Demain meurt-il vraiment?

Chokepoints and Littorals Topic Week

Par le capitaine John Holmes, USMC

"Les mots sont les nouvelles armes, les satellites la nouvelle artillerie … César avait ses officiers, Napoléon ses armées, et j'ai mes divisions: TV, actualités, magazines "-Elliot Carver à James Bond

C'est une période étrange en Amérique et dans le monde en général. Comme de nombreux Américains en cette période étrange et stressante, je me suis tourné vers les médias populaires pour faire une pause dans la confusion et la peur implacables de la vie quotidienne. L'un de mes morceaux d'évasion préférés se présente sous la forme des aventures celluloïdes d'un certain agent secret britannique nommé 007, James Bond. Mes rêveries cinématographiques ont été interrompues quand il est devenu évident que Demain ne meurt jamais, avec Pierce Brosnan en tant que héros titulaire, était beaucoup plus proche de notre réalité actuelle que je ne l'avais jamais imaginé. Les thèmes de la concurrence des grandes puissances, de la prolifération technologique, des conflits étatiques et non étatiques, de la manipulation des médias et des conflits dans les voies navigables stratégiques et les littoraux, qui peuvent avoir semblé quelque peu déplacés en 1997, semblent trop prémonitoires en 2020. Si les forces britanniques dans le film étaient plutôt américains, puis le film fait une prophétie d'une catastrophe inquiétante.

Au cours d'une carrière de près de 75 ans, James Bond a affronté des assassins du KGB, des prêtres vaudous, des ninjas, des pirates de l'air et tout le reste. Dans Demain ne meurt jamais il affronte… un éditeur de journaux. L'adversaire de Bond dans ce film, le vicieux baron des médias Elliot Carver (une caricature quelque peu écumante de Rupert Murdoch, Ted Turner et leurs pairs), a en effet été ridiculisé comme un adversaire improbable ou non imposant lors de la première du film. Cependant, il est peut-être l'adversaire le plus réaliste et le plus dangereux auquel Bond ait jamais été confronté. Bien que Carver ait les voyous lourdement armés requis, des sbires impitoyables et même un bateau furtif, ce sont tous en grande partie du théâtre. La véritable arme du sculpteur est l'information. Le contrôle de l'information représente le contrôle de la plus grande ressource disponible. Contrairement à d'autres ressources, l'information est à la fois une arme et le champ de bataille sur lequel se dérouleront les conflits actuels et futurs.

Quand Demain ne meurt jamais a été libéré, il a été beaucoup tourné en dérision, car il semblait que la fin de la guerre froide a laissé James Bond et ses semblables sans adversaire clair. Cela reflète en fait le sentiment qui prévalait à l'époque, lorsque les politologues du monde entier songeaient à la «fin de l'histoire» et au «choc des civilisations», par opposition à la rivalité entre les États-nations et à la «compétition des grandes puissances» qui avaient façonné la précédente. des siècles. Malgré ces prévisions optimistes, nous nous trouvons dans une nouvelle phase de compétition où l'équilibre des pouvoirs devient de plus en plus fragile. Comparé aux menaces existentielles de la guerre froide, le plan de Carver de provoquer une guerre entre l'Angleterre et la Chine afin de garantir les droits des médias et l'accès au marché chinois a été critiqué comme étant une approche improbable du type de «journalisme jaune» pédalé par William Randolph Hearst et d'autres avant la guerre hispano-américaine. Dans un moment plutôt dur, Carver prononce même la célèbre phrase de Hearst "Tu me donnes les photos, et je te donne la guerre."

