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Des plongeurs surhumains contraints d'abandonner leur mode de vie aquatique

Nomades de la mer
© Johnjo Deery

Jack O'Donovan

Par:

Jack O'Donovan

Date postée:
27 avril 2018

De nouvelles recherches ont surpris la communauté scientifique la semaine dernière alors que le peuple Bajau d'Asie du Sud-Est est devenu le premier humain connu génétiquement adapté à la plongée. Mais qui sont les Bajau et pourquoi devrions-nous nous soucier de leurs moyens de subsistance?

Plongeur Sea Nomad
© James Morgan

Bajau
© Hazize San

Les «Sea Nomads» (le nom donné au peuple Bajau apnée de l'Asie du Sud-Est et du Triangle de Corail) ont développé des rates plus grandes leur permettant de plonger à des profondeurs de plus de 70 m en un seul souffle tout en chassant sur le fond marin. Les rates plus grandes leur ont permis de stocker des niveaux plus élevés de globules rouges oxygénés qui leur permettent de plonger sans risque d'hypoxie – un manque d'oxygène dans le corps.

Les Bajau ont prospéré aux côtés de la biodiversité des écosystèmes coralliens; c'est là qu'ils chassent et qu'ils vivent dans des péniches ou sur de petites maisons construites sur pilotis dans les eaux tropicales peu profondes. Beaucoup de Bajau passent la majeure partie de leur journée dans l'apnée de l'eau pour les palourdes et les concombres de mer, et avec des lances à la main chassant le long du fond marin pour le poisson et la pieuvre.

Le Triangle de corail tire son nom de sa vaste couverture de récifs coralliens. Il contient à lui seul plus de 600 espèces de coraux qui construisent des récifs et abrite 76% des espèces de coraux du monde. Ces écosystèmes coralliens abondants abritent des communautés de poissons qui ont soutenu le Bajau pendant des siècles.

Aujourd'hui, cependant, tous, sauf quelques établissements traditionnels, pratiquent toujours un mode de vie de pêche de subsistance. Des bombes d'engrais artisanales, la pêche électrique, la pêche à la dynamite et au cyanure ont toutes été introduites pour répondre à la demande de commerce de poisson vivant dans les restaurants. De nombreux événements de blanchissement des coraux ont été documentés en raison de la hausse des températures de la mer et de l'acidification des océans. Ces événements ont conduit de nombreux Bajau à résider désormais entièrement sur terre, bien que beaucoup considèrent toujours la mer comme leur maison.

Le mode de vie aquatique et l'adaptation génétique des Bajau sont menacés car leurs écosystèmes récifaux continuent de décliner. Les écosystèmes et les communautés côtières sont un lien fragile et vital entre la terre et la mer. Sans mesures de protection et de gestion, ces écosystèmes dynamiques peuvent être facilement exploités et peuvent rapidement décliner. MCS continue de soutenir la création de plus de marine protégée
domaines
et contribue au réseau mondial d'AMP grâce à notre travail à l'étranger. Avec une augmentation mondiale des AMP, nous verrons la conservation de zones uniques et vulnérables
espèces et écosystèmes, tout en créant simultanément la résilience des communautés et en apportant ce dont les gens ont besoin et méritent d'une mer saine.

Actions que vous pouvez entreprendre

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