Des mesures drastiques sont nécessaires maintenant pour le changement d'équipage

INTERCARGO ne peut même pas commencer à envisager les impacts si les opérations du terminal et du fret étaient interrompues et que les cargos arrêtaient les opérations et le commerce, du fait que l'équipage restait à bord pendant 12 à 17 mois. Cela compromet la sécurité de l'équipage, des navires et des cargaisons si des progrès mondiaux ne sont pas réalisés en matière de changement d'équipage. Environ 300 000 marins sont toujours pris au piège à bord de leurs navires et un nombre similaire est en attente de réemploi avec des difficultés financières.

Malgré une campagne universelle de tous les secteurs de l'industrie du transport maritime, INTERCARGO affirme que des centaines de milliers de gens de mer continuent de servir après avoir terminé leur contrat d'emploi des gens de mer (SEA) et que nombre d'entre eux ont maintenant passé plus de 12 mois à bord. Cette situation est exacerbée par le fait que les vraquiers en service de tramp font escale dans beaucoup plus de ports que les autres secteurs du transport maritime, ce qui alourdit une main-d'œuvre déjà fatiguée sans espoir de changement d'équipage.

«Très bientôt, l'industrie devra dire que trop c'est trop», déclare Dimitris Fafalios, président d'INTERCARGO. «La situation atteint des proportions ridicules. Nous avons vu des changements d’équipage refusés parce qu’un test COVID n’a pas pu être effectué dans le délai prescrit de 48 heures avant l’arrivée de l’équipage, bien que le voyage au port prenne trois jours. Dans certains autres pays qui prétendent autoriser le changement d’équipage, en fait, cela ne se produit que si l’équipage peut être remplacé par les ressortissants du pays. Ce ne sont que quelques exemples. »

GMT exploite un vol charter réussi pour rapatrier les gens de mer

Image de représentation – Crédits: flygmt.com

Les deux principaux goulots d’étranglement sont la réticence des compagnies aériennes à rendre des vols disponibles entre les destinations de livraison et les pays d’origine des équipages; et le manque d’engagement de la part des autorités chargées de la santé et de l’immigration pour faciliter les déplacements des gens de mer et la délivrance de visas.

Selon Jay K. Pillai, vice-président d'INTERCARGO, «la situation va de mal en pis car les protocoles de l'OMI des Nations Unies pour les travailleurs clés ne sont pas respectés par tous les États du port. De 35 à 40% de tous les marins à bord des cargos sont bien au-delà de leur SEA et environ 10% de tous les marins à bord servent entre 12 et 17 mois. C'est inhumain et les pays devraient en assumer l'entière responsabilité. Certains gouvernements ne facilitent pas le changement d'équipage, même pour leurs propres citoyens. Cela comprend l'imposition de toutes les restrictions possibles au changement d'équipage dans leur pays d'origine, la restriction des vols et l'application de politiques qui ne permettent pas aux gens de mer de voler vers des pays étrangers pour rejoindre des navires. C’est une triste histoire et cela ne peut pas continuer ainsi à moins que les États du port qui exportent / importent des cargaisons s’assurent que les navires ne partiront pas avec des gens de mer servant au-delà de la limite MLC. De plus en plus de pays interdisent le changement d'équipage, bien qu'ils acceptent les cargaisons que les navires apportent pour soutenir le bien-être de leur société.

INTERCARGO estime que l'attention doit être focalisée sur les mesures suivantes:

  • INTERCARGO soutient le cadre de protocoles recommandé par tous les secteurs pour garantir la sécurité des changements d'équipage et des voyages pendant la pandémie de coronavirus (COVID-19) et met l'accent sur des procédures de test précises, en particulier pour l'équipage en cours de signature. Les événements récents où des équipages positifs au Covid-19 ont été autorisés à voyager depuis leur pays d'origine ne peuvent être tolérés par INTERCARGO car cela met les gens de mer à bord et les civils en danger. INTERCARGO appelle à une diligence accrue de la part des agents d'équipage qui organisent l'équipage de signature afin que cela ne se reproduise plus.
  • Les gens de mer doivent être testés avant le départ de leur pays d'origine et de nouveau testés à l'arrivée dans un port avant de monter à bord du navire. De même, les gens de mer débarquant des navires doivent être testés avant de débarquer ou de s'envoler. Si les tests sont négatifs, ils seront exonérés de la quarantaine.
  • Tous les gens de mer sont autorisés à voyager avec des exemptions de visa pour rejoindre les navires.
  • Les États du port doivent permettre aux gens de mer de signer sans billets d'avion confirmés et d'attendre dans des hôtels isolés en attendant des vols, ce qui peut être long, sous réserve de la disponibilité des vols.

INTERCARGO soutient pleinement les résultats du Sommet maritime international sur le changement d'équipage au début de juillet, au cours duquel treize pays ont signé des accords pour faciliter les changements d'équipage. INTERCARGO encourage tous les gouvernements signataires de la convention IMO SOLAS à adhérer et à mettre en œuvre l'accord ci-dessus et en particulier les pays qui bénéficient le plus de l'importation et de l'exportation de cargaisons sèches en vrac.

INTERCARGO souhaite rappeler à l'industrie du transport aérien le grand soutien économique fourni par les gens de mer, les surintendants, les techniciens spécialisés et les géomètres à destination et en provenance des navires avant la crise du Covid-19. Des centaines de milliers, voire plus d'un million de billets par an ont fourni une impulsion économique significative aux compagnies aériennes du monde entier. INTERCARGO rappelle aux compagnies aériennes de ne pas oublier les gens de mer en ces temps difficiles.

Spyros Tarasis, vice-président d'INTERCARGO, résume: «C'est devenu un atelier de discussion. Tout le monde sait où se situent les problèmes – avec les compagnies aériennes, avec les visas et avec les autorités sanitaires qui ne reconnaissent pas les gens de mer comme des travailleurs clés. Mais rien n'est fait, et très bientôt l'industrie du transport maritime elle-même pourrait bien être obligée / forcée d'arrêter le commerce des cargaisons essentielles au bien-être et au bon fonctionnement des sociétés du monde entier.

Référence: INTERCARGO