Des navires de guerre américains transitent par le détroit de Taiwan, une première depuis Pelosi

Dimanche, deux navires de guerre de la marine américaine ont navigué dans les eaux internationales du détroit de Taïwan, la première opération de ce type depuis la visite à Taïwan de la présidente américaine Nancy Pelosi, qui a provoqué la colère de la Chine qui considère l’île comme son territoire.

La marine américaine, confirmant un rapport de Reuters, a déclaré que les croiseurs Chancellorsville et Antietam menaient l’opération en cours. De telles opérations prennent généralement huit à 12 heures et sont étroitement surveillées par l’armée chinoise.

Ces dernières années, des navires de guerre américains, et parfois ceux de nations alliées telles que la Grande-Bretagne et le Canada, ont régulièrement navigué dans le détroit, attirant la colère de la Chine qui revendique Taiwan contre les objections de son gouvernement démocratiquement élu.

Le voyage de Pelosi à Taïwan début août a exaspéré la Chine qui y a vu une tentative américaine d’ingérence dans ses affaires intérieures. La Chine a ensuite lancé des exercices militaires près de l’île qui se sont poursuivis depuis.

« Ces navires (américains) ont transité par un corridor dans le détroit qui est au-delà de la mer territoriale de tout État côtier », a déclaré la marine américaine.

L’opération démontre l’engagement des États-Unis en faveur d’un Indo-Pacifique libre et ouvert, et l’armée américaine vole, navigue et opère partout où le droit international le permet, a déclaré la Marine.

John Kirby, porte-parole du Conseil de sécurité nationale des États-Unis, a fait écho à cette position sur CNN, affirmant que le passage des navires était « très cohérent » avec la politique américaine « d’une seule Chine » et recherchant « un Indo-Pacifique libre et ouvert ».

Kirby a ajouté que l’opération était prévue depuis longtemps.

Le commandement du théâtre oriental de l’armée chinoise a déclaré qu’il suivait les navires et les avertissait.

« Les troupes sur le théâtre restent en alerte maximale et sont prêtes à contrecarrer toute provocation à tout moment », a-t-il ajouté dans un communiqué.

Le ministère taïwanais de la Défense a déclaré que les navires naviguaient vers le sud et que ses forces observaient mais que « la situation était normale ».

L’étroit détroit de Taiwan a été une source fréquente de tensions militaires depuis que le gouvernement vaincu de la République de Chine s’est enfui à Taiwan en 1949 après avoir perdu une guerre civile avec les communistes, qui ont établi la République populaire de Chine.

La visite de Pelosi à Taïwan a été suivie environ une semaine plus tard par un groupe de cinq autres législateurs américains, l’armée chinoise ayant répondu en effectuant d’autres exercices près de l’île.

La sénatrice Marsha Blackburn, législatrice américaine membre des commissions sénatoriales du commerce et des services armés, est arrivée jeudi à Taïwan lors de la troisième visite d’un dignitaire américain ce mois-ci, défiant les pressions de la Chine pour interrompre les voyages.

L’administration du président américain Joe Biden a cherché à empêcher la tension entre Washington et Pékin de dégénérer en conflit, réitérant que les voyages au Congrès sont de routine.

Les États-Unis n’ont pas de relations diplomatiques formelles avec Taïwan mais sont tenus par la loi de fournir à l’île les moyens de se défendre.

La Chine n’a jamais exclu de recourir à la force pour placer Taiwan sous son contrôle.

Taïwan affirme que la République populaire de Chine n’a jamais gouverné l’île et n’y a donc aucun droit, et que seuls les 23 millions d’habitants de Taïwan peuvent décider de leur avenir.

(Reuters – Reportage d’Idrees Ali; Reportage supplémentaire de Ben Blanchard, Kevin Yao et Jonathan Landay; Montage par Christopher Cushing et Lisa Shumaker)