Des limaces qui volent? La grande limace de mer ailée.

Des limaces qui volent? La grande limace de mer ailée.

Par le détective marin
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Voici une espèce qui mérite sans aucun doute le descripteur «Grande» – la GRANDE limace de mer ailée.

Je n'oublierai jamais la première fois que j'ai vu une de ces minuscules limaces de mer «voler» sous l'eau. Mon cerveau a failli exploser. Je ne connaissais pas leur existence avant qu'on ne passe mon masque.

Copain de plongée Natasha Dickinson montrant une grande limace de mer ailée.

Gastropteron pacificum n'est généralement pas plus grand que votre miniature. La longueur maximale est ~ 2 cm de long et avec «envergure» à 4 cm. L'espèce est également référencée comme l'escargot du pied à ailes du Pacifique et la limace de mer chauve-souris du Pacifique. Mais, comme mentionné, je préfère la référence à leur grandeur.

Admirez simplement comment ils peuvent se propulser, comme le montre cette vidéo.

Je n'oublierai également JAMAIS la première fois que je les ai vus pondre, beaucoup d'entre eux sur le fond sablonneux de l'océan, leurs masses d'oeufs se dilatant pour être plus grandes qu'elles ne le sont.

J'essaie de documenter cela chaque année, en regardant dans les zones de sable de fin mars à mai. Je les ai trouvés, ainsi que leurs œufs, aussi peu profonds que 2 mètres de profondeur.

Et bien sûr, le 31 mars, ils étaient de nouveau là. Ils se réunissent pour s'accoupler!

31 mars 2020 – «Beach Camp» près de Port McNeill à seulement 3 mètres de profondeur.

Les photos ci-dessous vous montrent à quoi ressemble le pic du frai. Les photos datent du 26 mai 2019. Il suffit de regarder le nombre d'entre elles! Comment se retrouvent-ils? Combien d'oeufs dans une masse d'oeufs? Tant de questions!

Je parie que vous voulez aussi savoir comment il se peut que leurs masses d'œufs fécondés soient plus grandes que les limaces de mer elles-mêmes. Je suppose que les masses doivent se dilater avec de l'eau de mer mais. . . Je ne sais pas.

Comme c'est le cas pour la plupart des limaces terrestres et marines, les grandes limaces de mer ailées sont des hermaphrodites simultanés par lesquels les deux parents deviennent inséminés et pondent des œufs. C'est une excellente stratégie pour maximiser les chances de réussite de la reproduction lorsque trouver un partenaire est particulièrement difficile et que vos bébés éclosent dans la soupe planctonique de l'océan.

Parmi mes nombreuses interrogations au sujet de cette espèce, il y a: Pourquoi n'ai-je jamais vu de grandes limaces de mer ailées nager pendant qu'elles se rassemblent pour s'accoupler? J'ai appris de la recherche de Claudia Mills dans Friday Harbor (publiée en 1994), que seuls les animaux sexuellement matures nagent ET qu'ils n'ont été observés que de septembre à février, c'est-à-dire pas pendant l'accouplement.

Pourquoi nager? En peut bien fonctionner pour échapper à des plongeurs ennuyeux et / ou des poissons qui se nourrissent de fond comme Ratfish Le timing suggère qu'il permet la dispersion de la population – s'étalant pour la nourriture et / ou les copains. On pourrait penser que le fait que l'éclosion sous forme de plancton les répartisse suffisamment. De plus, COMMENT s'assemblent-ils ensuite en nombres comme celui-ci? Est-il possible que ces limaces de mer sentent les traces de parfum des autres, même dans l'océan?

Vous pouvez voir de faibles sentiers ici.

Sachez que cette espèce EST une limace de mer mais ce n'est PAS un nudibranche. Grandes limaces de mer ailées ne fais pas avoir des branchies nues et des adultes faire avoir une coquille interne à l'âge adulte. Les grandes limaces de mer ailées appartiennent au groupe des limaces de mer connues sous le nom de «coquilles à bulles» de l'ordre «Cephalaspidea». Vous pouvez même voir la coque de la bulle dans certaines de ces images. Ronald Shimek a décrit de manière créative ces limaces de mer comme ayant «une coque interne qui ressemble à une bulle de savon et qui est à peu près aussi durable».