En 1997, les critiques et les commentateurs doutaient que quiconque soit disposé à risquer une guerre simplement pour des raisons de notation. En 2020, chaque événement majeur, et même la plupart des événements mineurs, est tourné dans l'espoir d'augmenter l'audience, la portée ou l'influence de certains médias ou d'un autre. Ce qui était une perspective nouvelle et quelque peu irréaliste il y a 23 ans est aujourd'hui simplement la voie du monde. Au-delà de la quête de téléspectateurs, d'adeptes, de goûts, etc., les «grands pouvoirs» modernes cherchent à éviter le combat réel tout en rivalisant directement et agressivement par tous les autres moyens. Bien avant que les déclencheurs ne soient tirés, et même avant le déploiement des troupes, le conflit est mené par tous les autres instruments du pouvoir national: diplomatique, économique et informationnel. L'environnement de l'information est un champ de bataille clé dans lequel les États-nations et les acteurs non-étatiques, tels que l'empire des médias de Carver ou les réseaux terroristes et criminels locaux, exercent des pouvoirs presque égaux. Dans cet environnement unique, les acteurs non étatiques peuvent avoir le plus grand avantage en raison d'un manque de responsabilité et faire face à peu de conséquences pour leurs actions. La responsabilité zéro, exercée par les mandataires d'un État-nation, un acteur non étatique ou même un individu est une arme puissante. L'environnement de l'information est le seul endroit où un petit groupe d'acteurs peut avoir une influence aussi démesurée en toute impunité.

L'empire médiatique de Carver, englobant toutes les formes de médias disponibles à l'époque, est décrit au début du film dans une scène d'introduction de personnage mémorable. Au fur et à mesure que la scène se déroule, ses cadres et chefs de département fournissent un commentaire presque comique et méchant décrivant les principales histoires du lendemain, qui comprennent des rapports sensationnalistes sur la guerre, les catastrophes naturelles et les troubles civils. Plusieurs membres de l’équipe de Carver sont invités à faire chanter d’éminents chefs d’État et à accepter le paiement pour la propagation de rumeurs sur la maladie de la vache folle. Tout cela se produit entrecoupé de scènes de Carver créant joyeusement des titres pour des événements qui ne se sont pas encore produits; des événements qu'il orchestre secrètement. L'incident du film est particulièrement intéressant pour Carver: le naufrage d'un destroyer britannique dans la mer de Chine méridionale et l'abattage d'un MiG chinois par les agents de Carver dans l'espoir d'attiser le conflit à la veille du lancement de son nouveau réseau satellite.

Une partie de l’animosité de Carver envers les Chinois vient du fait que le gouvernement chinois refuse de lui accorder des droits de diffusion sur le continent. Cela reflète la quête continue du gouvernement chinois dans le monde réel pour contrôler tous les médias, à l'intérieur de ses propres frontières et dans le monde entier également. En raison de la censure agressive du gouvernement chinois sur la vérité, il est devenu une plaisanterie courante sur Internet que «rien ne s'est passé» sur la place Tiananmen le 4 juin 1989. En 1997, la Chine était assez puissante pour refuser les droits de diffusion à un conglomérat de médias comme le Carver Media Group ou ses homologues de la vie réelle, mais pas assez puissants pour garantir que l'organisation fautive se plierait à sa volonté. Comme l'a montré la dernière décennie de Hollywood à genoux devant la Chine, cette ère est terminée.

Le contrôle de l'information et le contrôle du domaine physique vont de pair. Sans accès à l'information, il ne peut y avoir d'accès physique. Au cours des siècles précédents, cela a pris la forme de flatteries et de rendre hommage aux dirigeants locaux, voire de voler ou de saisir purement et simplement des cartes et des cartes de navigation. En 2020, l'environnement de l'information est beaucoup plus compliqué. L'interaction des médias traditionnels, des médias sociaux, de la prolifération d'Internet et de la diplomatie publique représente l'équilibre fragile du pouvoir et de l'accès dans lequel les États-nations et les acteurs non-étatiques doivent naviguer. En comparaison, la navigation physique à travers les chokepoints stratégiques semble facile! Carver était en avance sur la courbe dans sa réalisation et sa compréhension du pouvoir de l'information.

Une critique spécifique du plan de Carver Demain ne meurt jamais est sa dépendance à l'égard des médias traditionnels, et des critiques ultérieurs ont fait valoir qu'à l'époque d'Internet, les plans de Carver se seraient effondrés. Bien sûr, ces critiques sont antérieures à la date ou ignorent délibérément l'ère des «fausses nouvelles», dans lesquelles des informations incorrectes, inexactes et / ou manipulées peuvent assumer une vie propre. Aujourd'hui, il est plus que crédible que certains médias n'exigeraient qu'un léger coup de pouce pour qu'un individu comme Carver atteigne ses objectifs. Même si Carver et ses plans étaient pleinement et directement exposés au grand public (spoilers: ils ne le sont pas), un cadre dédié d'habitants d'Internet le dégagerait probablement de toute responsabilité. Rappelez-vous qu'aujourd'hui 500 ans après que Ferdinand Magellan a fait le tour du monde, il existe une minorité vocale persistante qui maintient que nous avons tous menti et que la terre est plate. Si quoi que ce soit, Internet et les médias sociaux ne feraient que Carver plus puissant.

