Des chercheurs sino-australiens extraient deux fois plus de puissance des vagues océaniques avec un nouveau prototype

Une équipe de recherche dirigée par l’Université RMIT a développé un convertisseur d’énergie houlomotrice qui serait deux fois plus efficace pour récupérer l’énergie que toutes les technologies similaires développées à ce jour.

Image montrant le prototype de technologie de conversion d'énergie houlomotrice à double turbine (Avec l'aimable autorisation de l'Université RMIT)
Le prototype de la technologie de conversion d’énergie houlomotrice à double turbine (Avec l’aimable autorisation de l’Université RMIT)

L’innovation en matière d’énergie houlomotrice (photo), publiée dans la revue Applied Energy, repose sur une conception à double turbine, considérée comme une première mondiale par les ingénieurs de RMIT qui ont travaillé en collaboration avec des chercheurs de l’Université de Beihang en Chine pour développer la nouvelle technologie.

Le prototype créé par RMIT ne nécessite aucune technologie de synchronisation spéciale, car l’appareil flotte naturellement de haut en bas avec la houle de la vague, contrairement aux types plus traditionnels de dispositifs d’énergie houlomotrice tels que les absorbeurs ponctuels qui doivent être synchronisés avec précision avec la vague entrante. mouvement pour récolter efficacement l’énergie, ajoutant de la complexité à l’ensemble du système.

Chercheur principal Xu Wang l’énergie des vagues était l’une des sources les plus prometteuses d’énergie propre, fiable et renouvelable.

« Notre technologie prototype surmonte certains des principaux défis techniques qui ont empêché l’industrie de l’énergie houlomotrice d’être déployée à grande échelle. Avec le développement ultérieur, nous espérons que cette technologie pourrait être le fondement d’une nouvelle industrie des énergies renouvelables florissante offrant d’énormes avantages environnementaux et économiques », Wang mentionné.

La technologie consiste en deux roues de turbine, empilées l’une sur l’autre et tournant dans des directions opposées, qui sont reliées à un générateur par des arbres et à un système de transmission entraîné par courroie et poulie.

Le générateur est placé à l’intérieur d’une bouée au-dessus de la ligne de flottaison pour le protéger de l’eau de mer corrosive et prolonger la durée de vie de l’appareil.

« En restant toujours en phase avec le mouvement des vagues, nous pouvons maximiser l’énergie récoltée. Combiné avec nos roues à double turbine contrarotatives uniques, ce prototype peut doubler la puissance de sortie récoltée par les vagues de l’océan, par rapport à d’autres technologies expérimentales d’absorbeurs ponctuels », Wang a ajouté.

Le prototype a été testé avec succès à l’échelle du laboratoire et l’équipe de recherche souhaite collaborer avec des partenaires de l’industrie pour tester un modèle à grande échelle et travailler à sa viabilité commerciale, selon l’Université RMIT.

« Nous savons que cela fonctionne dans nos laboratoires, les prochaines étapes consistent donc à développer cette technologie et à la tester dans un réservoir ou dans des conditions océaniques réelles.

« L’exploitation de notre ressource en énergie houlomotrice pourrait non seulement nous aider à réduire les émissions de carbone et à créer de nouveaux emplois dans l’énergie verte, mais elle a également un grand potentiel pour résoudre d’autres problèmes environnementaux.

« Par exemple, à mesure que la fréquence des sécheresses augmente, l’énergie des vagues pourrait être utilisée pour alimenter des usines de dessalement neutres en carbone et fournir de l’eau douce pour l’industrie agricole – une adaptation intelligente au défi d’un climat changeant », Wang a conclu.

La recherche a été financée par une subvention du projet Discovery du Conseil australien de la recherche (ARC).

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