Des efflorescences aux déserts océaniques – Comprendre la productivité primaire dans l'océan

La lumière du soleil est, directement ou indirectement, la source d'énergie ultime pour presque toute la vie sur Terre. Le phytoplancton le récolte pour convertir le carbone inorganique en une forme organique et est par conséquent responsable d'environ la moitié de la photosynthèse qui se produit sur notre planète. La production primaire de phytoplancton alimente donc les réseaux trophiques marins et est une propriété fondamentale de l'écosystème océanique.

Une combinaison de lumière et de nutriments est essentielle pour que le phytoplancton soutienne sa croissance. Sans l'apport de nutriments des couches inférieures de l'océan, le phytoplancton ne peut pas photosynthétiser et maintenir sa biomasse dans les couches supérieures de l'océan éclairées par le soleil. La nature variable des conditions océaniques correspond donc à une distribution extrêmement variable du phytoplancton, d’énormes proliférations d’algues à de vastes déserts océaniques presque exempts d’activité biogénique.

Les déserts océaniques, connus sous le nom de zones oligotrophes, peuvent représenter plus de 30% de la production primaire marine totale et couvrir plus de 60% de la surface de l'océan, ce qui en fait le plus grand écosystème de l'océan de surface.

Des efflorescences aux déserts océaniques - Comprendre la productivité primaire dans l'océan

Crédits image: chelsea.co.uk

Ces régions se produisent souvent à la suite du réchauffement des eaux de surface, ce qui les rend plus flottantes. Cela crée un gradient de pression et de température avec les eaux océaniques profondes plus fraîches et plus denses en dessous. Lorsque le phytoplancton meurt, il est exporté sous forme de matière organique en profondeur, entraînant une accumulation de nutriments dans les eaux profondes.

Cependant, le gradient entre la surface et les profondeurs empêche la réintroduction de nutriments dissous à la surface des océans. Par conséquent, la surface s'épuise en nutriments et la production primaire devient limitée. Le réchauffement planétaire devant étendre les régions oligotrophes de l'océan, nous devons nous assurer de comprendre les processus fondamentaux qui s'y produisent, y compris la productivité primaire.

Il est donc vital de mesurer la productivité primaire dans ces vastes déserts océaniques ainsi que dans les zones riches en productivité et en nutriments. Jusqu'à présent, il a été difficile de trouver un instrument unique capable de mesurer avec précision la production primaire à des concentrations élevées et extrêmement faibles de phytoplancton. Le nouveau système portable de fluorométrie active de Chelsea Technologies, LabSTAF, surveille le phytoplancton en utilisant la dernière technologie STAF et combine une sensibilité inégalée avec une large plage dynamique.

Cela permet des mesures dans les eaux oligotrophes extrêmes, les océans ouverts, les eaux côtières et les lacs avec une précision beaucoup plus grande. Il fournit une plate-forme hautement automatisée pour l'exécution de courbes de lumière de fluorescence (FLC) continues et intègre de nouvelles fonctionnalités pour améliorer considérablement la précision de l'évaluation de la production primaire basée sur STAF, y compris la correction des erreurs spectrales, la fluorescence de base et l'effet de package.

Communiqué de presse