Une autre relique de la période en arrière-plan de Demain est préoccupé par les relations américano-vietnamiennes. Lorsque, par exemple, la CIA assiste Bond et son homologue chinois Wai Lin (incarné par l'incomparable Michelle Yeoh) en parachute dans la zone où le destroyer britannique a coulé, les Américains sont très préoccupés par le risque de voir tout équipement portant des marquages ​​américains échouer à terre. Vietnam. Pour leur défense, les cinéastes n'auraient jamais pu imaginer que les États-Unis et le Vietnam parviendraient à un rapprochement en raison de leur méfiance mutuelle et de leur concurrence avec la Chine. Malheureusement, les revendications de la Chine dans la mer de Chine méridionale, dans lesquelles elle revendique des droits exclusifs de navigation, de pêche et de minerais, s’étendent juste à l’extérieur des eaux territoriales du Vietnam. Les îles artificielles chinoises, complétées de garnisons, continuent de surgir afin de consolider davantage ces affirmations. Un thème du film, qui est et continuera d'être un aspect critique de la concurrence et de l'influence dans les littoraux et les voies navigables stratégiques, est l'idée d'étranges compagnons de lit. Un agent britannique travaillant main dans la main avec un agent chinois était inhabituel en 1997 et à la limite du jamais vu en 2020. Au lieu de cela, la concurrence actuelle entre les grandes puissances va, et doit, prendre un équilibre presque du XIXe siècle entre temporaire, régional et des alliances inattendues.

De façon assez amusante, l'entrée en parachute susmentionnée est lancée à partir d'un base aérienne de la mer de Chine méridionale », dont une carte à l'écran révèle qu'il s'agit d'Okinawa. Il n'y a pas si longtemps, Okinawa était considérée comme un remous stratégique par les États-Unis et le Japon. Maintenant, il est devenu essentiel à la fois à la politique américaine et à la stratégie internationale dans le Pacifique occidental. Ce qui est vieux est à nouveau nouveau, d'une manière que les créateurs pouvaient difficilement imaginer. Tout récemment, les États-Unis ont commencé à promulguer la doctrine des opérations de bases avancées expéditionnaires (EABO) et des opérations littorales dans un environnement contesté (LOCE), rendue célèbre en tant que composantes clés de la campagne du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. De même, le concept de contrôle des chokepoints stratégiques et de l'influence dans les littoraux n'est pas nouveau non plus. C'était une caractéristique majeure des guerres et de la paix aux 18e et 19e siècles et elle n'est vraiment tombée en désuétude qu'à la fin de la guerre froide.

Cependant, certaines choses changent. Demain ne meurt jamais est souvent cité comme l'un des films de James Bond les plus gourmands en technologie, et pour cause. Les progrès technologiques et la prolifération sont une caractéristique si importante de notre vie quotidienne qu'il peut être épuisant d'essayer de suivre les derniers et les meilleurs appareils. Une passion pour les gadgets les plus récents et les plus high-tech était une grande partie des années 1990 et Demain ne meurt jamais est certainement représentatif de cette tendance. Le maître des gadgets Q du MI6, qui souffre depuis longtemps, présente au 007 un téléphone portable Nokia des années 90 qui pourrait, entre autres, copier des empreintes digitales, choisir des serrures, assommer des adversaires et conduire à distance sa voiture. En plus de montrer pleinement la fascination d'Hollywood dans les années 90 pour les gadgets et les technologies, cela a servi de métaphore à la prévalence et à la domination de la technologie. En 1997, les téléphones portables étaient encore relativement nouveaux pour le grand public. Peut-être que les cinéastes ont mal appliqué l'application, mais ils étaient définitivement sur quelque chose avec la puissance d'un téléphone portable dans sa poche.

