Des mines marines flottent entre les stocks de céréales ukrainiens et les

Alors que les Nations Unies tentent de négocier une voie pour les céréales d’Ukraine et tempèrent les inquiétudes concernant une crise alimentaire mondiale, des centaines de mines posées le long de la mer Noire présentent un cauchemar pratique qui prendra des mois à résoudre même après tout accord.

La mer Noire est cruciale pour l’expédition de céréales, de pétrole et de produits pétroliers. Ses eaux sont partagées par la Bulgarie, la Roumanie, la Géorgie et la Turquie, ainsi que l’Ukraine et la Russie.

Les responsables du gouvernement ukrainien estiment que 20 millions de tonnes de céréales ne peuvent pas voyager depuis ce qui était le quatrième exportateur mondial avant l’invasion russe du 24 février.

Kyiv et les dirigeants occidentaux accusent Moscou de militariser les approvisionnements alimentaires en bloquant les ports ukrainiens. La Russie a déclaré qu’elle souhaitait la levée des sanctions occidentales dans le cadre de tout accord permettant aux exportations de circuler.

Mais même si un accord était conclu et que les ports ukrainiens pouvaient rouvrir, le danger des mines marines posées par l’Ukraine et la Russie retarderait potentiellement les expéditions pendant des mois à venir, selon des responsables maritimes.

« Des mines marines ont été posées dans les abords des ports et certaines sorties du port sont bloquées par des barges et des grues coulées », a déclaré un porte-parole de l’agence maritime des Nations Unies, l’Organisation maritime internationale, l’un des nombreux organismes travaillant à l’établissement d’un passage maritime pour l’approvisionnement en céréales.

« Enlever complètement les mines marines dans les zones portuaires prendrait plusieurs mois. »

Les prix de la nourriture
La production mondiale de céréales devrait être inférieure à la demande au cours de la saison 2022/23, selon le Conseil international des céréales.

La perte des expéditions ukrainiennes resserrera davantage les approvisionnements disponibles et devrait faire grimper les prix des denrées alimentaires de base telles que le pain, les pâtes et les nouilles et contribuer à l’inflation alimentaire, la faim dans le monde ayant déjà atteint des niveaux sans précédent.

On ne sait pas quels types de mines ont été posés à ce stade, disent les responsables maritimes occidentaux.

Un responsable du ministère ukrainien des Affaires étrangères a déclaré à Reuters en mars que quelque 372 mines marines posées par la Russie étaient du type « R-421-75 », qui n’étaient ni enregistrées ni utilisées par la marine ukrainienne actuellement et avaient été capturées par l’armée russe lors de l’annexion de Moscou. de Crimée en 2014.

Le ministère russe de la Défense a déclaré dans un communiqué en mars que l’Ukraine avait miné les abords des ports d’Odessa, Ochakov, Chornomorsk et Yuzhny avec 400 mines d’ancrage obsolètes.

L’agence de renseignement russe FSB a également déclaré en mars que des mines avaient dérivé dans la mer Noire après avoir rompu des câbles près des ports ukrainiens, ajoutant que les mines avaient été posées par les forces ukrainiennes. L’Ukraine a déclaré à l’époque que l’avertissement du FSB était erroné et qu’elle n’avait aucune information sur des mines dérivant vers la mer.

Vendredi, le responsable du ministère ukrainien des Affaires étrangères a déclaré que l’Ukraine avait placé des mines. « Nous avons installé des mines navales dans l’exercice de notre droit à la légitime défense, comme le stipule l’article 51 de la Charte des Nations Unies. »

L’ambassade de Russie à Londres a transmis ses commentaires au ministère de la Défense du pays, qui n’a pas immédiatement répondu à une demande envoyée par courrier électronique vendredi.

Le ministère russe de la Défense a déclaré le 26 mai que le port de Marioupol avait été déminé et a exhorté les gouvernements étrangers à « exercer une influence efficace sur les propriétaires des navires du port de Marioupol pour les retirer de leur lieu d’amarrage permanent ».

Quelque 84 navires étrangers sont toujours bloqués dans les ports ukrainiens, dont beaucoup ont à bord des cargaisons de céréales.

Les plages d’Odessa sont fermées avec des panneaux avertissant des mines. Lire l’article complet Certaines des munitions ont dérivé jusqu’en Turquie et en Roumanie.

« Ce n’est pas sûr pour les navires d’entrer ou de sortir pour le moment. Tant que les mines ne seront pas déminées, cette situation ne changera pas », a déclaré Guy Platten, secrétaire général de la Chambre internationale de la marine marchande, qui travaille également à l’ouverture jusqu’aux voies maritimes.

Deux marins sont déjà morts et sept navires marchands ont été touchés par des projectiles – dont deux coulés – autour de la côte ukrainienne, tandis que le marché des assurances de Londres a placé toute la région sur sa liste à haut risque, ce qui signifie une flambée des coûts pour les expéditions.

« Les souscripteurs, pour leur part, auraient besoin d’une sorte d’assurance que cela a été fait à un degré donné par des dragueurs de mines compétents », a déclaré Neil Roberts, responsable de la marine et de l’aviation à la LMA, qui représente les intérêts de toutes les entreprises de souscription du Lloyd’s de Londres. marché de l’assurance.

Déminage
Tout effort de déminage serait la plus grande tentative depuis la guerre Iran-Irak des années 1980.

Des renseignements sur les types de mines posées et leur emplacement seraient nécessaires dès le départ, a déclaré Gerry Northwood, un ancien capitaine qui commandait des navires de guerre de la Royal Navy britannique.

« Les chasseurs de mines devraient également être équipés de submersibles télécommandés pour localiser et détruire les mines », a déclaré Northwood, consultant auprès de la société de sécurité maritime MAST.

Bien que la mer Noire ne soit pas particulièrement marrée ou avec de forts courants, les mines flottantes peuvent encore se déplacer sur des distances importantes sur une période de temps, a déclaré Duncan Potts, ancien vice-amiral de la Royal Navy britannique.

« Ce qui se passe en Ukraine, c’est qu’il semble y avoir un certain nombre de mines flottantes et non attachées qui constituent autant une menace pour vous que pour votre ennemi et qui sont imprévisibles », a déclaré Potts, qui agit désormais en tant que consultant auprès des gouvernements occidentaux.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré mercredi que de hauts responsables de l’ONU avaient eu des entretiens avec Ankara, Bruxelles, Kyiv, Moscou et Washington au cours des 10 derniers jours sur le passage sûr du grain.

Un responsable de l’UE a déclaré que toute discussion sur ce que le bloc ferait spécifiquement pour aider au déminage était « très hypothétique », ajoutant que la Russie devait commencer à nettoyer les mines qu’elle avait placées.

« Si cela n’est pas réalisé, il n’y aura pas de corridors maritimes », a déclaré le responsable à Reuters. « Nous ne ferons pas pression sur l’Ukraine pour qu’elle abandonne ses défenses. Tout accord qui pourrait être conclu doit être acceptable pour l’Ukraine. »

Des sources maritimes affirment qu’un accord serait également nécessaire sur les marines qui pourraient être utilisées pour effectuer le travail qui serait acceptable pour les sociétés commerciales et les assureurs en raison de la méfiance potentielle à l’égard de tout effort russe.

(Reuters – Reportage supplémentaire de Gabriela Baczynska, Nigel Hunt et Kevin Liffey; Montage par Veronica Brown et Alison Williams)