Des exercices de la marine chinoise obligent les cargos à éviter Taïwan

Par Kevin Varley (Bloomberg) Les expéditeurs ont dérouté les navires alors que la Chine commençait ses exercices militaires les plus provocateurs depuis des décennies autour de Taïwan, avec au moins un propriétaire interdisant aux navires de transiter par le détroit.

Taïwan a déclaré que la Chine avait tiré 11 missiles dans les eaux autour de l’île jeudi à 16 heures, heure locale. Les manœuvres, en réponse à la visite de la présidente de la Chambre des États-Unis Nancy Pelosi sur l’île cette semaine, se déroulent dans six zones entourant Taïwan, et la Chine a conseillé aux navires et aux avions de ne pas s’approcher des régions.

Un communiqué du Commandement du théâtre oriental de l’Armée populaire de libération a indiqué qu’il avait terminé l’entraînement au tir réel et levé les contrôles aériens et maritimes pertinents. Il n’a pas précisé si cela signifiait que tous les exercices étaient terminés, mais le Quotidien du Peuple, géré par l’État, a déclaré plus tard que les contrôles au large de la côte est de Taïwan avaient été levés. Les exercices ont commencé jeudi à midi et devaient durer jusqu’à dimanche.

Les navires ont continué de traverser le détroit de Taiwan jeudi, selon les données compilées par Bloomberg. Alors que les données montraient environ 15 navires dans les zones de forage à midi, ceux-ci pourraient avoir quitté les zones d’impact avant le début des exercices. Il n’y avait aucun navire dans la zone la plus proche de la Chine continentale dans le détroit de Taiwan ou à l’est de l’île.

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La situation évolue et au moins l’un des armateurs a interdit aux navires de transiter par le détroit de Taiwan, selon Anoop Singh, responsable de la recherche sur les pétroliers à Braemar.

Certains navires sont déroutés autour de la côte est de l’île, ce qui entraînera des retards pouvant aller jusqu’à trois jours, estiment les courtiers maritimes. Des retards de cette durée ne sont pas rares et l’impact à long terme pourrait être minime si les tensions s’atténuent la semaine prochaine.

Cependant, les risques pour les navires voyageant dans les eaux chinoises peuvent être aggravés par le mauvais temps, menaçant de nouveaux retards. La ville de Shenzhen, qui abrite le port à conteneurs de Yantian et se trouve directement à l’ouest de la pointe sud de Taïwan, a émis un avertissement de cyclone tropical, citant un système de basse pression à environ 117 kilomètres (73 miles) jeudi matin.

Des navires sont également détournés vers les mers chinoises, et le détroit de Taiwan n’a pas encore été désigné zone à risque de guerre à des fins d’assurance, ont déclaré un commerçant et un courtier d’assurance.

Le détroit de Taiwan est une route clé, avec près de la moitié de la flotte mondiale de conteneurs passant par la voie navigable cette année. La perturbation n’est que le dernier inconvénient pour les chaînes d’approvisionnement, qui sont sous le choc depuis le début de la pandémie et l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Au moins trois transporteurs de gaz naturel liquéfié autour de Taïwan ont changé de cap pour éviter les exercices militaires, selon les données de suivi des navires compilées par Bloomberg. Plusieurs autres réduisent leur vitesse pour éviter les manœuvres, ce qui entraînera de légers retards de livraison vers Taïwan et les destinations voisines, ont déclaré des commerçants.

Certaines cargaisons de conteneurs agricoles d’Asie du Sud-Est vers la Chine ont été reportées au chargement la semaine prochaine pour éviter les risques, tandis que certaines n’ont pas pu être reprogrammées et attendent toujours les avis des compagnies maritimes, selon un négociant en matières premières basé à Shanghai.

Le Bureau du port maritime de Taïwan a publié un avis avertissant les navires d’éviter les zones où des exercices ont lieu car il n’y a pas d’itinéraire fixe pour le transport maritime, selon le ministre des Transports de Taïwan, Wang Kwo-tsai.

Formosa Petrochemical Corp. de Taiwan a déclaré jeudi matin qu’il n’y avait actuellement aucun retard ou report de cargaisons à destination ou en provenance du port de Mailiao. CPC Corp., qui possède une raffinerie à Kaohsiung, située à proximité de l’une des zones de forage, a déclaré que ses opérations portuaires n’étaient pas affectées.

« Nous sommes très prudents et demandons aux agents des ports et des navires d’être prudents et de ne pas entrer dans les zones de forage », a déclaré le porte-parole du FPCC, Lin Keh-Yen.

Par Kevin Varley, Stephen Stapczynski, Ann Koh et Sharon Cho avec l’aide d’Elizabeth Low, Winnie Zhu et Cindy Wang. © 2022 Bloomberg LP

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