Dans la séquence d'ouverture du film, Bond surveille un bazar d'armes à la frontière russe. Finalement, Bond doit intervenir pour s'assurer qu'une frappe aérienne ne déclenche pas accidentellement une paire de torpilles nucléaires. Dans le chaos qui s'ensuit, l'un des sbires les plus modestes de Carver, Henry Gupta, s'échappe. Présentée comme l'un des meilleurs «techno-terroristes du monde», Gupta s'en tire avec un encodeur GPS qui, comparé à la récupération des armes nucléaires, est considéré comme une perte mineure. La folie de cette hypothèse est vite apparue. Carver utilise son réseau satellite pour usurper les signaux GPS de la Royal Navy, ce qui a provoqué un destroyer britannique dans les eaux territoriales chinoises. Le destroyer est alors bourdonné par les MiG chinois qui ordonnent au navire de faire demi-tour. Les marins britanniques vérifient le signal GPS, qui affiche une fausse position, et supposent que les Chinois sont en posture. Il n’était probablement pas nécessaire que les hommes de main de Carver créent une crise en faisant couler le destroyer et en abattant l’un des MiG, car les tensions étaient déjà fortes.

L'usurpation ou le brouillage GPS était un nouveau concept à la fin des années 1990. La plupart considéraient que le risque consistait à ne rien faire d'autre que de perdre des unités ou de former des masses incapables de se coordonner. Au cours des dernières années, cependant, il est devenu une préoccupation importante dans des domaines de concurrence tels que la mer Baltique, la mer du Nord et bien sûr la mer de Chine méridionale. En 2020, ce type d'ingérence est exercé par des États-nations ou des tiers agissant au nom des États-nations. Considérons cependant les revendications territoriales chinoises mentionnées ci-dessus et la tendance des avions russes et chinois à faire vibrer les navires et les avions des États-Unis et des pays partenaires. De telles situations pourraient facilement et rapidement dégénérer. Il ne faudrait probablement pas la présence d'un bateau furtif hostile pour faire basculer les tensions en cours dans un conflit ouvert; juste un coup de pouce dans la bonne direction. Avec une usurpation appropriée, les deux parties pourraient avoir des griefs justifiables; l'un faisant valoir que sa souveraineté territoriale avait été violée et l'autre utilisant des rapports de position pour contester ce fait.

L'arme ultime du sculpteur est l'information, pas son vaisseau furtif, ou plus tard, ses missiles volés. Comme cité ci-dessus, il considère les satellites comme «… la nouvelle artillerie». C'est le lancement de son réseau mondial de satellites qui sert de toile de fond dans lequel il déclenche un conflit entre la Chine et la Grande-Bretagne. Le réseau satellite privé de Carver, et sa capacité à communiquer avec le monde entier, est décrit comme quelque peu important et vaguement sinistre tout en étant à la fois entièrement plausible et légèrement banal. C'est loin du film précédent de la série, dans lequel une arme satellite conçue par l'Union soviétique fonctionne comme un appareil apocalyptique. Il n'y a pas si longtemps, les lancements de satellites provenaient exclusivement d'États-nations. Aujourd'hui, toute entreprise, groupe ou individu disposant des moyens appropriés peut contribuer au ciel de plus en plus encombré. Sans véritable moyen de surveiller ce qui est en orbite ou les capacités de ces satellites, le potentiel de contrôle, de communication, de surveillance, d'interférence et de tout nombre d'actions bienveillantes ou néfastes est presque illimité. Bond ne réalisait probablement pas à quel point il avait raison lorsqu'il a identifié avec désinvolture les réseaux à satellite comme un outil incroyable de désinformation.

L'un des aspects les plus incroyables de Demain ne meurt jamais est que Carver choisit de mener ses opérations finales à bord de son vaisseau furtif, dans l'espoir d'assister au début d'une guerre entre la Chine et l'Angleterre. Bien que cela corresponde à sa personnalité mégalomaniaque, il est très peu probable qu'il soit prêt à risquer un inconfort, même mineur, sans parler de sa mort potentielle aux mains d'un agent secret britannique. Il aurait facilement pu (et il se trouve qu'il aurait dû) observer l'opération à partir de son siège en Allemagne ou de sa filiale locale à Ho Chi Minh-Ville (appelée Saigon dans le film). En tant que magnat des médias et individu technologiquement averti, Carver aurait dû savoir que le contrôle et l'influence ne nécessitent plus une présence physique. Bien qu’une présence physique soit un excellent moyen de surveiller les intérêts d’un État-nation, elle n’est guère rentable dans tous les cas et ne représente qu’une partie de la bataille. Si l'accès est l'objectif, alors la majorité de l'action doit se produire à des kilomètres, dans l'environnement de l'information.

