Des milliards de particules nanoplastiques s'infiltrent dans les organes des mollusques en six heures

Par:

Clare Fischer

Date postée:
3 décembre 2018

Une étude révolutionnaire a montré qu'il fallait quelques heures pour que des milliards de nanoparticules de plastique se répartissent dans les principaux organes d'un organisme marin.

Expérience de pétoncles
© Université de Plymouth

Ces plastiques proviennent de toute une gamme de sources, y compris celles que nous utilisons tous les jours

Dr Laura Foster

La recherche, dirigée par l'Université de Plymouth, a examiné l'absorption de nanoparticules par un mollusque d'importance commerciale, le grand pétoncle (Pecten maximus).

Après seulement six heures d'exposition au laboratoire, des milliards de particules mesurant 250 nm (environ 0,00025 mm) s'étaient accumulées principalement dans l'intestin du pétoncle. Cependant, beaucoup plus, des particules encore plus petites mesurant 20 nm (0,00002 mm) s'étaient dispersées dans tout le corps, y compris les reins, les branchies, les muscles et d'autres organes.

Les nanoplastiques commencent leur vie sous forme de gros morceaux de plastique avant de se décomposer en microplastiques, puis en nano-morceaux encore plus petits.

L'étude est la première à quantifier l'absorption de nanoparticules dans des conditions pertinentes pour l'environnement, les recherches antérieures ayant été menées à des concentrations bien plus élevées que les scientifiques ne croient dans nos océans.

Les pétoncles ont été exposés à des quantités de nanopolystyrène radiomarqué et après six heures, une autoradiographie a été utilisée pour montrer le nombre de particules présentes dans les organes et les tissus. Il a également été utilisé pour démontrer que les particules de 20 nm n'étaient plus détectables après 14 jours, tandis que les particules de 250 nm mettaient 48 jours à disparaître.

Le Dr Laura Foster, responsable MCS de Clean Seas, a déclaré que la recherche montre pourquoi nous devons empêcher le plastique de pénétrer dans nos océans: «Nous constatons de plus en plus l'impact que non seulement les gros morceaux de plastique ont, mais aussi les plus petits morceaux de plastique. . La source de ces microplastiques ne provient pas seulement de produits qui contiennent en premier lieu de petits morceaux de plastique, mais aussi de gros morceaux de plastique qui se décomposent en microplastiques puis en nanoparticules. »

Le Dr Maya Al Sid Cheikh, chercheur postdoctoral à l'Université de Plymouth, qui a dirigé l'étude, a déclaré: «Pour cette expérience, nous devions développer une approche scientifique entièrement nouvelle. Nous avons fabriqué des nanoparticules de plastique dans nos laboratoires et incorporé une étiquette afin de pouvoir tracer les particules dans le corps du pétoncle à des concentrations respectueuses de l'environnement. Les résultats de l'étude montrent pour la première fois que les nanoparticules peuvent être rapidement absorbées par un organisme marin et qu'en quelques heures elles se répartissent dans la plupart des principaux organes. »

Le professeur Richard Thompson OBE, chef de l’unité internationale de recherche sur les déchets marins de l’Université de Plymouth, a déclaré que cette étude était révolutionnaire en termes d’approche scientifique et de résultats. «Nous n'avons exposé les pétoncles aux nanoparticules que pendant quelques heures et, malgré leur transfert dans des conditions de propreté, des traces étaient toujours présentes plusieurs semaines plus tard.»

«Comprendre la dynamique de l'absorption et de la libération des nanoparticules, ainsi que leur distribution dans les tissus corporels, est essentiel si nous voulons comprendre les effets potentiels sur les organismes. Une prochaine étape clé consistera à utiliser cette approche pour guider la recherche sur les effets potentiels des nanoparticules et en particulier pour examiner les conséquences des expositions à plus long terme. »

Le Dr Laura Foster a ajouté: «Ces plastiques proviennent de toute une gamme de sources, y compris celles que nous utilisons tous les jours. Nous exhortons les gens à réduire leur utilisation de plastique à usage unique et à soutenir des campagnes telles que celles d'un système de retour de dépôt qui se sont avérées efficaces pour empêcher les bouteilles et les canettes de boissons de s'échapper dans l'environnement. L'UE examine actuellement une série de mesures visant à réduire la quantité de plastique à usage unique qui peut pénétrer dans notre environnement. MCS souhaite que le gouvernement britannique présente son plan d'action sans plus attendre. »

L'étude a également impliqué des scientifiques des Charles River Laboratories à Elphinstone, en Écosse; l'Institut Maurice la Montagne au Canada; et l'Université Heriot-Watt.

Il a été réalisé dans le cadre de RealRiskNano, un projet de 1,1 million de livres sterling financé par le Natural Environment Research Council (NERC). Dirigée par Heriot-Watt et Plymouth, elle explore les effets que les particules de plastique microscopiques peuvent avoir sur le milieu marin.

Ted Henry, professeur de toxicologie environnementale à l'Université Heriot-Watt, a déclaré:

«Comprendre si les particules de plastique sont absorbées à travers les membranes biologiques et s'accumulent dans les organes internes est essentiel pour évaluer le risque que ces particules posent à la fois pour l'organisme et la santé humaine. La nouvelle utilisation des particules de plastique radiomarquées mise au point à Plymouth fournit la preuve la plus convaincante à ce jour sur le niveau d'absorption des particules de plastique dans un organisme marin. »

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