Des pêcheurs sri-lankais « impuissants » après le naufrage d’un navire

Les pêcheurs sri-lankais disent qu’ils se sentent impuissants après qu’un cargo transportant des tonnes de produits chimiques et de plastiques a pris feu et a ensuite coulé, entraînant une interdiction de pêcher le long d’un tronçon de 80 km (50 miles) de la côte ouest de l’île.

Le MV X-Press Pearl, immatriculé à Singapour, transportant 1 486 conteneurs, dont 25 tonnes d’acide nitrique ainsi que d’autres produits chimiques et cosmétiques, était ancré au large lorsqu’un incendie s’est déclaré après une explosion le 20 mai.

Des conteneurs enflammés remplis de milliards de granulés de plastique sont tombés dans la mer depuis le pont du navire alors que les équipes d’urgence cherchaient à contenir l’incendie au cours des deux semaines suivantes.

A Lellama, une ville de pêcheurs au nord de la capitale Colombo, plus de 100 000 personnes dépendent en partie ou en totalité des quelque 2 000 bateaux qui opèrent normalement à partir de là.

La pêche est interdite depuis le 22 mai.



« On nous dit de ne pas aller en mer : cela a causé beaucoup de problèmes », a déclaré Antony Sebastian, un pêcheur de 67 ans.

« Les pêcheurs sont très impuissants. Nous ne pouvons pas faire notre travail à cause de ce navire depuis plus d’une semaine maintenant. Nous ne faisons que traîner à la maison. »

La catastrophe est un coup supplémentaire pour la communauté des pêcheurs, déjà durement touchée par les confinements répétés dus au coronavirus.

Le X-Press Pearl, qui n’avait que quatre mois, a commencé à couler tôt mercredi. Une équipe de sauvetage a tenté de remorquer le navire vers des eaux plus profondes, loin de la côte, mais la tentative a été abandonnée après que l’arrière du navire a touché le fond marin.Crédit : Autorité portuaire du Sri Lanka

Maintenant, on craint quelque 300 tonnes de carburant huile restant à bord pourrait fuir du navire.

Les opérateurs du navire, X-Press Feeders, ont déclaré vendredi qu’il n’y avait aucun signe d’un huile répandre.

L’entreprise a précédemment déclaré qu’une grande partie de la cargaison toxique restante avait été incinérée dans l’incendie.

Le gouvernement du Sri Lanka a déclaré qu’il demanderait réparation pour l’incident, tandis que Singapour a ouvert sa propre enquête sur l’incident.

Mais les experts disent que les dommages causés à l’habitat marin ont peut-être déjà été causés.

Charitha Pattiaratchi, professeur d’océanographie côtière à l’Université d’Australie-Occidentale, a déclaré que les pastilles de plastique, qui devraient voyager jusqu’en Indonésie et en Somalie, pourraient constituer un terrain fertile pour les bactéries, mettant en danger la vie marine.

Nirashan Fernando, un pêcheur de 44 ans, a déclaré que certains bateaux avaient réussi à échapper à la marine, qui a fait reculer ceux qui essayaient encore de travailler, mais les perspectives n’étaient pas bonnes.

« Quelques-uns de ceux qui sont allés en mer ont constaté que les prises avaient diminué », a-t-il déclaré.

(Reportage de Channa Kumara dans Lellana écrit par Alasdair Pal édité par Robert Birsel)

Crédit : Autorité portuaire du Sri Lanka

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