Espérons que l'ère des escarmouches mercantilistes en haute mer pour contrôler l'accès et les ressources est révolue. À l'heure actuelle, le seul porte-avions chinois effectue régulièrement des patrouilles dans le Pacifique Sud en grande pompe à chaque fois qu'il quitte le port, sans se soucier du fait que les porte-avions américains et d'autres navires de guerre sont presque constamment stationnés dans cette zone. Le but d'avoir des transporteurs et d'autres navires dans cette région, et la plupart des autres régions du monde, n'est pas de contester directement avec les navires d'autres marines, mais plutôt de projeter une présence. Aucun pays n'a la capacité de stationner des troupes et des ressources partout dans le monde à tout moment en force suffisante pour contrôler directement ses intérêts. En revanche, la concurrence et l'influence par le biais de l'information et de la technologie sont bon marché. Pour bien moins que le coût d'un groupe de grève des transporteurs, une nation ou un individu peut exercer une influence extrêmement démesurée sans jamais avoir à mettre les pieds dans la région contestée. Lorsque Carver déclare avec suffisance qu'il désire une «domination mondiale», c'est ce qu'il veut dire. Alors qu'il y a 30 ans, cela aurait pu signifier la destruction d'armées et la plantation de drapeaux dans les capitales opposées, en 2020, celui qui contrôle l'information contrôle le monde.

Au moment où la compétition dans les littoraux et les voies navigables stratégiques se transforme en combat actif, la majorité des combats ont déjà eu lieu en dehors du domaine physique. Demain ne meurt jamais démontre à quel point il suffit de nous pousser dans cette direction. Un média un peu amoral cherchant à faire valoir un point peut avoir un impact significatif sur le monde même s'il n'est pas aussi méchant ouvertement que Carver. En fin de compte, les hommes de main les plus imposants de Carver ne sont pas les hommes de main armés, mais plutôt les chefs des services des médias qui n'apparaissent que brièvement au début du film. Ils représentent une interaction d'informations, de médias et de technologies qui non seulement façonne l'opinion publique, mais la crée également.

À une époque où les gens sont plus interconnectés que jamais, le pouvoir de l'information est primordial. L'information est à la fois le champ de bataille actuel et la marchandise mondiale la plus précieuse. Il ne peut y avoir de liberté de navigation physique sans liberté de fonctionnement dans l'environnement de l'information. À la fin de Demain ne meurt jamais, même les gentils semblent avoir appris cette leçon, car le patron de Bond dicte un communiqué de presse annonçant la mort de Carver dans un "accident de bateau". Nous devons comprendre que la confluence de la concurrence dans les littoraux et les voies navigables stratégiques ainsi que la concurrence dans l'environnement de l'information se conjuguent pour créer un équilibre de pouvoir de plus en plus ténu entre les grandes puissances. Et bien que nous n'ayons pas toujours un gentleman-espion pour nous aider à nous éloigner d'une catastrophe potentielle, il y a plus que quelques médias et courtiers d'information, étatiques et non étatiques, qui cherchent à profiter en nous guidant dans le sens inverse. direction.

Le capitaine Holmes est un officier chargé des véhicules amphibiens d'assaut et un officier des opérations psychologiques affecté au II MEF Information Group et actuellement attaché au 22e MEU / SPMAGTF CR-AF. Les affectations précédentes comprenaient à la fois les première et troisième divisions maritimes. Les opinions exprimées ici sont les siennes et ne représentent pas celles du Corps des Marines des États-Unis, du Département de la Défense ou du gouvernement américain.

Image vedette: le vaisseau furtif d'Elliot Carver de «Tomorrow Never Dies» (via jamesbond.fandom.com)

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