Des milliers de tortues marines tuées par la pêche artisanale en Amérique du Sud

Par:

Clare Fischer

Date postée:
5 juin 2018

Selon de nouvelles recherches, de petits bateaux de pêche tuent des milliers de tortues marines au large des côtes du Pacifique sud-américain.

Tortue verte nageant
© Jeremy Bishop

Souvent, les pêcheurs ne veulent pas attraper de tortues et autres gros animaux marins, cela peut coûter cher en termes de matériel endommagé, de temps de pêche perdu et de violation potentielle de la loi.

Dr Peter Richardson,
Responsable MCS de la récupération des océans

Les dizaines de milliers de tortues sont capturées chaque année en raison des prises accessoires, selon de nouvelles recherches basées sur des relevés de 43 ports en Équateur, au Pérou et au Chili.

La recherche révèle que les pêcheries au filet maillant capturent plus de 46 000 tortues marines par an, avec plus de 16 000 morts dans le processus. Les experts disent que les vrais chiffres seront probablement plus élevés, car tous les ports de chaque pays n'ont pas été interrogés.

L'étude, soutenue par l'Initiative Darwin du gouvernement britannique, a été conçue pour combler les lacunes dans les données et identifier les domaines prioritaires pour les futurs travaux de conservation.

La capture accidentelle d'espèces non ciblées – appelées prises accessoires – est une menace majeure pour de nombreuses créatures marines, y compris les tortues marines, et les chercheurs affirment que leurs résultats mettent en évidence l'Équateur et le Pérou comme des endroits clés pour s'attaquer au problème.

Le professeur Brendan Godley, de l'Université d'Exeter, a déclaré: «Les gens s'inquiètent de la pêche industrielle, mais une véritable préoccupation à laquelle les gens s'éveillent est la pêche à petite échelle.

"Ce sont de petits navires, mais ils existent en si grand nombre qu'ils peuvent avoir un impact massif sur les écosystèmes."

Les tortues vivant dans la zone d'étude comprennent les tortues luth, qui sont en danger critique d'extinction dans le Pacifique Est, et les tortues imbriquées en danger critique d'extinction dans le monde.

Le Dr Peter Richardson, responsable MCS de la récupération des océans, déclare que ce type d'étude est vital: «Cette excellente étude montre l'impact potentiellement énorme des pêches artisanales sur la méga-faune marine, un impact qui se reflétera dans les eaux côtières du monde entier. . Souvent, les pêcheurs ne veulent pas attraper de tortues et autres gros animaux marins, cela peut coûter cher en termes de matériel endommagé, de temps de pêche perdu et de violation potentielle de la loi. C’est pourquoi il est important que les écologistes travaillent en étroite collaboration avec les pêcheurs pour réduire les prises accessoires, car nous voulons généralement le même résultat. »

MCS a travaillé avec succès avec les communautés de pêcheurs des îles Turks et Caicos pour résoudre les problèmes de gestion des pêches.

Dr Joanna Alfaro, directrice de ProDelphinus, une organisation caritative basée au Pérou, a déclaré: «Ce travail met en évidence l'importance et les avantages de notre approche de l'engagement avec les pêcheurs.

«Nous travaillons activement avec les pêcheurs de cette région pour développer et mettre en œuvre des solutions aux prises accessoires – non seulement pour améliorer la situation des tortues mais aussi pour la santé des pêcheries et des stocks de poissons.

«Notre objectif est de développer des pêcheries durables pour les communautés de petits pêcheurs et les espèces avec lesquelles elles interagissent.»

Le Dr Jeffrey Mangel, également de l'Université d'Exeter, a ajouté: «La collecte de ces données d'enquête a été un effort énorme dans trois pays, et les résultats nous donnent des informations fascinantes et importantes.

"Nous veillons à ne pas exagérer les menaces pesant sur la faune, mais dans ce cas, il est clair que des dizaines de milliers de tortues sont capturées chaque année."

Le Pacifique Sud-Est entretient de vastes pêcheries qui sont d'importantes sources de nourriture et d'emploi pour des millions de personnes.

L'article: «Démêler les effets des filets dans le sud-est du Pacifique: évaluation rapide des prises accessoires de tortues marines pour fixer les priorités de conservation dans les pêcheries à petite échelle», est publié dans la revue Fisheries Research.

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