mentionné un membre de l’équipe de plongée nommé Steve Mortimer sur un post Facebook.

L’équipe a mentionné qu’elle avait choisi de ne pas perturber le site et avait été en contact avec le Département d’État américain pour envoyer une alerte de la découverte.

Débris
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L’USS Jacob Jones patrouillait au large de la côte de Virginie lorsque la guerre a éclaté entre les États-Unis et l’Allemagne le 6 avril 1917, selon le NHHC. Le navire a finalement été déployé pour escorter des convois de ravitaillement à travers le Royaume-Uni et sauver les survivants des navires de guerre britanniques touchés par les tirs ennemis. Cela comprenait la récupération de près de 305 survivants d’un croiseur britannique torpillé, l’Orama.

Mais le 6 décembre 1917, le navire a été soudainement frappé par une torpille allemande à près de 20 milles à l’est de Start Point en Angleterre. Selon le NHHC, alors que la poupe coulait, David W. Bagley, le commandant, a ordonné le lancement de radeaux de sauvetage et l’abandon du navire. Huit minutes après que la torpille l’ait touché, le destroyer aurait coulé avec 62 membres d’équipage et deux officiers à bord.

Kapitan Hans Rose, le commandant du sous-marin attaquant, a fait prisonnier deux survivants blessés, selon les informations du compte du NHHC. Entre-temps, deux navires de guerre britanniques ont lancé des opérations de sauvetage et 39 personnes ont été sauvées sur les 103 qui étaient à bord.

Le lieutenant Stanton F. Kalk, l’officier sur le pont lorsque la torpille aurait frappé, a fait preuve d’un héroïsme exceptionnel et a aidé les hommes à sortir de l’eau. Il les a mis dans des bateaux et des radeaux de sauvetage, a déclaré le NHHC. Il est mort de froid et d’épuisement. Plus tard, il a reçu la Médaille du service distingué de la Marine. Deux des destroyers de la marine ont ensuite été nommés d’après Kalk.

Parmi les 39 survivants se trouvait le Lt Cdr Norman Scott, qui a été tué pendant la Seconde Guerre mondiale alors qu’il était au combat. Il a également reçu la médaille d’honneur.

Dominic Robinson, un plongeur, a mentionné que l’équipe a dû lutter contre un courant puissant et changeant pour localiser l’épave de ce navire de guerre emblématique.

Il a mentionné sur Facebook que, sans aucun doute, c’était l’une des plongées les plus satisfaisantes qu’il ait faites depuis un moment. Identifier une épave d’importance historique est toujours une expérience brillante, mais le faire au-delà de 100 mètres et loin dans la mer magnifie cela.

La découverte a eu lieu moins de deux mois après qu’une escorte de destroyers de la marine américaine coulée pendant la Seconde Guerre mondiale a été retrouvée à près de 23 000 pieds sous le niveau de la mer au large des Philippines, ce qui en fait l’épave la plus profonde jamais localisée.

Références : CBS News, The Weather Channel, Metro 50

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