Les structures en forme d'ailes sont appelées parapodes. Lorsque la limace de mer ne nage pas, ces «ailes» s'enroulent autour du corps pour former une cavité remplie d'eau. Vous voyez à quoi ressemble un siphon? Une partie de la «tête rejetée» se replie en un siphon dirigeant l'eau dans la cavité. Il y a aussi un siphon exhalant.

La photo ci-dessus est de la première fois que j'ai remarqué cette espèce. J'ai pu en suivre un alors qu'il dérivait vers le bas, puis j'ai vu le siphon apparaître. Cela a ajouté à la sensation que mon cerveau allait exploser avec crainte. J'ai partagé les photos avec des experts et j'ai appris qu'à cette époque (2007), on ne savait pas de quoi se nourrissait un membre de la famille. Cela a ajouté à mon appréciation / compréhension du peu de connaissances sur les espèces marines, même communes et peu profondes. Bill Rudman a répondu: "Je soupçonne qu'ils peuvent se nourrir de petits vers plats ou d'autres invertébrés sans parties dures – mais ce n'est qu'une supposition." Apparemment Gastoptère sont connus pour se nourrir de détritus et de diatomées mais c'est un environnement de laboratoire. À ma connaissance, il n'y a pas eu de confirmation du régime alimentaire de l'espèce à l'état sauvage.

J'espère, cher lecteur, que ces mots et ces images offrent une chance supplémentaire de se perdre un peu dans le monde naturel. Cela me donne un tel réconfort de voir le flux constant du monde naturel autour de moi – de la parade des oiseaux chanteurs, à l'émergence des plantes et à l'accouplement des limaces de mer.

Sachez que, juste sous la surface, il y a un monde ou une grandeur. . . où les limaces volent.


Notez que si vous voyez des masses d'oeufs similaires dans la zone intertidale, je crois qu'elles sont plus susceptibles de provenir de l'une des deux autres espèces de limaces de mer qui sont également des «limaces de mer» (ordre de Cephalaspidea).

# 1) Aglaja de Diomède (Melanochlamys diomedea à 1,5 cm de long): Une petite limace de mer fabuleusement méchante qui rampe sous le sable à la recherche d'autres limaces de mer à grignoter.

L'Aglaja de Diomède rampant dans le sable des bas-fonds.

La goutte noire sous le sable est une Aglaja de Diomède. Croyez que les taches sont les masses d'oeufs de cette espèce.

# 2) Aglaja tachetée (Aglaja ocelligera à 3 cm de long): Habituellement aussi sous le sable et en proie à l'Aglaja de Diomède.

Un bon aperçu rare d'un Aglajid tacheté car ils sont généralement enfouis dans le sable. Remarquez comment une queue est plus longue que l'autre.

Deux Aglajids tachetés au-dessus du sable, supposé que l'un suit le sentier de l'odeur de l'autre pour se réunir pour s'accoupler.

Un Aglajid repéré pondant des œufs! «Les Aglajids pondent leurs œufs de la manière la plus intéressante. Ils libèrent le flux d'oeufs autour de leur corps en rotation, créant une masse en forme de bobine ou de tube. Ils plongent ensuite dans les sédiments en posant une ancre pour que les œufs, au-dessus, ne se lavent pas. » Source: Dave Behrens.


Sources:

Pour un blog supplémentaire sur une autre limace de mer à carapace à bulles dans l'océan Pacifique NE, voir – «Limace de mer décortiquée! Un petit mystère résolu. "


Classification des limaces de mer

Ma tentative de résumer la cassification du groupe auquel appartiennent les limaces de mer.
Dernière mise à jour 2020-04-17. Source: Registre mondial des espèces marines.

Concernant la photo ci-dessous:
Le nudibranche opalescent est un nudibranche. Les nudibranches ont des branchies externes (d'où «nudi» = nu et «branch» = branchies). Les adultes n'ont PAS de coquille interne.
La grande limace de mer ailée est une limace de mer à «coquille de bulle» (Cephalaspidea). Ils n'ont PAS de branchies nues et les adultes ont une coquille interne.
Là! Maintenant, ne vous sentez-vous pas mieux en sachant que: (1) toutes les limaces de mer n'ont pas de branchies nues et donc toutes les limaces de mer ne sont pas des nudibranches; (2) Cependant, tous les nudibranches sont des limaces de mer.

Mots clés: coquille de bulle, grande limace de mer ailée, limace de mer, accouplement de limace de mer

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